Erinnern an "Brownie Mary", San Franciscos Marihuana-Pionier

Sie backte tausende Pot Brownies für AIDS-Patienten.

Backwaren werden oft als tröstlich empfunden. Die Brownies von Mary Jane Rathbun passen definitiv zu dieser Beschreibung. 1996 verglich Rathbun mit den heimischen Göttinnen der amerikanischen Popkultur: Betty Crocker, Mrs. Field, Sara Lee. Rathbuns geheime Zutat war jedoch Cannabis. Und anstatt Backmischung zu verkaufen, setzte sich Rathbun jahrelang für die Legalisierung von medizinischem Marihuana ein und half, San Francisco an der Spitze zu etablieren. Es dauerte nicht lange, bis sie als „Brownie Mary“ bekannt wurde, eine Freundin mit schlechtem Mund für die von AIDS Betroffenen.

Rathbun wurde 1922 geboren, weit weg vom kontrapulturellen San Francisco, einer Stadt, die ihr zu Ehren einen kommunalen Feiertag feiern sollte. Ironischerweise war Mary Jane ihr Vorname. Als Kind in Minnesota widersetzte sie sich früh der Autorität, traf eine Nonne, die versuchte, sie zu ärgern, und brach die Schule ab, um Kellnerin zu werden. Dies war ihre Karriere für die nächsten 50 Jahre. Während sie später im Leben von ihrem unwissenden Auftritt als kleine Dame profitierte, war sie immer eine Aktivistin, die sich in ihrer Jugend für Arbeits- und Abtreibungsrechte einsetzte. Wie viele junge Amerikaner zog sie im Zweiten Weltkrieg an die Westküste und ließ sich in San Francisco nieder.

Sie heiratete bald einen Mann, den sie bei einem USO-Tanz traf. Die Ehe war nicht erfolgreich und das Paar ließ sich scheiden. Rathbun hatte eine Tochter namens Peggy, die jedoch Anfang der 1970er Jahre, als sie erst 22 Jahre alt war, bei einem Autounfall ums Leben kam. Später spekulierten Freunde, dass der frühe Tod ihrer Tochter Rathbuns außergewöhnliche Wohltätigkeitsaktionen inspirierte.

In den frühen 70ern begann sie, Brownies zu verkaufen, die mit Marihuana angereichert waren, um zusätzliches Geld zu verdienen. Rathbun war ein früher Liebhaber des Essbaren, doch Schokolade und Marihuana haben eine lange gemeinsame Geschichte. Sie gehen auf den berüchtigten „Haschisch-Fudge“ der Schriftstellerin Alice B. Toklas zurück. Doch Rathbun nahm ihren Brownie zum Backen mit, für Kunden mit gedruckten Flyern. Schließlich zog sie die Aufmerksamkeit der Strafverfolgungsbehörden auf sich.

Ihre erste Verhaftung machte landesweite Schlagzeilen. Mit 57 hatte Rathbun bereits ein großmütterliches Aussehen und Reporter waren begeistert von der Gegenüberstellung ihres Aussehens und ihrer illegalen Aktivitäten (Rathbun rauchte gern Marihuana und backte es). Am 17. Januar 1981 berichtete Rathbun, dass sie eine geblümte Schürze trug, als sie ihre Wohnungstür für Detective Sergeant Robert Bullard öffnete, der als Kunde verdeckt war. Die Berichte darüber, was Bullard in der Wohnung sah, variieren, aber es gab definitiv Dutzende von Brownies. Rathbun war bekanntlich ungefiltert, und ihre Reaktion auf die Verhaftung lautete resigniert: „Oh, Scheiße.“ Nach Angaben der Polizei war Rathbuns Flugblatt auf „magisch leckere“ Brownies gestoßen, und die auf der Seite aufgedruckten Kringel und Sterne waren sicher -Feuer "Drogenkultur Hinweis auf ihre wahre Natur."

Die Polizei buchte Rathbun wegen Besitzes und Verkaufs illegaler Drogen. Ihre Strafe waren Hunderte von Stunden gemeinnütziger Arbeit. Während sie Esswaren verkauft hatte, um Geld zu verdienen, war sie aufgrund ihres langen gemeinnützigen Engagements ein fester Bestandteil der Freiwilligenszene.

1982 wurde in den Centers for Disease Control eine mysteriöse Krankheit mit dem Namen Acquired Immune Deficiency Syndrome (AIDS) beschrieben. Die langsame Reaktion auf eine bereits aufgetretene Epidemie wird im Allgemeinen Politikern und Beamten angelastet, die diese Epidemie ignorieren, da sie unter Schwulengemeinschaften weit verbreitet ist. Besonders betroffen war San Francisco. Im Jahr 1987 interviewte ein Reporter Bewohner des Castro District, einem historisch schwulen Viertel. Viele hatten die meisten ihrer Freunde verloren, und Stadtbeamte befürchteten, dass die Zahl der Todesopfer bis 1991 bei 10.000 liegen würde.

