Die verborgene Geschichte von Shanghais jüdischem Viertel

Als Hitler an die Macht kam, begrüßte die Stadt Flüchtlinge.

Es ist allgemein bekannt, dass Hitlers Bestreben, die Welt von Juden zu befreien, eskalierte, ebenso wie die Weigerung der Welt, sie hereinzulassen. Unbekannt ist, dass diese Grenzen, Häfen, Türen, Fenster und Grenzen Juden teilweise aussperrten Shanghai, das sich weigerte, ihnen ein Visum auszustellen, war der einzige Ort auf der Erde, der bereit war, sie mit oder ohne Papiere zu akzeptieren, obwohl es bereits an Menschen und Armut litt. Es war eine Ausnahme, die für Tausende den Unterschied zwischen Leben und Tod bedeutete.

Um die Bedeutung dieser Geste zu verstehen, ist es wichtig, die weit verbreitete, aber irrtümliche Überzeugung zu verstehen, dass Juden im von den Nazis besetzten Europa zu keinem Zeitpunkt das Recht hatten, das Land zu verlassen. Henny Wenkart, ein Überlebender des Holocaust in der Dokumentation, erklärte dieses Missverständnis: „Was die Leute nicht verstehen, ist, dass man am Anfang raus könnte. Jeder konnte raus. Niemand würde uns hereinlassen! "

Tatsächlich durften Juden im besetzten Europa nicht nur das Reich verlassen, sondern wurden auch unter Druck gesetzt, bis 1941 die einstigen Einwanderungswege nach Shanghai durch den Krieg gesperrt wurden und die Deutschen verfügten, dass Juden nicht mehr aus dem Reich auswandern durften so durch ein System der Einschüchterung und Gewalt. Obwohl sie es nicht einfach machten, erlaubte die Nazipartei, die unter bestimmten Bedingungen bestrebt war, ihren Plan, Europa von der jüdischen Bevölkerung zu befreien, um es zu machen oder von Juden "zu säubern", zu verwirklichen, Juden, unter bestimmten Bedingungen zu gehen.

"Potenzielle Flüchtlinge mussten eine Reihe von Papieren von Regierungsbehörden, einschließlich der Gestapo, genehmigen lassen, bevor sie abreisen konnten", schreibt Steve Hochstadt in einer E-Mail. Hochstadt ist emeritierter Professor für Geschichte am Illinois College und Autor des Buches. „Ein Dokument war im wahrsten Sinne des Wortes eine Unbedenklichkeitsbescheinigung, aus der hervorgeht, dass es bei dieser Person keine Probleme gab, wie z. B. geschuldete Steuern. Juden mussten nachweisen, dass sie ihre Wertsachen bei den Behörden registriert hatten, damit sie ordnungsgemäß beschlagnahmt werden konnten… “

Obwohl diese Dokumente schwierig zu beschaffen waren, reichten sie zusammen mit dem Nachweis der Einreise in ein anderes Land und / oder einem Visum für die Einreise in ein anderes Land aus, um eines aus Europa herauszuholen. Überraschenderweise war die Tür selbst für diejenigen, die bereits in Konzentrationslagern eingesperrt waren, offen, sofern sie nachweisen konnten, dass sie Deutschland nach ihrer Freilassung verlassen würden.

Aber um durch die Tür zu gehen, musste man natürlich einen Platz haben, zu dem man gehen konnte, und das war für die meisten Juden ihr größtes Hindernis. Die meisten Länder machten die Einreise entweder praktisch unmöglich (wie die Schweiz, die darauf bestand, dass alle deutschen Juden ein rotes „J“ in ihren Pässen haben), setzten den Flüchtlingen unhaltbare Bedingungen auf oder gaben einfach kein Visum aus.

Shanghai - in dem bereits einige tausend jüdische Einwanderer lebten, die erst Mitte des 19. Jahrhunderts nach und nach aus geschäftlichen Gründen oder zur Flucht vor der russischen Revolution eintrafen - verlangte nicht nur kein Visum für die Einreise, sondern erteilte es den Asylsuchenden mit Entschlossenheit . In vielen Fällen wurden neu angekommene Einwanderer nicht einmal aufgefordert, Pässe vorzuzeigen. Es dauerte bis 1939, bis Beschränkungen für jüdische Einwanderer auferlegt wurden, die nach Shanghai kamen, und selbst dann wurden diese Beschränkungen nicht von den Chinesen, sondern von der Vereinigung ausländischer Mächte, die die Stadt zu dieser Zeit kontrollierten, beschlossen. Dieses Gremium, bestehend aus Westlern und Japanern, die den Zustrom von Juden einschränken wollten, entschied, dass jeder, der ein "J" in seinem Pass hat, jetzt im Voraus eine Landegenehmigung beantragen muss.

