Woher die Regel "Satz mit Präposition nicht beenden" kommt

Es geht alles auf England aus dem 17. Jahrhundert und einen Trottel namens John Dryden zurück.

Es gibt Tausende von individuellen Regeln für die korrekte grammatikalische Verwendung einer bestimmten Sprache. Meist werden diese erstellt und dann gelehrt, um das Verständnis zu maximieren und Verwirrung zu minimieren. Das Verbot der englischen Sprache, einen Satz mit einer Präposition wie mit, bei oder von zu setzen, ist jedoch anders. Es ist eine phantastisch dumme Regel, dass das Befolgen oft dazu führt, dass ein Satz verkürzt wird. Und doch wird den Schülern seit Hunderten von Jahren beigebracht, katastrophal unangenehme Sätze wie „Mit wem bist du gegangen?“ Zu bilden.

Die Ursprünge dieser Regel gehen auf einen Mann zurück, von dem Sie vielleicht schon gehört haben. Von wem haben Sie vielleicht gehört. Wie auch immer. Sein Name war John Dryden.

John Dryden wurde 1631 geboren und war die wichtigste Persönlichkeit während der gesamten Restaurierungszeit des späten 17. Jahrhunderts. Er war produktiver, populärer, erfolgreicher und ehrgeiziger als jeder andere Schriftsteller seiner Zeit, und zu seiner Zeit gehörte John Milton. Er war Englands erster offizieller Dichter Preisträger. Er schrieb Dutzende von Stücken, Gedichten, Satirenwerken, literarischen Prosa und Kritik. Die beste moderne Ausgabe der gesammelten Werke von John Dryden hat die University of California Press etwa 50 Jahre in Anspruch genommen und umfasst 20 gigantische Bände. Er perfektionierte das heroische Couplet und machte es zu einem Standardbestandteil der englischen Poesie. * Er war möglicherweise Hunderte von Jahren lang der wichtigste Übersetzer von Klassikern ins Englische. Er war ohne Zweifel in der Londoner Literaturszene des späten 17. Jahrhunderts, und das war eine sehr wichtige Szene.

Das heißt, Dryden wurde rundweg von seinen Zeitgenossen verspottet. Er scheint nicht besonders beliebt gewesen zu sein. "Es gibt eine feindseligere Reaktion auf Dryden als auf jeden anderen frühneuzeitlichen Schriftsteller - ich denke, es gibt keine andere als einen anderen Schriftsteller", sagt Steven Zwicker, Professor an der Washington University in St. Louis und einer der führenden Dryden-Wissenschaftler in die Welt.

Zweimal sprach sich Dryden gegen eine Verseilung der Präposition aus. In einem Nachwort für eines seiner eigenen Stücke kritisierte er Ben Jonson dafür und sagte: „Die Präposition am Ende des Satzes; Ein häufiger Fehler bei ihm, den ich aber in letzter Zeit in meinem eigenen Schreiben festgestellt habe. “Später schrieb er in einem Brief an einen jungen Schriftsteller, der um Rat gefragt hatte:„ An die Richtigkeit des Englischen erinnere ich mich, dass ich etwas angedeutet habe Schließen Sie Ihre Sätze manchmal mit Präpositionen oder Konjunktionen, was nicht so elegant ist wie in Ihrem ersten Satz. “

Dryden gibt nicht an, warum er dies als "nicht elegant" ansieht. Und doch hat sich diese völlig unerklärliche, winzige Kritik, die in seinem Berg von Werken vergraben war, in der Grammatik verankert und Hunderte von Jahren später weiter gelehrt. Dieser beiläufige kleine Kommentar wäre wohl Drydens beständigste Kreation. Es ist ein bisschen traurig.

Nach dem Tod von Oliver Cromwell befand sich England an einem ziemlich seltsamen Ort, und die englische Sprache war seltsamer. Die Monarchie war wiederhergestellt worden, aber während Cromwells Regierungszeit war eine Menge englischer Schriften verkümmert worden; aus Angst vor öffentlicher politischer Kritik wurden zeitweise sogar Theaterstücke verboten. Das ist eine größere Sache, als es sich anhört, denn in der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts lag die Alphabetisierungsrate in London - mit Abstand die höchste im Land - nur bei rund 20 Prozent. Die Sprache entwickelte sich auf der Bühne und diese Entwicklung wurde für einige Jahrzehnte unterbrochen.

