Warum werden so viele verschiedene Getränke Horchata genannt?

Ein altes medizinisches Elixier ist der Vorfahr einer Getränkefamilie.

Mexikanische Horchata ist die, aus der Träume gemacht sind. Obwohl es süß und leicht cremig ist, wird es normalerweise nicht aus Milchprodukten gewonnen. Stattdessen wird weißer Reis mehrere Stunden lang in Wasser und Zimt eingeweicht, abgesiebt und Zucker hinzugefügt. Es gibt nichts Erfrischenderes als eine kalte Tasse Horchata an einem heißen Sommertag, die vage an einen zarten Milchreis erinnert.

Vor langer Zeit war Horchata mehr als nur eine Erfrischung. Während die mexikanische Version des Getränks erstmals im 16. Jahrhundert erschien, gehen seine Wurzeln auf ein altes römisches medizinisches Elixier aus Gerste zurück. Tatsächlich kommt das Wort aus dem Lateinischen (Gerste) und (Getränk aus Gerste). Von seiner Rolle als Medizin in der Antike nahm das Getränk einen Umweg über Europa und über den Atlantik nach Lateinamerika. Auf dem Weg wurde eine ganze Familie von Getränken aus verschiedenen Körnern, Nüssen und Samen.

Alte Ärzte glaubten, dass Gerste, das älteste Getreide im Nahen Osten und in Europa, kühlende Eigenschaften besitze. Hippokrates, der altgriechische Arzt, der bekanntermaßen sagte: "Lass Nahrung deine Medizin sein und Medizin deine Nahrung", empfahl Gerstenwasser für Gesunde und Kranke gleichermaßen. Aber während es feuchtigkeitsspendend und nährstoffreich war, war das uralte Getränk ziemlich geschmacklos. Es wurde durch Kochen von Gerste in Wasser hergestellt und mit Honig und frischen Kräutern aromatisiert.

Cato der Ältere, der römische Staatsmann, Redner und Autor, empfahl, an einem heißen Tag in seiner Arbeit im 2. Jahrhundert vor Christus Gerstenwasser zu trinken. Er riet auch Müttern, es ihren pingeligen Babys als beruhigendes Nahrungsmittel zu füttern. Später lobte der römische Arzt Galen das Gerstenwasser als "nahrhaft" in seinem. Bis zum 6. Jahrhundert verschrieb der byzantinische Arzt Anthimus eine Zubereitung aus Gerste und Wasser, um das Fieber seiner Patienten zu senken.

Alte Texte und die darin enthaltenen Rezepte verbreiteten sich im Mittelalter in ganz Frankreich und England. In Frankreich erscheint 1393 ein frühes Rezept für Gerstenwasser, das Tipps zur Haushaltsführung, Rezepte und medizinische Ratschläge enthält. Die Anweisungen fordern, „Wasser zu nehmen und es zu kochen“, bevor Gerste, Süßholz oder Feigen hinzugefügt, erneut gekocht und zu „Bechern mit einer großen Menge Kandiszucker“ abgesiebt werden. In einem Nicken an seine medizinischen Wurzeln empfahl der Autor das Getränk für Invaliden. Eine Variation namens (aus oder geschälte Gerste) enthielt gemahlene Mandeln, und in England waren Kräuter und Rosinen ein häufiger Zusatz.

In Spanien drehte sich das Getränk sowohl aus medizinischen als auch aus Gerstenwurzeln, als die Mauren - die von 711 bis 1492 Teile des Landes beherrschten - den Chufa oder die Tigernuss aus Nordafrika einführten. (Der Chufa, eine Knolle, wird Nuss genannt, nur weil er wie eine Haselnuss aussieht.) Historische persische und arabische Dokumente erwähnen den Chufa als energiespendend und gesund. Mediziner und Botaniker des Mittelalters wie Ibn Bassal zitierten die Chufa-Pflanze in ihren Arbeiten zu Medizin und Landwirtschaft. Aus dieser nussartigen Knolle wurde bald ein neues Erfrischungsgetränk hergestellt: Horchata de Chufa.

Eine beliebte Legende besagt, dass König Jakob I. von Spanien das Wort Horchata geprägt hat, als ein junges Bauernmädchen es ihm an einem heißen Tag des 13. Jahrhunderts servierte. Nachdem Aragon seinen ersten erfrischenden Schluck getrunken hatte, rief er im valencianischen Dialekt aus: "Aixó es or, xata!" (Dies ist Gold, hübsches Mädchen!) Obwohl es sich nur um eine Legende handelt, stammt ein erstes Rezept mit etwas wie dem zeitgenössischen Getränk aus dem katalanischen Manuskript von 1324 Llibre e Sent Soví, wo es als Llet de Xufes oder Chufa-Milch erscheint. Die Mischung aus eingeweichten und gemahlenen Tiger-Nüssen, gesüßt mit Zucker und aromatisiert mit Zimt- und Zitronenschale, wurde unter Hispano-Arabern in Spanien ein weit verbreitetes Getränk.