Im selben Jahr, in dem die CDC erstmals den Begriff AIDS verwendete, wurde Rathbun verhaftet, weil er einem Krebspatienten Brownies gebracht hatte. Sie war eine regelmäßige Freiwillige im San Francisco General Hospital geworden, und sie bemerkte, dass ihre Leckereien eine mysteriöse Wirkung hatten. Für AIDS- und Krebspatienten, die von Übelkeit geplagt werden, könnten ihre Brownies die Beschwerden lindern und den Hunger auslösen, bekannte Eigenschaften von Marihuana. 1984 begann sie mit dem Backen von Pot Brownies - auf ihrem Höhepunkt schätzte eine Mit-Cannabis-Aktivistin, dass sie mehr als 1600 pro Monat verdiente. Rathbun meldete sich von Anfang an freiwillig für die Arbeit mit AIDS-Patienten und stellte industrielle Mengen Brownies mit gespendetem Cannabis für „meine schwulen Freunde“ und ihre „Kinder“, wie sie sie nannte, aus. Erstaunlicherweise nannte sie eine andere Krankenschwester ein „leuchtendes Leuchtfeuer“, während die Patienten schworen, dass die Brownies sie vom Abgrund zurückbrachten. 1986 wurde sie vom Krankenhaus als „Freiwillige des Jahres“ ausgezeichnet.

In den frühen 90er Jahren wurde Brownie Mary ein politisches Kraftpaket. Gemeinsam mit dem Marihuana-Aktivisten Dennis Peron setzte sie sich für die Legalisierung von medizinischem Marihuana ein. Sie war maßgeblich an der Verabschiedung von San Franciscos Proposition P im Jahr 1991 beteiligt, die Ärzte von den Folgen der Verschreibung von medizinischem Marihuana befreit. Ihre dritte Verhaftung im Juli 1992 erhielt massive Berichterstattung, und die Schlagzeilen zeigten sie nicht mehr als ungezogene Großmutter. Jetzt war sie eine AIDS-Aktivistin, die nicht nur Unkraut-Brownies, sondern auch normale Kekse backte: Jemand, der die Hände der Patienten hielt, als sie ihre Diagnosen erhielten, und sie ermutigte, weiterzuleben und auf eine Heilung zu hoffen.

Rathbun wurde schließlich von der Anklage freigesprochen. Im nächsten Monat erklärte die Aufsichtsbehörde von San Francisco den 25. August 1992 zum "Brownie Mary Day". Gemeinsam mit Peron half Rathbun bei der Eröffnung der ersten medizinischen Marihuana-Apotheke in Amerika und der Verabschiedung von Proposition 215 im Jahr 1996, was Kalifornien zum ersten machte Zustand, medizinisches Marihuana zu legalisieren. Ihre Arbeit inspirierte auch die Erforschung der Wirksamkeit von medizinischem Marihuana bei Menschen mit HIV und AIDS.

Obwohl sie 1993 mit Peron ein Kochbuch schrieb, bleibt Brownie Marys Rezept bis heute ein Geheimnis. 1996, als sie 73 Jahre alt war, litt sie unter einer Krankheit und laut Peron lehnte sie es ab, mit Doktor Jack Kevorkian Kontakt aufzunehmen, der berühmt dafür war, assistierten Selbstmord zu unterstützen. "Wenn und wenn sie es legalisieren, verkaufe ich mein Brownie-Rezept an Betty Crocker oder Duncan Hines", sagte sie einem Reporter.

Sie sammelte sich jedoch und diente 1997 zusammen mit Peron als Großmarschall der San Francisco Pride Parade. Als sie 1999 an einem Herzinfarkt starb, zeigten sich Hunderte von Menschen zu ihren Ehren einer Mahnwache. Der boshafte „Engel der Barmherzigkeit“ war nicht mehr. Trotz all ihrer rechtlichen Probleme und Verhaftungen wurde sie in vielen Todesanzeigen als Heldin gefeiert. Aber selbst bei ihrem Tiefststand im Jahr 1996 zeigte sie dieselbe rebellische Serie, die sie als Kind gezeigt hatte, als sie mit Nonnen gestritten hatte. Sie war froh, die Behörden so lange belästigt zu haben, sagte sie einem Reporter. "Sie wünschten, sie hätten den Namen 'Brownie Mary' nie gehört."