Eine Gedenktafel im Shanghai Jewish Refugees Museum in Hongkou erklärt die Situation perfekt:

„Kein Konsulat oder keine Botschaft in Wien war bereit, uns Einwanderungsvisa zu erteilen, bis ich glücklicherweise und beharrlich zum chinesischen Konsulat ging, wo ich, aus Wundergründen, Visa für mich und meine Großfamilie erhielt. Auf der Grundlage dieser Visa konnten wir eine Schiffsunterkunft auf der Bianco Mano von einer italienischen Reederei beziehen, die voraussichtlich Anfang Dezember 1938 von Genua (Italien) nach Shanghai (China) abreisen wird - eine Reise von ungefähr 30 Tagen. “ - Eric Goldstaub, jüdischer Flüchtling nach Shanghai

Und so siedelten sich jüdische Flüchtlinge zu Tausenden und eine kleine Minderheit von Nichtjuden aus Deutschland und Teilen Mittel- und Osteuropas an, ohne den Luxus von Optionen und verzweifelt, dem wachsenden Einfluss der Nationalsozialisten zu entgehen vor allem in der Hongkou Nachbarschaft von Shanghai. Die praktisch mittellosen Ankömmlinge, denen der größte Teil ihres Vermögens bei ihrer Abreise aus Europa abgenommen worden war, fanden Hongkou viel erschwinglicher als die stärker entwickelten Stadtteile.

Obwohl sie seit Beginn von Hitlers Aufstieg langsam, aber stetig flossen, katapultierte die Kristallnacht 1938 die jüdische Bevölkerung in Shanghai von einigen Tausend auf über 20.000. Innerhalb von zwei Tagen wurden jüdische Geschäfte in Deutschland, das annektierte Österreich und das damalige Sudetenland (eine Region in der damaligen Tschechoslowakei mit einer großen deutschen Bevölkerung) geplündert, jüdische Häuser zerstört und jüdische Männer verhaftet und in Konzentrationslager gebracht. Die Migration, die aus diesem traumatischen Ereignis hervorging, "dauerte nur bis August 1939, als alle ausländischen Mächte in Shanghai beschlossen, Beschränkungen einzuführen, die die Zahl der Einreisenden erheblich verringerten", schreibt Hochstadt.

Das Shanghai des frühen 20. Jahrhunderts war in vielerlei Hinsicht eine energiegeladene, herausfordernde Stadt, die begeisterte und ehrgeizige Menschen anzog. Einkaufen, Theater, Bildung, Musik, Verlagswesen, Architektur und sogar Filmproduktion blühten auf, aber wie Harriet Sargeant, Autor des Buches, erklärt, erwies sich der Angriff der Japaner auf die Stadt als zu viel: „Zwischen 1937 und 1941 überwachten die Japaner die Zerstörung von Shanghai. Nacheinander entfernten sie die Attribute, die es großartig gemacht hatten. Als sie 1941 schließlich Shanghai eroberten, fanden sie heraus, dass die ersehnte Stadt nicht mehr existierte. Das Shanghai der zwanziger und dreißiger Jahre war für immer vergangen.

Shanghai war ein rauer Ort, beunruhigt von dem erdrückenden zweiten chinesisch-japanischen Krieg. Die Flüchtling Ursula Bacon beschreibt in ihrem Buch die Szene, die sie bei ihrer Ankunft in Shanghai entdeckte: „Das Kochen unter der heißen Sonne und das Dämpfen durch die Luftfeuchtigkeit waren die Kombination aus verfaulenden Fruchtschalen, verdorbenen Resten, rohen Knochen, toten Katzen, ertrunken Welpen, Rattenkadaver und der leblose Körper eines Neugeborenen… “

Trotzdem begrüßten viele der Shanghaier trotz ihrer eigenen Nöte ihre neuen Nachbarn und teilten mit, was sie nicht hatten, ob das nun Wohnen, ärztliche Versorgung oder einfach nur Freundlichkeit bedeutete. Mit dieser Unterstützung begannen jüdische Flüchtlinge nach und nach, Leben in ihrem neuen Land zu schaffen, und schon nach kurzer Zeit wurde die Proliferation von Unternehmen in jüdischem Besitz so groß, dass das Hongkou-Gebiet als „kleines Wien“ bekannt wurde, wie ihre Chinesen Nachbarn, sie taten ihr Bestes, um unter schwierigen Umständen zu überleben. Sie gründeten Zeitungen, Synagogen, Einzelhandelsgeschäfte, Restaurants, Schulen, Friedhöfe, Zünfte, Vereine und sogar Schönheitswettbewerbe. Sie praktizierten Medizin, gründeten Krankenhäuser, heirateten, bekamen Babys und hielten Bar- und Bat-Mitzwa. Sie lernten in Kohleöfen zu kochen und mit Straßenhändlern zu feilschen.

