Wiederherstellung von Glasgows Teestuben zu ihrem Jugendstil-Ruhm

Zum 150. Geburtstag seines Designers wird ein berühmtes Teehaus wiedereröffnet.

Zwei Dinge trennten den Jugendstilpionier Charles Rennie Mackintosh von anderen schottischen Künstlern, schrieb 1905 sein Architektenkollege Hermann Muthesius. Zum einen war er der beste schottische Künstler von allen. Zwei, "[die meisten] schottischen Künstler, wenn sie klug sind, verlassen früh ihre Heimat, um in London ein Vermögen zu suchen." Doch Mackintosh war geblieben und hatte Glasgow zu "einer der schönsten Städte der Welt" gemacht Entwurf der Glasgow School of Art, des Hauses des Hill House und, was vielleicht noch wichtiger ist, mehrerer berühmter Teestuben in Glasgow, von denen eine derzeit vollständig restauriert und wiedereröffnet wird.

Die Willow Tea Rooms haben sich immer hervorgetan. Im Jahr 1903 wurde Mackintosh beauftragt, fast alle Komponenten des Hauses in der Sauchiehall Street zu entwerfen. Die Teestuben gehörten der schrulligen Unternehmerin Catherine Cranston, besser bekannt als Kate oder „Miss Cranston“. Ihre Teestuben waren gemäßigte Treffpunkte, eine Alternative zum Pub. Zur gleichen Zeit war Glasgow zu einem brodelnden Kunstzentrum geworden, und Cranston war ein Förderer der Künstler.

Während Mackintosh zuvor Cranstons Teestuben entworfen hatte, waren die Willow Tea Rooms anders. Mackintosh entwarf das Gebäude, die Einrichtung, die Möbel und sogar die Uniformen der Kellnerinnen. Hinter der gewellten Fassade des Gebäudes verteilen sich eine Galerie, ein Billardraum und drei Salons, darunter der berühmte Salon de Luxe, auf drei Etagen. Die Kunden können wählen, wohin sie ihren Tee trinken möchten.

Der Salon de Luxe stach am meisten heraus. Für Damen gedacht, um alleine zu speisen, kostete es einen zusätzlichen Cent. Aber die Gäste konnten durch Türen mit Opal-Intarsien und Rosen gehen, sich auf silberne Stühle setzen, die Mackintoshs Handschrift entsprachen, und elegante Kronleuchter aus Glas bestaunen. Der Gesso-Aufdruck an einer Wand mit dem Titel „Oh, oh, wer geht in Weidenwald?“ War das Werk von Margaret Macdonald, Mackintoshs häufiger Mitarbeiterin und Ehefrau. Auch in den übrigen Teestuben gab es nichts zu niesen. Sauchiehall bedeutet „Weidenwiese“, und Mackintosh hat Weidenmotive mit seiner typischen Liebe zum Detail in das gesamte Gebäude integriert - was möglicherweise zu seinem eventuellen architektonischen Burnout beigetragen hat.

Trotzdem war Mackintosh sein ganzes Leben lang Künstler. Er war Mitglied der Glasgow Four, einer legendären Künstlergruppe, bestehend aus den Schwestern Margaret und Frances Macdonald sowie James Herbert Macnair. Die vier trafen sich Mitte der 1890er Jahre in Abendkursen an der Glasgow School of Art und schlossen kreative und romantische Partnerschaften: Frances heiratete Macnair und Margaret heiratete Mackintosh. (Margaret arbeitete mit Mackintosh an vielen Entwürfen für Teestuben zusammen.) Durch ihre oft kombinierten Bemühungen in den Bereichen Architektur, Design, Glasarbeiten, Metallarbeiten und Zeichnen bildeten die Vier einen Eckpfeiler des Jugendstils oder der „neuen Kunst“. Ihr „Glasgow-Stil“ von gedeckten Farben, Motiven aus der Natur und der antiken Kunst und geometrischen Mustern war einflussreich, wenn auch oft missverstanden. Ihre unheimlichen Designs inspirierten den alternativen Namen der Gruppe: "The Spook School".