Gleichzeitig wanderte Horchata im Zuge der Verbreitung der islamischen Kultur nach Westafrika. An einem heißen nigerianischen Tag erfrischend und belebend, ist kunnu aya eine weitere Version der Horchata, aber eine der seltenen Versionen, die den Namen ebenfalls nicht tragen. In der Hausa-Sprache bezieht sich Kunnu auf jedes milchige Getränk, das aus Getreide, Getreidekörnern oder Nüssen hergestellt wird, und Aya ist die Tigernuss.

Aber Horchata konnte der Alten Welt nicht vorenthalten werden. Im 16. Jahrhundert brachten spanische Konquistadoren Reis, Zuckerrohr und Zimt nach Mexiko, aber sie brachten keine Tigernüsse. Ein neues Getränk, das stattdessen mit Reis zubereitet wurde, bot den Eroberern vielleicht einen Hauch von Heimat. Während mexikanische Horchata traditionell aus Reis, Zimt und Zucker hergestellt wird, werden in einigen Variationen getrocknete Cantaloupe-Samen, Kokosnüsse und sogar Haferflocken verwendet. In Nordmexiko gibt es noch eine Version mit Gerste, die horchata de cebada heißt: wörtlich „ein Getränk aus Gerste“.

Nachdem Horchata in Mexiko Fuß gefasst hatte, zeugte es unzählige Nachkommen in ganz Lateinamerika. Puertoricanische und venezolanische Horchatas präsentieren Sesamsamen. Die salvadorianische Inkarnation besteht aus gemahlenen Samen des Morro, einer grünen, hartschaligen Frucht, die Teil der Familie der Kalebassen ist. Horchata-Hersteller entfernen die linsenförmigen Samen des Morro aus dem Fruchtfleisch und trocknen sie in der Sonne, bevor sie für Horchata zermahlen werden. Neben Zimt wird Horchata de Morro mit Muskatnuss, Koriandersamen und Piment gewürzt.

Ganz anders ist die Horchata Lojana in Ecuador. Benannt nach Loja, der Provinz, die es populär gemacht hat, ist das südamerikanische Grundnahrungsmittel hellrosa. Es werden keine Nüsse oder Körner verwendet. Stattdessen ist es eine Infusion von 18 verschiedenen Kräutern und Blumen. Darunter befinden sich Rosen, Geranien, Nelken, Borretsch und Leinsamen. Escancel oder Bloodleaf und Red Amaranth verleihen ihm eine lebendige Farbe. Da es sich bei vielen der verwendeten Pflanzen um Heilpflanzen handelt, wird das Getränk zu therapeutischen Zwecken konsumiert, ähnlich wie sein Vorfahr.

Aber in England zeigte das uralte Getränk Gerstenwasser sein Alter. Im 18. Jahrhundert wurde Gerste für ein Getränk namens Orgeat, das stattdessen aus Mandeln bestand, ganz fallen gelassen. Mit Zucker gesüßt, mit Orangenblütenwasser aromatisiert und kalt serviert, so wie man es heute mit Limonade tun würde, wurde Orgeat zu einer beliebten Erfrischung im Sommer für Regency, Georgian und frühe viktorianische Damen. Bis zum 20. Jahrhundert galt Gerstenwasser selbst als stickig und altmodisch. (In der Kinderbuchreihe Mary Poppins des australisch-englischen Schriftstellers PL Travers schreiben die Kinder vor, dass ihr Kindermädchen „niemals nach Gerstenwasser riechen darf“.) Seit den 1930er Jahren ist Robinsons Lemon Barley Water das offizielle Getränk in Wimbledon.

Die meisten modernen Horchaten haben wenig mit ihren Vorfahren zu tun, sind jedoch kulinarisch und etymologisch verwandt. Orgeat ist ein süßer Sirup mit Mandelgeschmack, der hauptsächlich in Cocktails verwendet wird. Und in Valencia gibt es immer noch viele Horchaterías. Einige, wie die Horchatería Santa Catalina, sind seit über zwei Jahrhunderten im Geschäft. Während die Rezepte von einer Horchatería zur nächsten variieren, weicht keines zu sehr von der ursprünglichen Formel aus dem 14. Jahrhundert ab.

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