Mittelalterliche Handelsrouten brachten einen Kakadu von Australien nach Italien

Lange bevor die Europäer Australien erreichten, waren die beiden Kontinente miteinander verbunden.

Das erste Mal, dass ein europäisches Schiff nach heutigem Kenntnisstand in Australien gelandet ist, war 1606. In der Geschichte des Kolonialismus wird Australien oft als eine relativ späte europäische „Entdeckung“ angesehen. Ein Manuskript aus dem 13. Jahrhundert zeigt jedoch, dass Indirekt hatten die Europäer jahrhundertelang Kontakt zu diesem fernen Kontinent, bevor sie dort landeten.

Der Beweis? Ein Kakadu.

Im Manuskript von (Vögel), einer Abhandlung über Falknerei, ist eine Gruppe finnischer Gelehrter kürzlich über vier Bilder eines weißen Vogels gestolpert. Das Manuskript befindet sich in der Vatikanischen Bibliothek. In der am häufigsten verwendeten englischen Übersetzung sind diese Bilder nicht enthalten.

Die Gelehrten hielten den Vogel für einen Kakadu, und sie nahmen Kontakt mit Heather Dalton auf, einer ehrenamtlichen Mitarbeiterin an der Universität von Melbourne. Dalton hatte zuvor auf einem italienischen Altarbild aus dem Jahr 1496 das älteste Bild eines Kakadus in Europa identifiziert.

Die Manuskriptbilder waren jedoch 250 Jahre älter als diese. Dalton identifizierte den Vogel entweder als Triton oder als Unterart des Gelbhaubenkakadus. Es wäre gekommen, schreibt sie, aus dem Nordosten des australischen Festlandes, aus Neuguinea oder von nahe gelegenen Inseln.

Dem Manuskript zufolge war der Kakadu ein Geschenk des Sultans von Ägypten an den Heiligen Römischen Kaiser. Der Vogel wäre viele Jahre über Land gereist, um Europa zu erreichen, ergab Daltons Analyse. Obwohl die Europäer vielleicht nur eine unscharfe Vorstellung von den Ländern Ozeaniens hatten, verbanden sie die riesigen Handelsnetze des Mittelalters, lange bevor europäische Seeleute es selbst schafften.