Die Willow Tea Rooms wurden zu einem Ziel, zu einem Ort, an dem man sehen und gesehen werden konnte, und Cranstons Geschäft half, sowohl Künstler als auch eine blühende Teestubenkultur in Glasgow zu fördern. Doch nach einem kurzen Fenster des Ruhmes auf den britischen Inseln verschwand der Stern der Glasgow Four. Nach einem Aufsatz über Margaret und Frances Macdonald verschmolz die Wertschätzung für Mackintoshs Arbeit in Deutschland und Österreich, nicht in Glasgow. Obwohl Muthesius ihn für seine Verbindung zur Stadt lobte, machte Großbritannien das Leben schwer. Als er während des Ersten Weltkriegs in Suffolk lebte, wurde er sogar beschuldigt, für Deutschland zu spionieren. Mercurial, ein starker Trinker und besessener, Mackintosh hörte auf, Architekturaufträge zu erhalten und wandte sich der Malerei und den Aquarellen zu. Als er 1928 starb, betrugen seine gesammelten Skizzen und Zeichnungen nur 88 Pfund Sterling.

Cranston hingegen verkaufte ihre Teestuben, als ihr geliebter Ehemann 1917 starb. Auf dem Gelände der Willow Tea Rooms befanden sich im Laufe der Jahre weitere Teestuben, ein Kaufhaus und ein Juweliergeschäft. Es war eine Mackintosh-thematische Teestube im Jahr 2014, als der Vermieter in Empfang ging. Infolgedessen wurde das Gebäude von der Geschäftsfrau Celia Sinclair gekauft. Im Rahmen des neu gegründeten Willow Tea Rooms Trust wurde das Gebäude renoviert, wobei die im Laufe der Jahre vorgenommenen Änderungen rückgängig gemacht wurden, wobei die ursprünglichen Elemente, die noch vorhanden sind, erhalten blieben. Sogar die Vintage-Farbe an den Wänden und die Oberflächen auf den Stühlen wurden analysiert, damit sie reproduziert werden konnten. Laut Maggie Maguire, Vertreterin des Trusts, wurden die Teestuben so nahe wie möglich an ihrem Zustand von 1903 restauriert. Die Kosten betrugen 10 Millionen Pfund, eine Summe, die anzeigt, wie sehr sich Mackintoshs Wertschätzung seit seinem Tod erhöht hat.

Der 7. Juni 2018 wäre Mackintoshs 150. Geburtstag gewesen. Der Trust veranstaltete eine Galaveranstaltung, bei der 420 in Auftrag gegebene Möbelstücke im Mackintosh-Stil, das restaurierte Erkerfenster und der prächtige Salon de Luxe mit seinen nachgebildeten Kronleuchtern aus mundgeblasenem Glas ausgestellt wurden. Die Veranstaltung war jedoch nur eine Vorschau. Tatsächlich zogen Maguire und andere Mitarbeiter früh morgens alle Möbel ein. Die eigentliche sanfte Eröffnung ist für den 2. Juli geplant.

Der Raum wurde in "Mackintosh at the Willow" umbenannt (der frühere Bewohner erhielt eine Marke für "The Willow Tea Rooms"). In seinem restaurierten Zustand dient es einer Reihe von Zwecken. Die Charles Rennie Mackintosh Society führt Führungen durch das neue Besucherzentrum nebenan durch. Ein Bildungszentrum wird den Aufstieg von Glasgows Teestuben beschreiben, und der Trust plant Kunstunterricht im Stil von Mackintosh. Vor allem aber wird Tee serviert. Nicht nur Nachmittagstee und High Tea, sondern auch Mahlzeiten, Snacks und Getränke (ironischerweise Miss Cranstons Ideale).

Die Willow Tea Rooms sind ein wichtiges Beispiel für einen einflussreichen Architekten und eine einflussreiche künstlerische Bewegung. Viele der anderen Cranston-Einrichtungen sind verschwunden, und Mackintoshs anderes Meisterwerk, die Glasgow School of Art, erlitt 2014 einen verheerenden Brand. Während der Ruhm für die Glasgow Four nur vorübergehend war, wird der Mackintosh im Willow hoffentlich den Glasgow Style für die kommenden Jahre präsentieren .