Zu dieser Zeit gab es höchstens eine Handvoll sogenannter englischer Grammatiken: im Grunde genommen Bücher, in denen der richtige Umgang mit der englischen Sprache gelehrt wurde. In der Restaurierungszeit, als Dryden ein Star war, begann sich die Diskussion darüber, was genau die englische Sprache war (und wer die Engländer waren und was England war), sehr schnell zu entwickeln. Dryden ist heute nicht sehr bekannt, aber zu der Zeit war er der führende literarische Rockstar, und seine Worte hatten eine enorme Bedeutung. Er war nicht wirklich einer der führenden Grammatiker seiner Zeit, er konzentrierte sich mehr auf seine Theaterstücke und Kritik, aber er, sagt Zwicker, hatte eine sehr feste Meinung darüber, was er als gutes Schreiben und was als schlechtes Schreiben ansah.

Andere Schriftsteller dieser Zeit standen Dryden feindlich gegenüber und griffen ihn an, weil er seine Religion von der Kirche Englands zum römisch-katholischen Glauben gewechselt hatte, wegen seines Ehrgeizes und anscheinend, weil er eine Art langweiliger und witzloser Gesprächspartner war. Man könnte erwarten, dass der Typ, der das Verseilen von Präpositionen verbietet, ein markanter Mark Twain- oder Oscar Wilde-Typ ist, der voller großartiger Zitate mit Widerhaken ist. Aber Dryden war das überhaupt nicht. "Niemand bewunderte ihn für seinen verbalen Witz", sagt Zwicker. "Sicherlich ist sein Schreiben wunderbar und klug, aber er hatte praktisch überhaupt keine verbale Präsenz."

Es ist eigentlich ein bisschen rätselhaft, warum er zu dieser Zeit so verabscheut wurde; Zwicker vermutet, dass einiges davon wahrscheinlich Neid auf Drydens Erfolg war, einiges war legitime Kritik an seinem Stil und einiges war vages Persönlichkeitsmaterial. Aber vieles davon scheint wie ein Subtext, als ob Dryden angegriffen worden wäre, weil er Dryden war und die angegebenen Gründe möglicherweise nicht die ganze Geschichte erzählt hätten.

Dryden liebte die Klassiker; Er war mit Sicherheit der prominenteste Übersetzer und Kritiker von Ovid, Horace und Virgil, obwohl seine Übersetzungen (wie viele seiner eigenen Schriften) bombastisch und überlebensgroß waren. Er sprach fließend Latein und verehrte die Klassiker. Und Englisch befand sich an einem Ort, an dem es sich beschleunigen sollte. es war angehalten worden und jetzt war es nicht mehr angehalten worden. Drydens Vorstellungen darüber, was Englisch sein sollte, waren stark von lateinischen und lateinischen Vorstellungen motiviert. Es wird angenommen, dass hier seine Präposition liegt. Im Lateinischen steht die Präposition, wie in den ersten drei Buchstaben des Wortes „Präposition“ angegeben, immer vor dem Substantiv. Es wird davon ausgegangen, dass dies Dryden motiviert hat, diesen Fall zu machen.

Dies ist auch eine Art Paradoxon; Dryden verehrte die Klassiker und war vom klassischen Latein motiviert, war aber ein trotziger Modernist, vielleicht sogar ein Progressiver. Er kritisierte Shakespeare und Ben Jonson, applaudierte den neueren Schriftstellern seiner Zeit, erfand neue Formen, die er dann zu popularisieren suchte. Aber das ist der Griff, den die Klassiker haben: Auch wenn Sie versuchen, die Dinge voranzutreiben, sind die Klassiker immer da.

Was an dieser ganzen Präposition so frustrierend ist, ist, dass es keine einfache Antwort zu geben scheint, wie sie in der formalen englischen Grammatik so vollständig verankert wurde. Es gibt all diese kleinen Hinweise, warum es sich bewährt haben könnte - es ist eine leicht verständliche Grammatikregel, die zu einer Zeit und an einem Ort entstanden ist, als die englische Grammatik rasch Gestalt annahm und aus dem Munde des Größten kam literarische Figur der Zeit. Aber wie Dryden selbst ist es eine schwierige Regel, sich daran zu halten. Davon, um es in den Griff zu bekommen.