Die überraschende Praxis, alte Bücher mit Fetzen älterer Bücher zu binden

Über Jahrhunderte verwendeten Buchbinder häufig alles, was sie bekommen konnten - einschließlich ganzer Manuskriptseiten.

Im vergangenen Jahr war Megan Heffernan, eine Englischprofessorin an der DePaul University, an der Folger Shakespeare Library und studierte ein Folio von John Donnes Predigten, das 1640 gedruckt wurde Decken wurden mit Blättern aus einem Buch mit englischen Psalmen beklebt. "Ich dachte nur: 'Wie erstaunlich ist es, an Predigten zu denken, die eine Ewigkeit lang mit einer völlig anderen Art von liturgischem Schreiben zu tun haben?'", Sagt sie. Die Schöpfer der Texte hatten nicht vor, dass sie zusammenleben, aber als die Psalmen zu „Büchermüll“ wurden - im Wesentlichen gedruckter Müll - konnten sie überall landen.

Suzanne Karr Schmidt, eine Kuratorin für seltene Bücher und Manuskripte in der Newberry Library in Chicago, beschreibt diese im Scherz als "Turducken Books" - ein Buch (oder Manuskript) in einem Buch innerhalb eines Buches. Repurposed Schrotte wie diese erscheinen an mehreren Dutzend Stellen in der Sammlung der Bibliothek, entweder als Bindungen, Ausbesserungen oder Stücke, die zur Verstärkung der Stacheln verwendet werden.

Seit den Anfängen des Buchmachens verwendeten die Binder Schrotte. Manchmal handelte es sich nur um banales Material: Mietverträge oder Verträge, die abgelaufen waren oder durch den Fehler eines Schreibers in Frage gestellt wurden. In anderen Fällen veranschaulichen die Bindungen einen seismischen Kulturwandel. In diesen Fällen zeigen die Materialien den modernen Gelehrten, was für die Leute, die Bücher zusammenstellen, wichtig war - oder umgekehrt, was für sie wenig oder keinen Wert hatte.

Nach der Reformation zum Beispiel, als der Katholizismus in Großbritannien dem Protestantismus Platz machte, wurden Klosterbibliotheken aufgelöst und Handschriften im Wert von Jahrhunderten waren plötzlich obdachlos und größtenteils unerwünscht. Dies habe sie „einem aufstrebenden Druckgewerbe zugänglich gemacht“, sagt Heffernan, „und sie könnten in Streifen zerrissen oder ganz um Bücher gewickelt werden.“ Der Glaubenswechsel habe den „Wert der katholischen Materialien als zu lesende Dokumente“ beeinträchtigt. Sie sagt. Ihr Wert als Rohstoff - wie zum Beispiel Pergament aus Tierhaut - blieb jedoch erhalten.

Das Stolpern über einen dieser hybriden Gegenstände fühlt sich jetzt magisch an - als wären Geografie und Zeit in Ihren Händen zusammengebrochen. Zu dieser Zeit war es jedoch keineswegs ungewöhnlich, Schrotte auf diese Weise umzuwandeln, und Heffernan vermutet, dass dies für die Leser keinen großen Unterschied gemacht hätte. "Für uns sind die um Bücher gewickelten Manuskripte Zeichen der Zerstörung", sagt Heffernan. Für die Leser der frühen Neuzeit war das Schneiden und Zerteilen eines Textes jedoch nur eine Strategie, um andere, begehrtere Objekte zu pflegen - wie heute das Einwickeln eines Lehrbuchs in braunes Papier. Übergroße Chorbücher, die doppelt so groß sein konnten wie ein Folio, machten einen langen Weg: „Nicht ganz eine halbe Kuh“, sagt Schmidt, „aber immer noch ein beachtliches Stück Leder.“ Es war einfach praktisch. "Es ist ein Moment der typischen Praxis für Buchbinder aus dem 16. und 17. Jahrhundert, der uns äußerst seltsam vorkommt", sagt Heffernan.

Ein Teil dieses bedruckten Abfalls kann im Buchrücken oder an einem anderen versteckten Ort landen, aber der Rest des Materials ist nicht besonders schwer zu bemerken. Es kann unsubstant sein, willkürlich eingefügt werden oder in einem neueren Band verkehrt herum. "Der schwierige Teil", sagt Heffernan, "ist herauszufinden, woher es kommt."

Um dieses Rätsel zu lösen, durchsuchen Wissenschaftler Datenbanken wie Fragmentarium oder Early English Books Online, eine durchsuchbare Sammlung von 125.000 Titeln, die zwischen dem späten 14. und frühen 17. Jahrhundert gedruckt wurden. "Das wird schwierig, weil Sie vielleicht mit einem Teil einer Seite arbeiten", sagt Heffernan und zeigt nicht unbedingt an, welche Ausgabe Sie sich ansehen. Indem Paläographen die Buchstaben selbst studieren, können sie anhand mittelalterlicher Manuskripte den Zeitraum erraten und vielleicht sogar Schriftgelehrte anhand ihres Stils oder ihrer Initialen identifizieren. In einigen Fällen können sie noch mehr von einem Schwesterblatt in einer anderen Sammlung lernen. In Büchern, die gedruckt statt geschrieben wurden, kann der Druck selbst ein Hinweis sein. So lassen sich beispielsweise viele Gutenberg-Drucke nach Layout oder Typ unterscheiden.

