Die wegweisende Bergsteigerin und Skifahrerin, die ihre eigenen Exploits gefilmt hat

Ihre Arbeit ist nun als Teil eines Projekts zur Digitalisierung von von Frauen gedrehten Heimfilmen erhältlich.

Es war die zweite Maiwoche, und als sie in Banff in Alberta, Kanada, ankamen, befürchteten Christine L. Reid und Benno Rybizka, der Schnee könnte bereits geschmolzen sein und ihren Plan vereiteln.

Zwei Skisaisonen waren bereits vergangen, seit sie beschlossen hatten, einen Skifilm zu drehen - ein Novum in den 1930er Jahren, als Skifahren noch eine relativ neue Sportart war. Rybizka, ein renommierter Skilehrer aus Österreich, würde die Demonstration vorführen, und Reid, ein begeisterter Amateurskifahrer und Filmemacher, würde den Film drehen und inszenieren. Sie hatten zwei Einheimische mit dabei - die Brüder Edwards, bekannt als Chess and Rupe -, die sie führen und für sie kochen sollten, sowie einen weiteren lokalen Skifahrer und ein ehemaliges Mitglied des Skiteams der Universität Zürich. Das Team hatte nur zwei Wochen Zeit, um es zu schaffen.

Am Ziel bekamen sie eine gute Nachricht: Oben in der Sunshine Ski Lodge lagen immer noch drei Meter Schnee auf dem Boden. Am nächsten Tag fuhren sie mit einer hochmodernen Kamera den Berg hinauf - dem „vollständig wasserdichten Modell auf dem heutigen Markt“, schrieb Reid, zusammen mit Stativen, Objektiven und etwa 300 Metern Film. Als ihre Pferde den Hang hinauf zur Schneegrenze schlenderten, fing einer ihrer Gefährten an zu singen: "Heigh-ho, heigh-ho, es geht los, um zu filmen, wir gehen ..."

Es war das goldene Zeitalter Hollywoods, und Heimkino und die Arbeit von Amateurfilmern fingen gerade an, einen Platz im amerikanischen Leben einzunehmen - zumindest unter denen, die sich die Ausrüstung leisten konnten, und Reid. Sie wuchs in einer wohlhabenden Familie auf und für eine Frau ihrer Zeit hatte Reid ein außergewöhnliches Leben. Als sie im Alter von 35 Jahren heiratete, galt selbst ihr Strauß aus Edelweiß, Bouvardia und weißen Rosen als „ungewöhnlich“.

Aber ihre erste Liebe war das Bergsteigen. Sie verbrachte ihre 20 Jahre mit Klettern auf Felswänden und bestieg 1938 als erste Frau den Mount Columbia, den zweithöchsten Gipfel der kanadischen Rockies. Später entwickelte sich ihre Leidenschaft zum Skifahren. Obwohl es in den 1920er und 1930er Jahren nur wenige Frauen gab, die selbst Filme machten, widmete sie sich der Bewerbung und Dokumentation der Outdoor-Aktivitäten, auf die sie sich so sehr verliebt hatte, mit ihrer Kamera.

Heute sind Reids Filme Teil eines Projekts, das Heim- und Amateurfilme digitalisiert, die im 20. Jahrhundert von Frauen gedreht wurden. Das Projekt wird vom Rat für Bibliotheks- und Informationsressourcen finanziert und ist eine Zusammenarbeit zwischen Northeast Historic Film, dem Chicago Film Archives und dem Lesbian Home Movie Project. Das Filmmaterial von Reid stammt aus der Sammlung von Northeast Historic Film, zu der auch Stücke von Dorothy Stebbins Bowles gehören, der weltumspannenden Ehefrau eines US-Botschafters. Anna B. Harris, eine afroamerikanische Frau, die in den 1950er Jahren in Vermont das tägliche Leben von Farbigen festgehalten hat; Mary Dewson, eine bekannte Suffragette; Marguerite Larock, eine der wenigen Anwältinnen in Maine in den 1930er Jahren; und mehr.

Die Filme geben einen Einblick in die Perspektiven von Frauen im frühen 20. Jahrhundert - vielleicht direkter als alle anderen historischen Dokumente aus dieser Zeit. "Diese Filme sind sehr intim", sagt Karin Carlson-Snider, Tresormanagerin bei Northeast Historic Film und Projektleiterin für. Die Frauen filmten, was sie für wichtig hielten. Dann filmten die Leute oft die gleichen Themen wie heute - ihre Katzen, Kinder auf Schlitten, Familienfeste, Ferien. Die Reid-Sammlung - Filmstunden, die auf der Website von Northeast Historic Film zu finden sind - bietet all dies zusammen mit dramatischen Aufnahmen von Menschen, die auf einigen der höchsten Berge der Welt klettern.

Reid wuchs sportlich auf und segelte in der Familie. 1929, als sie Anfang 20 war, bestieg sie ihren ersten großen Berg, das kanadische Assiniboine, das „Matterhorn der Rockies“, das 11.870 Fuß erreicht. Sie war süchtig. Bald verbrachte sie ihre Zeit in den Penniner Alpen in der Schweiz und in Italien, wo sie alle wichtigen Gipfel bestieg, und in den Dolomiten in Italien, wo eine neue Route auf dem Berg Piz Popena nach ihr benannt wurde. Während sie mit Bergführern und anderen Bergsteigern kletterte, setzte sie sich auch dafür ein, dass Frauen ihren eigenen Weg im Sport finden, und leitete einst eine „mannlose Partei“ auf dem Mount Confederation in Kanada.

Ihr Interesse am Bergsteigen führte zum Skifahren - natürlich muss das, was steigt, sinken. Nachdem sie einen Auftritt mit der (und später der) als Skikorrespondentin hatte, berichtete sie über das Kommen und Gehen von Skilehrern, die Eröffnung von Skigeschäften, „Skihochzeitsglocken“ und andere Geschichten aus der Skisaison, wie zum Beispiel „The Mystery“ Sie schrieb fröhlich und optimistisch und lud ihre Leser ein, „eine Welt voller Spaß im Freien“ zu teilen.

Die Filme im Archiv blicken in diese Welt, die privilegiert genug war, um den Stress der Weltwirtschaftskrise in Schach zu halten. In den Filmmaterialien segeln Reid und ihre Familie, reiten durch die Grand Tetons und lachen über Gartenpartys. Sie näherte sich auch Filmen mit Blick auf Bildung. Ein in Europa hergestellter Skifilm zeigt die Grundtechniken des Sports, und in einem längeren Film, der in den Dolomiten gedreht wurde, ließ sie sich von Guides zeigen, wie Bergsteigen funktioniert.

Aufgrund ihrer alpinen Umgebung können einige von Reids Heimfilmen dramatisch sein und Momente der Eleganz und des Dramas einfangen. Als sie und Rybizka die Sunshine Ski Lodge in Banff erreichten, drehten sie anstrengende Tage auf den Pisten. Eines Tages, schrieb sie, stießen sie auf „eine prächtige, vom Wind verwehte Formation mit einem langen, geschwungenen Kamm, der an eine Ozeanwelle erinnerte, die am Strand in Schaum zerfallen würde“.

Rybizka segelte mit der Kamera über den Rand. "Benno war für einen Moment wie ein seltsamer Seevogel, der auf der Suche nach seiner Beute schwebt", schrieb Reid. Sie konnte die nebligen Linsen, die Überbelichtungen und die Schwierigkeit vergessen, beim Tragen von Handschuhen die Rollen zu wechseln. "Es sind solche Momente, die Skifilme lohnenswert machen."