Ein Einwohner von Hongkou erinnert sich mit großer Vorliebe an Zeit und Ort. Der Künstler Peter Max, der später für seine „psychedelischen“ Kunstwerke bekannt wurde, kam nach seiner Flucht aus Berlin mit seinen Eltern nach Shanghai. Wie viele der jüdischen Familien, die in die Stadt eingewandert waren, gründete Max 'Vater ein Geschäft, in diesem Fall ein Geschäft, in dem Anzüge im westlichen Stil verkauft wurden. Max erinnert sich, dass dies eine viel versprechende Entscheidung war, da chinesische Männer sie gerade ihrer traditionellen Mandarin-Kleidung vorzogen.

„Im Erdgeschoss unseres Gebäudes befand sich ein Wiener Gartencafé“, erinnert sich Max, „in dem mein Vater und meine Mutter am frühen Abend ihre Freunde zum Kaffee und Gebäck trafen, während ein Geiger romantische Lieder aus dem Land spielte, das sie verlassen hatten hinter. Die Gemeinschaft der Europäer, die sich unter unserem Haus versammelte und wuchs, hielt mich mit unseren Wurzeln in Verbindung. “

Die Menschen dieser Gemeinde lebten ihr Leben so normal wie möglich bis 1942, als die Geschichte, der sie so weit gekommen waren, um zu entkommen, sich gefährlich nahe kam, sich zu wiederholen. Kurz nachdem die Japaner Pearl Harbor bombardiert hatten, wandte sich Oberst Josef Meisinger, Generalbevollmächtigter der nationalsozialistischen Gestapo in Japan, mit dem "Meisinger-Plan" an die japanischen Behörden in Shanghai medizinische Experimente. Obwohl die Japaner diesen Plan ab Februar 1943 letztendlich ablehnten, verlangten sie, dass jede jüdische Person, die nach 1937 nach Shanghai kam, nach Hongkou übersiedelte, einem relativ kleinen Gebiet, in dem bereits Hunderttausende Menschen lebten.

Obwohl ein Großteil der jüdischen Bevölkerung der Stadt bereits dort lebte, war der Niedergang einer Bevölkerung in eine andere ebenfalls ein brutaler Schlag. Sowohl Krankheit als auch Mangel an Nahrungsmitteln wurden zu noch kritischeren Anliegen. Plötzlich wurden Ausgangssperren verhängt. Ausweise zum Verlassen und Betreten des Ghettos waren erforderlich. Lebensmittelrationen wurden umgesetzt. Es war nicht ungewöhnlich, dass 30 bis 40 Personen im selben Raum schliefen (es gibt Berichte von bis zu 200 Personen in einem Raum), und „Badezimmer“ bestanden im Allgemeinen nur aus wörtlichen Töpfen, die jeden Morgen von örtlichen Arbeitern geleert wurden. Trotzdem stärkten sich die Flüchtlinge, indem sie sich daran erinnerten, dass sie trotz dieser Umstände in Shanghai das Einzige waren, was sie in Europa nicht sein konnten: sicher.

Zwischen dem trostlosen Zustand der immer noch verarmten Stadt und dem Beginn der kommunistischen Revolution in China im Jahr 1949 schrumpfte die jüdische Bevölkerung der Nachkriegszeit auf wenige hundert Menschen, obwohl es angeblich einige tausend Juden gibt, die heute dort leben . Die meisten jüdischen Flüchtlinge waren bestrebt, nach Europa zurückzukehren oder ein neues Leben auf anderen Kontinenten zu beginnen. Sie verließen Shanghai am Ende des Zweiten Weltkriegs und begannen mit ihrer Abreise mit dem Abbau der Kultur und des Lebens, die sie in China begründeten.

Obwohl die nahe gelegenen Wohnhäuser, in denen einst sowohl europäische Juden als auch Chinesen lebten, angesichts des derzeitigen Baubooms in Shanghai immer noch in Gebrauch sind, ist es nicht undenkbar, dass auch diese Denkmäler bald den Abrissbirnen begegnen könnten. Das White Horse Inn, ein Hongkou-Café, das 1939 von Wiener Flüchtlingen eröffnet wurde und nicht nur ein Treffpunkt, sondern ein Symbol der Normalität für die vertriebenen Europäer war, wurde vor fast zehn Jahren wegen eines Projekts zur Straßenverbreiterung abgerissen. Andere Geschäfte der Epoche, die einst so entscheidend für die jüdische Erfahrung in Shanghai waren, sind heute nur noch durch gerettete Schilder vertreten, die im Hof ​​des Shanghai Jewish Refugees Museum des Stadtviertels hängen.

Das Museum, zu dem auch die Ohel-Moishe-Synagoge gehört, ein Zentrum des jüdischen Lebens und der Anbetung der Hongkou-Flüchtlinge, ist zu einem Prüfstein für diesen außergewöhnlichen historischen Umstand geworden, aber zwischen dem Abzug der ursprünglichen jüdischen Bevölkerung nach dem Krieg und dem Mangel der Stadt Wenn man daran interessiert ist, dieses Kapitel seiner Vergangenheit zu bewahren, muss man sich fragen, ob es bald das letzte erhaltene Denkmal sein wird.