Mit zwei Mitarbeitern - Anna Reynolds von der University of York und Adam Smyth von der University of Oxford - befindet sich Heffernan im Anfangsstadium des Aufbaus einer Datenbank zum ausdrücklichen Zweck der Triangulation dieser Beziehungen. Sie planen auch eine Konferenz für den nächsten Sommer. "Wir wollen, dass es multidisziplinär ist", sagt Heffernan. „Das ist es, was diese Arbeit ist.“ Die drei Mitarbeiter sind Literaturwissenschaftler, aber die Arbeit könnte auch für Buchhistoriker, Bibliothekswissenschaftler und Leute aus naturhistorischen Archiven und Museen interessant sein, in denen auch Buchabfälle verwendet wurden Kisten oder Samenpakete.

Im Allgemeinen schadet oder schmälert Abfall nicht den Wert eines Buches, sagt Sunday Steinkirchner, ein seltener Buchhändler in New York. Die Praxis war üblich, bis das Buchbinden im 19. Jahrhundert standardisiert wurde, und Verlage oft griffen, was sie zur Hand hatten. Sie hat eine Kopie von Charles Dickens mit zeitgenössischen s gesäumt. Andere Bücher aus dieser Zeit sind möglicherweise mit älteren Karten oder Druckfehlern erstellt worden. Damit Abfallmaterial die Einschätzung erhöht, sagt sie: „Es müsste wirklich außergewöhnliches Material sein… etwas wirklich Ungewöhnliches oder Atypisches oder etwas, das vielleicht mit einem bekannten Autor in Verbindung steht.“

In diesen seltenen Fällen, in denen das Abfallmaterial den Text, mit dem es umhüllt wurde, übertrifft, kann es vorsichtig getrennt werden. Dies war der Fall bei einem Buch, das ein Treuhänder der Newberry 2003 schenkte. Ein Band des portugiesischen Predigers Sebastião Barradas aus dem 15. Jahrhundert hatte seine Aufmerksamkeit auf eBay gelenkt und beschloss, es zu kaufen - zum Teil, weil es keine andere amerikanische Bibliothek gab hatte eine und zum Teil, weil er ein weiteres Manuskript unter dem Einband erblickte und genauer hinsehen wollte.

Als die Konservatoren der Bibliothek den Einband sorgfältig voneinander trennten, suchten sie nach Beweisen für die Ausrichtung und den Inhalt der Wörter. "Da das Drehbuch mit Kohlensäure versetzt wurde, dh die einzelnen Wörter nicht vollständig voneinander getrennt waren, stammt der Band mit Sicherheit aus der Zeit vor dem Ende des 10. Jahrhunderts, nach der Leerzeichen zwischen den Wörtern eingefügt wurden", stellte die Bibliothek in einem Katalog fest. Nachdem sie mit Paläographen zusammengearbeitet hatten, um das Drehbuch zu datieren und den Text zu entziffern, kamen sie zu dem Schluss, dass der Einband aus Predigtfragmenten bestand, die dem Heiligen Augustinus zugeschrieben wurden und in der Schweiz des 10. Jahrhunderts gedruckt wurden. Die Bindung und der „Host“ -Text werden weiterhin separat gespeichert. „Es ist klar, dass ein Foliotext-Manuskriptfragment aus dem 10. Jahrhundert, fast ein vollständiges Blatt, von größerem Interesse ist als ein gedrucktes Buch“, sagt Schmidt.

Das Auflösen von Drucksachen zum Studium ihrer Verbundteile ist eine relativ neue Aufgabe, aber die Menschen haben diese Art von Büchern seit Jahren mit anderen Motiven bearbeitet. "Während des 19. und 20. Jahrhunderts waren diese Hybriden - Manuskripte und Drucke oder verschiedene Arten von Drucken - nicht dazu bestimmt, den Müll zu untersuchen, sondern dafür zu sorgen, dass frühneuzeitliche Bücher so aussehen, wie es die Viktorianer erwartet hatten", sagt Heffernan. Deshalb haben so viele Regale in seltenen Bücherräumen Bücher, die mehr oder weniger gleich aussehen. "Alles ist in einem leuchtend roten Einband mit goldenen Seiten gebunden, aber das ist eine Neuinterpretation der Bücher des 16. und 17. Jahrhunderts." Marmorierte Vorsatzblätter und vergoldete Ränder belegen zusätzlich, dass ein Buch im 19. Jahrhundert neu gebunden wurde sagt.

Heutzutage ist es das Ziel, alles zu schützen und zu bewahren - sowohl die Bindung als auch das Buch, um das es gewickelt ist, sagt Heffernan. „Es ist möglich, dass sie sich gegenseitig abnutzen, wenn diese verschiedenen Materialien über Jahrhunderte hinweg aneinander reiben.“ Im Laufe der Zeit können die brillanten Farben von wiederverwendeten, beleuchteten Manuskripten auf die gedruckten Bücher oder den hölzernen Buchkarton bluten - was auch passiert ist ein karolingischer Text aus der Vulgata, der lateinischen Version der Bibel, die vom Konzil von Trient genehmigt wurde. Das Verstehen der Materialien, die in Bindungen eingehen, hilft Konservatoren und Bibliothekaren, pflichtbewusste Hüter zu sein.

Für Forscher ist das Nachdenken über die Abfälle von Inhaltsbüchern - als archäologisches Material - eine Möglichkeit, die Wege zu rekonstruieren, die Objekte und Ideen von Ort zu Ort zurückverfolgen. "Wenn Blatt A um Buch X und Blatt B um Buch Y gewickelt ist, könnte man annehmen, dass sie sich irgendwann nahe waren", sagt Heffernan. Es ist ein Weg von Regal zu Regal, von Stadt zu Stadt, von Jahrhundert zu Jahrhundert, der größtenteils unbefestigt ist. Gedruckter Müll, sagt Schmidt, "scheint eine Grenze zu sein, an der noch Entdeckungen gemacht werden müssen."