Wie Fische, die für den Markt gedacht sind, in ein Museum gelangen

Naturkundliche Kuratoren und Fischer haben eine tiefe Beziehung.

Mark Sabajs Subaru war auf dem Weg zum Mechaniker zusammengebrochen. Als er und seine Freundin Shinobu Habauchi an der Schulter der I-76 West auf AAA warteten, zog sie ihr Handy heraus. Aus Gewohnheit in ihrer Beziehung zeigte sie ihm Fotos von Fischen. Das Ehepaar hatte sich am Valentinstag 2016 auf einer Online-Dating-Website kennengelernt und sich sofort über ihre Berufe informiert. Habauchi ist ein Fischgroßhändler bei Samuels & Son Seafood in Philadelphia, und Sabaj verwaltet die Fischsammlung an der Akademie der Naturwissenschaften der Drexel-Universität.

Habauchi blätterte durch Fotos von Fischen, die vor kurzem auf dem Markt eingetroffen waren, bis einer von ihnen Sabajs Blick erregte. Ein Mitarbeiter von Samuels & Son hielt einen reifengroßen, gefleckten, schillernden Fisch mit kleinen, feurigen Orangenflossen in der Hand.

"Wow, das ist fantastisch!", Sagte Sabaj. "Ich will wirklich einen von denen."

Sabaj ist für etwa 1,6 Millionen Fischarten verantwortlich - vom Riesenmeerbarsch bis zum winzigen Elritze, der zu den kleinsten Fischen der Welt gehört -, die in Gläsern in den Regalen im Keller der Akademie schwimmen. In der Sammlung des ältesten noch in Betrieb befindlichen Naturkundemuseums des Landes fehlten jedoch die Fische auf dem Foto. Sabaj wollte ein Opa in die Hände bekommen.

Erst vor drei Jahren wurde festgestellt, dass der Opah oder Mondfisch der erste bekannte warmblütige Fisch ist, was bedeutet, dass er seine Körpertemperatur höher halten kann als das umgebende Wasser. Sie können eine Länge von bis zu 6 Fuß erreichen, leben normalerweise in den Tiefen der gemäßigten und tropischen Ozeane und sind angeblich gut roh, geheilt oder sautiert.

Die Akademie hatte einmal eine eigene Opa, die 1849 aus der Sammlung von Charles Lucien Bonaparte, Napoleons Neffe, erworben wurde. "Während sein Onkel versuchte, Europa zu erobern", sagt Sabaj, "studierte Charles die Fische Europas."

Aber diese opah ist vor Jahrzehnten verschwunden - entweder auf unbestimmte Zeit an ein anderes Museum ausgeliehen oder bei einer Flut zerstört oder einfach weggeworfen. Der Fisch von Habauchis Foto war bereits verkauft, und so beschloss Sabaj, den Fischern in Hawaii, die ihn gefangen hatten, zu schreiben und sie zu bitten, den nächsten Opah, der ihnen begegnet war, an Samuels & Son zu senden, um ihn an die Sammlung der Akademie weiterzuleiten .

Es war das erste Mal, dass Sabaj direkt an Fischer schrieb, aber es ist nur eine kürzliche Wiederholung einer langjährigen Beziehung - Fischsammler schließen sich häufig mit ihren lokalen Fischern zusammen, um Exemplare für ihre Sammlungen zu erhalten, und Kuratoren im ganzen Land sagen, dass dies eine relativ verbreitete Praxis ist tiefe historische Wurzeln.

Einer der bekanntesten Fischer, der zu einem naturhistorischen Museum beigetragen hat, war der Autor von Ernest Hemingway. "Hemingway war ein sehr begeisterter, aber sehr guter Hobbyfischer", sagt Bob Peck, ein Mitarbeiter und Historiker an der Akademie der Naturwissenschaften.

Im Jahr 1934 schrieb der Präsident der Akademie, Charles Cadwalader, an Hemingway (klang vertraut?), Er arbeite an einem Buch über die Fische des Atlantiks. Nach einem Austausch ging Hemingway nach Philadelphia, um darüber zu sprechen, und bot schließlich Cadwalader und dem Ichthyologen Henry Fowler an, sich ihm auf seinem Boot in Kuba anzuschließen. "Dies war kein gelegentlicher Wochenendausflug", sagt Peck. "Sie verbrachten sechs Wochen mit ihm und fischten jeden Tag."

Die Beziehung ging lange nach der Reise weiter und Hemingway schickte Fotos von sich mit seinen jüngsten Fängen. Gelegentlich schickte er sogar Exemplare für die Sammlung.

"Ich schicke heute Morgen mit der Fähre nach Key West, um sie wieder zu vereisen und zu Ihnen ins Museum zu bringen. Es handelt sich um einen der kleinen Thunfische, die von der Länge der Flosse her einen Albacore darstellen", schrieb Hemingway. Am Ende fügt er hinzu: „Wenn Sie ihn nicht als Probe haben wollen und er in guter Form dort ankommt, waschen Sie das Salz aus, schneiden Sie das Fleisch von beiden Seiten des Rückgrats ab und grillen Sie es.“ Es wurde nicht gegessen ; Der Fisch ist noch heute in der Sammlung.

