Auf einem Friedhof gefunden: Eine neue Käferart

Es lebt!

Der Künstler Jean-Michel Basquiat, der Komponist Leonard Bernstein und New Yorks berüchtigter „Boss“ Tweed aus dem 19. Jahrhundert sind einige der bemerkenswerten Bewohner des Brooklyn Green-Wood Cemetery. Oh, und jetzt 9895 - eine bisher unentdeckte Holzkäferart.

Der US Forest Service (USFS) entdeckte die Art im Jahr 2017, das erste Mal, dass bei einer Untersuchung des Friedhofs über ein nationales historisches Wahrzeichen und ein akkreditiertes Arboretum berichtet wurde, in dem mehr als 7.000 Bäume beheimatet sind. Käfer sind auf der ganzen Welt gut dokumentiert, sagt USFS-Forstgesundheitstechniker Marc F. DiGirolomo. Mehrere hundert Arten wurden in Nordamerika und mehr als 3.000 auf der ganzen Welt identifiziert. Aber als DiGirolomo 9895 unter dem Mikroskop studierte, sah er, dass etwas nicht ganz stimmte - es war anders als seine bekannten Cousins. Die DNA-Analyse hat seine engsten Verwandten auf eine kleine Gruppe von Arten in Europa beschränkt, aber DiGirolomo sagt, dass sich auch diese in Größe, Form, Farbe und Genitalien von 9895 ausreichend unterscheiden.

Der Hauptunterschied liegt jedoch in der Wahl der Heimat von 9895 - den europäischen Buchen. Obwohl es sich bei den nahen Verwandten des Käfers um Europäer handelt, ist nicht bekannt, dass sie in die europäische Buche eindringen, und DiGirolomo sagt, dass 9895 nicht zufällig im Baum gelandet sein könnte. Holzbohrende Käfer, sagt er, "haben sich über Tausende von Jahren entwickelt, um spezifische Beziehungen zu verschiedenen Arten von Bäumen zu haben." Ein Käfer wie dieser stirbt viel eher, als einen Ersatzbaum zu finden. Und während es andere Käfer gibt, die Rotbuche mögen, sagt DiGirolomo, dass sie eindeutig auch zu anderen Arten gehören. Das lässt nur eine Option übrig: Mitten in Brooklyn entdeckten Wissenschaftler 2019 eine völlig neue Art von Insekten.

Der Baum mit den 9895 Exemplaren - genauer gesagt acht - war "ein wenig gestresst", sagt DiGirolomo. Einigen der äußeren Zweige fehlten Blätter, und andere Blätter schienen vorzeitig gelb zu werden. Es ist nicht klar, ob die Käfer diesen Schaden angerichtet oder nur groß geschrieben haben, aber Käfer können definitiv einen Baum verwüsten, wenn sie die Chance dazu haben. DiGirolomo verweist beispielsweise auf den Smaragdaschenbohrer () als „Baumkiller“, der in Michigan „beispiellosen Schaden“ angerichtet hat. Während mehr Arbeit bleibt, um das Ausmaß der von 9895 ausgehenden Bedrohung zu bestimmen, kommt seine Entdeckung zu einer Zeit der zunehmenden Besorgnis der Baumbewohner um Green-Wood: Einer seiner Bäume wurde kürzlich mit der Eichenwelkenkrankheit diagnostiziert.

Obwohl es möglich ist, gibt DiGirolomo zu, dass 9895 in der Region beheimatet ist, deuten seine Ähnlichkeiten mit europäischen Arten und seine Vorliebe für europäische Buchen stark darauf hin, dass es über den Atlantik transportiert wurde. Es ist nur passend: Ebenfalls in Green-Wood begraben ist John D. Sloat, ein Marinekommodore aus dem 19. Jahrhundert, der beauftragt wurde, einen Marinestützpunkt zu errichten, der vor zerstörerischen, holzbohrenden Schiffswürmern sicher ist. Innerhalb von Jahrzehnten kauten die Würmer jedoch in Sloats angebliches Heiligtum.