Im Südwesten von Kansas entwickelt sich ein neuer Akzent

Die verschiedenen jungen Leute der Stadt Liberal kommen mit ihrer eigenen Weise auf, um zu sprechen.

Nehmen wir an, Sie sind ein junger Mensch, der in Liberal, Kansas, lebt - einer kleinen Stadt im Südwesten des Bundesstaates, in der ungefähr 20.000 Menschen leben - und jemand, den Sie kennen, macht etwas Spaß ohne Sie. "Ich habe meinen Freunden von Liberal erzählt, dass ich nach Vancouver gefahren bin, um Forschungsergebnisse vorzustellen", sagt Trevin Garcia, der gerade seinen Abschluss an der Kansas State University gemacht hat. "Sobald ich das sagte, sagten sie: 'Oh ja, TFTI.'"

"TFTI" - ausgesprochen "Tifty" - steht für "Danke für die Einladung", erklärt Garcia. Es wird auf sarkastische Weise verwendet: „Jemand tut etwas, worauf sich die andere Person hätte einlassen wollen, was sie aber erst später herausgefunden hat.“ Ironischerweise ist es eine Art exklusiver Satz selbst: „Es ist sehr selten finde ich jemanden außerhalb von Liberal, der TFTI verwendet. “

Die Kinder aus Liberal machen noch etwas Besonderes. Nach neuen Untersuchungen von KSU beginnen sie, einen neuen Akzent zu setzen. Garcia und seine Beraterin, die Linguistin Mary Kohn, studierten die Rede der Liberalen und verglichen sie mit der Rede der Kansaner aus anderen Teilen des Staates. Sie stellten fest, dass die Liberalen aufgrund der zunehmenden Zahl von Einwohnern Hispanoamerikas jetzt Englisch sprechen und bestimmte spanische Beeinflussungen haben. Dies gilt auch für Einwohner, die kein Spanisch sprechen.

Garcia, der im vergangenen Mai seinen Abschluss an der Kansas State University gemacht hatte, verbrachte den größten Teil seines jungen Lebens in Liberal. "Es ist eine wirklich interessante Community, nur weil es so schnell von einer mehrheitlich weißen zu einer mehrheitlich hispanischen wurde", sagt er. Insgesamt wird Kansas immer vielfältiger, und die Fleischverpackungsbetriebe im Südwesten ziehen nach wie vor viele Einwanderer aus Mexiko an. 1980 waren 20 Prozent der Einwohner Liberals spanischer Abstammung. heute sind es 60 Prozent. "Es ist ein großer demografischer Wandel in kürzester Zeit", sagt Garcia.

Garcia identifiziert sich als Mischling - seine Mutter ist weiß und sein Vater ist spanischer Abstammung. "Das zu sein und in einer solchen Gemeinschaft zu sein, hat mir geholfen, etwas zu bemerken", sagt er. „Ich bin mir immer bewusst, welche Sprache ich mit verschiedenen Gruppen von Menschen verwende.“ Als er an der Kansas State University anfing, mit Kohn zusammenzuarbeiten, empfahl er ihnen, in Liberal zu studieren. "Ich wusste, wir waren interessant", sagt er.

In anderen gemischten Gemeinden in den USA, so Kohn, hat die Art und Weise, wie Menschen sprechen, oft mit ihrer besonderen sozialen Zugehörigkeit zu tun - mit wem Sie befreundet sind oder welche Hobbys Sie haben. Garcia und Kohn dachten, sie würden in Liberal etwas Ähnliches finden. Aus diesem Grund interviewte Garcia zunächst einige Mitglieder verschiedener Highschool-Sportteams mit unterschiedlichen demografischen Merkmalen. "Wir dachten, dass diese Teams - basierend auf den an ihnen teilnehmenden ethnischen Gruppen - anders klingen würden", sagt Garcia.

Stattdessen "fanden wir, dass sie alle wirklich gleich reden", fährt er fort. „Das hatten wir überhaupt nicht erwartet.“ Kohn stimmt zu: „Wir würden diese Varianten finden, die wir mit spanischen Kontakten oder Sprachlernprozessen in Liberal in Verbindung bringen könnten“, sagt sie. „Aber wir würden sie nicht nur unter den Latinx-Jugendlichen finden, sondern auch unter vielen der weißen Jugendlichen. Es scheint, als würden diese Varianten - da Liberal jetzt eine Community mit lateinamerikanischer Mehrheit ist - nur so werden, wie sich diese Community anhört. “

Wie hört sich das an? Kohn und Garcia weisen auf einige Besonderheiten hin. Das erste hat mit Vokalen zu tun. Als sie die Rede der Sprecher von Liberalen - Anglo und Latinx - untersuchten, stellten wir fest, dass es Aspekte des Vokalsystems gab, die [denen von] Latinx-Gemeinschaften in anderen Teilen des Landes ähnelten, sagt Kohn.

Zum Beispiel würde in weiten Teilen von Kansas ein Wort wie „Hand“ auf europäisch-amerikanische Weise ausgesprochen, wobei die Zunge weit oben im Mund ist. Im Liberalen könnte es stattdessen mit der Zunge nach unten ausgesprochen werden, so dass es mit „Hut“ reimt. (Kohn spricht in diesem Audioclip mehr über diesen Unterschied, und ein Sprecher demonstriert es auch in diesem.)

"Alle jungen Kinder und Kinder in meinem Alter - Leute, die mit einer riesigen hispanischen Präsenz aufgewachsen sind - reden im Grunde genommen alle gleich."

Das zweite hat mit Sprachrhythmen zu tun. Im Allgemeinen ist Englisch das, was Linguisten als "stresszeitgesteuerte Sprache" bezeichnen. Dies bedeutet, dass Sprecher dazu neigen, bestimmte Silben in Wörtern zu betonen. „Wenn ich ein Wort wie‚ Vater 'sage, wird die erste Silbe betont - sie ist lauter und länger “, erklärt Kohn. Spanisch hingegen hat mit größerer Wahrscheinlichkeit gleichmäßigere Silben. Forscher haben herausgefunden, dass lateinischsprachige Engländer oft den Unterschied aufteilen: „Man kann eine Art Zwischenrhythmus erreichen“, sagt Kohn. Auch dies ist heute im Liberalen mit lateinisch- und englischsprachigen Sprechern weit verbreitet. (Sie können einen ihrer Interviewpartner hier demonstrieren hören.)

Während bestimmte ihrer Ergebnisse überraschend sind, sagt Kohn, ist die Existenz des Akzents nicht. „Aus der Sicht eines Sprachwissenschaftlers hat jeder einen Akzent“, erklärt Kohn. Die Tatsache ändert sich auch nicht: „Jede Generation verwendet Sprache, um ihre Identität zu konstruieren“, sagt sie und fügt hinzu, dass die einzigen Sprachen, die sich nicht verändern, tote Sprachen sind.

"Es hat wirklich Spaß gemacht zu sehen, dass unsere Art zu reden nicht auf unserer ethnischen Herkunft basiert", sagt Garcia. "Alle jungen Kinder und Kinder in meinem Alter - Leute, die mit einer riesigen hispanischen Präsenz aufgewachsen sind - reden im Grunde genommen alle gleich."

Manchmal, sagt er, hört er, wie er dieses A mit der niedrigeren Zunge benutzt. „Und ich werde sagen:‚ Oh Mann '“, sagt er. "Ich komme wirklich aus Liberal, oder?"