Nur ein paar Tage nachdem Sabaj seine Anfrage nach Hawaii geschickt hatte, kam die Nachricht, dass ein weiterer Opah gefangen wurde und er auf dem Weg zu Samuels & Son's Lager in Philadelphia war. Als es ankam, sprang Sabaj in den Truck der Akademie, um seinen Preis abzuholen.

Er drehte den Schlüssel und der Truck erwachte zum Leben, während Country-Musik das Auto füllte. "Ein Entomologe hatte dieses Auto vor mir", sagte Sabaj und schaltete das Radio aus. "Und er hat einen schlechten Musikgeschmack."

Während er fuhr, erinnerte sich Sabaj an die Zeit, als ein Kollege in England ihm einen Wels per Flugzeug auf Eis schickte, aber als er in Philadelphia ankam, war das Eis geschmolzen und der Fisch fing an zu riechen. »Der Zoll hat es geschafft. Und sie wollten es mir zuerst nicht geben “, sagte er lachend. „Vielleicht haben sie sich gefragt, warum ich so viel Interesse an diesem toten, stinkenden Fisch habe. Ich denke, es war ein bisschen verdächtig. "

Samuels & Son, ein Familienunternehmen, das seit etwa einem Jahrhundert Fisch verkauft, liegt in einem trostlosen Teil der Stadt, mit allen Lagerhäusern und Parkplätzen, über denen sich Philadelphias Sportstadien abzeichnen.

"Ich bin aufgeregt", sagte Sabaj, als er auf die Laderampe fuhr. "Ich habe noch nie ein Opah im Fleisch gesehen." Er knallte das "P" mit dem gleichen Flair, das sie in griechischen Restaurants verwenden, wenn sie Käse in Flammen anzünden.

Die Industrieklimageräte im Abstellraum summten laut, und tote Fische auf Eis säumten die Wände. Joe Lasprogata, der Biologe von Samuels & Son, holte eine Kiste heraus. Sie hoben den Deckel an und dort war er in seiner ganzen Pracht - 72 Pfund ektothermisches Lamprid.

"Wow, fantastisch! Sieh dir die Größe dieses Auges an! “, Sagte Sabaj und lächelte auf den toten Fisch hinunter, als wäre er ein Neugeborenes. „Heilige Kuh, es ist wunderschön. Ich meine, schau es dir an! «Er zog an den feurig-orangefarbenen Flossen, die durchscheinend aussahen wie Buntglas mit gelber Verkleidung.

Als Sabaj den Opa untersuchte, sagte ihm Lasprogata, dass der Fisch vor der Küste von Hawaii von Fischern mit Garden & Valley Isle Seafood gefangen wurde. "Ich kenne sie seit 25 Jahren", sagte Lasprogata. Garden & Valley gab auch den Namen des Schiffskapitäns und des Schiffes sowie die Koordinaten an, wo der Fisch an Bord gebracht wurde. Sabaj wird diese Details für wissenschaftliche Zwecke zusammen mit dem Exemplar aufzeichnen.

Das Fehlen dieser Detailgenauigkeit, wann, wo und wie ein Exemplar gesammelt wurde, kann einer der Nachteile dieser Beziehung zu Fischern sein, sagt Ben Frable, Sammlungsmanager für Meerestiere an der Scripps Institution of Oceanography. „Diese Dinge werden besonders heutzutage sehr wichtig, wenn Sammlungen ins 21. Jahrhundert kommen. Sie haben Leute, die diese viel umfangreicheren Analysen durchführen ", sagt er," und sie verwenden diese zusätzlichen Daten auf wirklich interessante Weise, über die wir vorher nicht wirklich nachgedacht haben. "

Trotz möglicher Datenmängel wird die langjährige Zusammenarbeit zwischen Kuratoren und Fischern fortgesetzt. „Die Fischer sind auf dem Wasser und sammeln auf effektive Weise Objekte der Naturgeschichte“, sagt Eric Hilton, der Kurator der Fischsammlung am Virginia Institute of Marine Science. "Und wenn diese Exemplare, die sie gefangen haben, dazu beitragen können, die wissenschaftlichen Erkenntnisse dieser Arten zu verbessern, ist das eine großartige Sache."

Zurück im Keller der Akademie legte Sabaj das Opa in eine große Holzkiste. „Du bist fast zu Hause, Kumpel“, sagte er und deutete in Gläsern auf die Regale der Fische. Mit einer Spritze injizierte er Formaldehyd.  »Fischbestatter«, sagte er stechend. "So fühlt sich dieser Teil an."

Er schüttete mehr Formaldehyd und Wasser über den Fisch und bedeckte ihn dann mit einem hauchdünnen Tuch, ein bisschen, als würde er es ins Bett stecken, und fast genauso sanft. Der Deckel der Kiste fiel mit einem dumpfen Aufprall herunter. Das wird auf absehbare Zeit der Ort sein, an dem sich die opah in einem Meer von Mitmenschen aufhält.