Die spirituelle Geschichte einer Insel, dokumentiert in eindringlichen Fotografien

Auf den Spuren des Gebets auf Japans Nozaki-Insel, auf der einst verfolgte Christen lebten.

Eines Tages im Oktober 2016 näherte sich ein kleines Boot dem Dock auf der japanischen Insel Nozaki. Unter seinen Passagieren befand sich ein Fotograf, Makiko. Sie war mit ihrer Leica M Monochrom-Kamera von Fukuoka über die benachbarte Insel Ojika gereist und hatte genug Gepäck für einen zweitägigen Aufenthalt. Sie hatte ein Ziel vor Augen: die Wege zu beschreiten, die die verfolgten Christen der Insel vor Jahrhunderten im Verborgenen gegangen waren.

Die Insel Nozaki vor der Südwestküste des Landes besteht aus 4,5 km² bergigem Gelände und Wald. Heute leben hier Wildschweine, Hirsche und japanische Ringeltauben, aber zu Beginn des 19. Jahrhunderts war es ein sicherer Hafen für Japans „versteckte Christen“, die ihren Glauben nicht offen ausüben konnten.

„Das Christentum wurde Mitte des 16. Jahrhunderts in Japan eingeführt, aber zwischen dem 17. und dem späten 19. Jahrhundert wurde es von der Regierung verboten“, sagt Makiko, der nur einen Namen trägt. Der baskische Missionar Francis Xavier brachte die Religion 1549 nach Japan, aber mit dem Wachstum wuchsen auch die Ängste der Japaner vor dem Einfluss externer Mächte. In den späten 1500er Jahren vertrieb der Herrscher Toyotomi Hideyoshi alle Missionare, und zwischen 1612 und 1614 verbot das Tokugawa-Shogunat das Christentum völlig. Christen waren gezwungen, ihren Glauben im Verborgenen zu üben. Wenn sie entdeckt wurden, sahen sie sich Folter oder Tod ausgesetzt. Einige flohen in entlegenere Gegenden wie Nozaki Island.

„Über Jahrhunderte gab es auf der Insel eine shintoistische Gemeinde, die einen autarken Lebensstil mit Landwirtschaft und Fischerei hatte“, sagt Makiko. „Die ersten beiden versteckten christlichen Familien kamen Anfang des 19. Jahrhunderts aus Omura an.“ Es wird angenommen, dass diese beiden Familien die Siedlung Nokubi gegründet haben, eine von zwei christlichen Gemeinden auf der Insel. Anschließend sagt der Fotograf: „Drei versteckte Christen versteckten sich unter den Handelsgütern im Boden des Handelsschiffs, flohen aus der Hinrichtung und ließen sich in der Funamori-Gemeinde nieder.“ Die Bewohner von Nokubi und Funamori benutzten einen Bergpfad, der Satomichi genannt wurde. Masse erreichen.

Am Tag ihrer Ankunft auf der Insel bemerkte Makiko sofort die Überreste der shintoistischen Gemeinde - „gespenstisch aussehende Häuser“ - und begann ihre Wanderung auf den Spuren der Insel. Während eines Spaziergangs stellte sie fest, dass sie nicht allein war. Einer der Hirsche der Insel sah ihre Annäherung und „nachdem ich lange durch Tunnel von Kamelienbäumen gelaufen war, als ich den mit wilden Farnen bedeckten Boden erreichte, tauchte er im wilden Wald auf.“ Auf der Insel leben ungefähr 400 wilde Hirsche. "Ich fühlte mich ständig von ihnen beobachtet", erinnert sie sich.

Das Verbot des Christentums wurde nicht lange nach der Meiji-Restauration im Jahr 1868 aufgehoben. „Innerhalb von 10 Jahren, nachdem die japanische Regierung das Gesetz zum Verbot des Christentums abgeschafft hatte, gelang es ihnen [den verborgenen Christen], ihre eigenen Kirchen in den Gemeinden Funamori und Nokubi zu errichten“, sagt er Makiko. „In den Spitzenjahren (Mitte der 1950er bis 1960er Jahre) lebten in diesen drei Gemeinden etwa 680 Einwohner auf der Insel. Die Insel wurde aufgrund des raschen Wirtschaftswachstums auf dem Festland nach und nach verlassen, und beide Gemeinden zogen aus, um ihr Leben zu modernisieren. “Laut dem Fotografen war der letzte Bewohner der Insel ein shintoistischer Priester, der 2001 abreiste.

Die Nokubi-Kirche ist nicht mehr in Betrieb, kann aber nach Vereinbarung besichtigt werden. Der Shinto-Schrein aus dem Jahr 704 steht noch, und es gibt Reste eines terrassierten Feldes und einer Schule in Funamori sowie eine prähistorische Steinstruktur in einer Höhe von 80 Fuß. Makiko beschreibt ihren Besuch als eine „spirituelle Erfahrung“, die sich in ihren Schwarz-Weiß-Fotografien niederschlägt. Die Insel erscheint fast jenseits der Welt. Schattige Baumtunnel winden sich um einen abgenutzten Pfad, eine exponierte, windgepeitschte Küste bröckelt ins Wasser, ein Reh schaut nachdenklich durch einen Schleier aus dichtem Wald.

hat eine Auswahl von Bildern aus Makikos Serie, genannt.