Das Gewächshaus, in dem Tomaten in Island wachsen

Geothermie hält die Ernte auch bei tiefem Schnee warm.

Tomaten sind wahrscheinlich nicht das erste, was man mit Island, dem Land des Feuers und des Eises, in Verbindung bringt. Aber genau darauf haben sich Knútur Rafn Ármann und Helena Hermundardóttir, die beiden Eigentümer von Fridheimar, spezialisiert. Knútur und Helena haben zusammen mit ihren fünf Kindern ein Familienunternehmen gegründet, das sich ausschließlich mit Tomaten befasst.

In den Gewächshäusern von Fridheimar, eine Stunde östlich von Reykjavik, der Hauptstadt Islands, werden mithilfe geothermischer Technologie das ganze Jahr über 370 Tonnen Tomaten produziert. Das ist ungefähr eine Tonne pro Tag - selbst in den kältesten Wintermonaten Islands - und über 15% des isländischen Tomatenmarktes.

Stellen Sie sich vor, Sie betreten ein großes, mit Glas verkleidetes Gewächshaus von außen und finden sich in der warmen Luftfeuchtigkeit und dem orangefarbenen Licht eines einladenden Atriums wieder. Reihen von reifen Tomaten stehen nur wenige Meter entfernt, und im geschlossenen Raum sind summende Bienen zu hören. Es ist fast so, als würde man in eine andere Welt eintreten.

Knútur und Helena kauften Fridheimar 1995. Nach Angaben des Ehepaares nutzte der Hof bereits Geothermie, war aber verfallen. Knútur ist ein Agronom mit einer Leidenschaft für Pferde. Helena ist Gärtnerin. Helena erklärt: „Wir wollten einen eigenen Ort finden, um uns um unsere Interessen zu kümmern, und haben Friðheimar gegründet.“ Die nächsten 23 Jahre haben sie damit verbracht, die Gewächshäuser und den umliegenden Bauernhof zu dem Bauernhof und der nachhaltigen Tourismusanlage zu machen, die es heute ist.

Wie genau baut man Tomaten inmitten der rauen Lavafelder Islands und des subarktischen Wetters an? Es hat sich herausgestellt, dass die Erdwärmespeicher der Insel die perfekte Umgebung für Gewächshäuser sind. Helena beschreibt, dass „Geothermie der eigentliche Grund ist, warum es in Island Gewächshäuser gibt.“ In Fridheimar ermöglicht ein Bohrloch die Gewinnung von Wasser aus geothermischen Quellen, die durch die vulkanische Aktivität der Insel direkt unter der Farm erzeugt werden - nur 200 Meter vom Gewächshaus entfernt. Dieses reine Wasser ist sowohl Wärme als auch Bewässerung. Ein weiterer Vorteil für den Standort der Farm ist der Mangel an Eindringlingen. "Wir sind von vielen Schädlingen und Krankheiten isoliert", sagt Helena. "Daher ist es einfach, biologische Schädlingsbekämpfung zu verwenden, um die Pflanzen gesund zu halten." Diese biologische Schädlingsbekämpfung umfasst hilfreiche Pflanzenwanzen.

Laut der isländischen Energiebehörde begann das Land 1924 mit der Nutzung von Geothermie zur Beheizung von Gewächshäusern. Geothermie erzeugt ein Viertel des Stroms des Landes, und die Gewächshäuser sind für die isländische Wirtschaft so wichtig, dass sie durch staatliche Subventionen für Elektrizität unterstützt wurden und Beleuchtung. In isländischen Gewächshäusern werden Bananen, Gurken, Rosen und mehr angebaut.

Während Fridheimars rustikales Äußeres mit Bauernhaus und Ställen wie etwas aus einer vergangenen Ära aussieht, sind die Gewächshäuser durch und durch modern. Das Computersystem ermöglicht es den Züchtern, alles von der Temperatur über die Luftfeuchtigkeit bis hin zur Beleuchtung zu steuern. Knútur verbringt viel Zeit damit, den Besuchern dieses technologische Teil zu erklären. Knútur und Helena haben auch neue Tomaten auf den isländischen Markt gebracht: Das Gewächshaus in Fridheimar baute das ganze Jahr über in Island erstmals Pflaumentomaten und Flavorino-Cocktailtomaten an, und die Farm führte kürzlich die erfreuliche Piccolo-Tomate ein.

Knútur und Helena betreiben Fridheimar sowohl als Bauernhof als auch als Reiseziel. Auf dem Gelände befinden sich Ställe, in denen Islandpferde gehalten werden und Aufführungen stattfinden. (Islandpferde sind Nationalstolz.) Nach einer Besichtigung des Gewächshauses können die Besucher eine Mahlzeit im Restaurant Fridheimar genießen. Die Speisen und Getränke, die direkt im Gewächshaus serviert werden, umfassen Tomatensuppe mit frisch gebackenem Brot, hausgemachtem Tomateneis, Bloody Mary's und Tomatenschnaps. „Unser Küchenchef träumt die ganze Nacht über verrückt“, sagt der Marketing- und Community-Manager Rakel Theodórsdóttir.

Es gibt viele Konzept-Restaurants auf der Welt, aber das Essen in einem Gewächshaus, das regelmäßig von Schnee umgeben ist, trägt zum Reiz der Tomatenkarte von Fridheimar bei. Die Tomaten wurden inmitten eines kalten Klimas und auf einer der tektonisch aktivsten Landmassen der Erde in einem Land mit über 200 Vulkanen angebaut, das diese Energie auf wirklich erstaunliche Weise nutzbar gemacht hat.