30 Jahre später hat das schlechteste Auto, das jemals gebaut wurde, einen begeisterten Fanclub

Trabants wurden in den neuen Bundesländern hergestellt und haben so manche Art von Scherz und eine hingebungsvolle Gemeinschaft inspiriert.

Im deutschen Comedy-Film von 1991 reist eine Familie aus der ehemaligen Deutschen Demokratischen Republik (DDR) mit ihrem geliebten Trabant 601 - dem beliebtesten Auto in Ostdeutschland vor dem Zusammenbruch des Eisernen Vorhangs - nach Italien. Irgendwann brennt die Kopfdichtung ihres Fahrzeugs, und der Vater tätigt einen Notruf. Als er einem Mechaniker über die Leitung sagt, dass er einen Trabant 601 fährt, kichert der Mechaniker und sagt: "Ich hoffe, Sie haben ein Klebeband."

Im Laufe der Jahre war der „Trabi“ (wie er liebevoll genannt wird) der Inbegriff endloser Witze, die mit Ostdeutschland in Verbindung gebracht wurden. Mit seiner nackten Innenseite, seinem seltsam gestalteten Schalthebel und seiner Außenseite aus Duroplast - einem rostfreien, baumwollverstärkten Harzkunststoff, der leichter und fester als Stahl ist (und vor allem in der DDR hergestellt werden könnte) - die Standard-Vier Die Trabi-Limousine gilt als eines der „schlimmsten Autos, das jemals gebaut wurde“, und als „schreckliches Auto der DDR, das niemals sterben wird“. Tuks, und es ist verständlich, warum es Witze gibt wie „Warum hat ein Trabi eine beheizte Heckscheibe?

Der Trabi, der von 1957 bis 1991 hergestellt wurde, trägt die Spitznamen „Zündkerze mit Dach“ und „Rennfahrer aus Pappe“, da er scheinbar schäbig ist. Für viele Westler bleibt Trabis ein Musterbeispiel für die Unterdrückung der DDR und die archaischen Methoden der regierenden Sozialistischen Partei der Vereinten Nationen. Trabis hatte keine Tankanzeige, Klimaanlage, keine Anzeige für Blinker oder Bremslichter und konnte nur eine Höchstgeschwindigkeit von 62 Meilen pro Stunde erreichen. Nach dem Fall der Mauer konnte Trabis nicht mehr mit westlichen Fahrzeugen mithalten, und das anscheinend über Nacht begehrteste Auto in Ostdeutschland war fast überholt.

Aufgrund der fortschrittlichen europäischen Abgasnormen sind heute nur noch wenige Original-Trabis unterwegs, in Deutschland sind jedoch schätzungsweise noch 34.000 zugelassen. Für Sammler dieses rauchenden, motorisierten Fahrzeugs ist der Trabi der Stolz und die Freude. Ein Auto, das Erinnerungen an Urlaubsreisen in den Thüringer Wald und an die FKK-Strände der Ostsee aus der Zeit des Kalten Krieges wachruft. eine, auf deren Erhalt einige DDR-Familien bis zu 16 Jahre gewartet haben und die mit Haushaltswerkzeugen repariert werden konnte. Trabis sorgte für eine gewisse Unabhängigkeit in einem Land, in dem die Unabhängigkeit fast gleich Null war.

"Trabis haben eine Seele", sagt die 42-jährige Romy Löbel, eine Trabi-Enthusiastin und gebürtige Deutsche, die 1996 mit dem Sammeln von Trabants begann (sie hat jetzt zwei). „[Wenn du einen fährst], ist es nur die Straße, der kleine Zweitaktmotor und die Welt um dich herum. „Löbel ist in der ehemaligen DDR in einer Stadt namens Chemnitz aufgewachsen, die damals als„ Karl-Marx-Stadt “bekannt war. Für sie waren Trabis ein Teil des Alltags. "Sie bieten eine besondere Art von Freiheit", sagt sie.

„Ich mag den Geruch und den Klang von Trabis sehr“, sagt Florian Vogel, ein 28-jähriger aus Kaiserslautern, der auch die Einfachheit der Instandhaltung als wichtiges Verkaufsargument ansieht. "Es ist so einfach zu warten", sagt er. Der Trabi hat einen besonders starken Abgasgeruch, der aus einer Mischung von Benzin und Zweitaktöl von 50: 1 besteht, und sein Motor macht ein Geräusch. Vogel besitzt derzeit vier der Autos - eine weiße und eine blaue Limousine von 1984 und 1989, jeweils mit dem originalen Zweitaktmotor, sowie zwei 1991er Kombis mit Viertakt-VW-Polo-Motoren (diese gehörten zu den endgültigen Trabant-Serienmodellen von 1984) 1990-1991). Mit 18 Jahren „wollte ich ein altes Auto haben, das ich größtenteils selbst reparieren konnte und das auch einen Kultstatus hatte“, sagt er, „und es gab vier [Marken], über die ich nachdachte: den Citroen 2CV, Austin Mini Cooper, original VW Käfer und Trabant. Dann habe ich darüber nachgedacht. Ich habe beschlossen, niemals ein französisches Auto zu fahren. Der Austin Mini Cooper ist zu teuer und rostet leicht - genau wie der VW Beetle -, also habe ich mich für den Trabant entschieden. “

Vogel und seine Frau Kate sind vor kurzem fast 1,5 Jahre in ihrem blauen Trabant mit einem kleinen Anhänger durch Europa gefahren, eine Reise, die er in seinem Blog www.traveltrabi.com aufgezeichnet hat. "Ich habe Trabis an Orten gesehen, an denen ich sie nie erwartet hätte", sagt er, "in Ländern wie Spanien und Schottland."

Ronny Heim, 44, bekam 1996 seinen ersten Trabi als Gegenleistung für eine Schachtel Bier. "Trabis waren [nach dem Mauerfall] nichts wert", sagt er. "[Weil] jeder ein 'westliches Auto' wollte." Im selben Jahr diente er in der Bundeswehr oder den vereinten Streitkräften Deutschlands und brachte seinen Trabi mit in den Nordwesten des Landes. „Die Hälfte des Teams wollte den Trabi für eine Runde in der Kaserne mitnehmen“, sagt er. „So etwas hatten sie noch nie erlebt.“ Seitdem hatte der Heringsdorfer drei weitere Trabis - darunter eines mit VW-Motor. “ das waren bis zu 165 km / h “, sagt Heim.

Es gibt auch Sebastian Sonntag, 37, einen gebürtigen Dresdner, dessen Familie unmittelbar nach dem Mauerfall die DDR nach Felsberg verließ. Dort hatten Sonntag und sein Zwillingsbruder Gelegenheit, an ihrem ersten Trabi zu basteln - dem Auto, mit dem auch ihre Großmutter fuhr. „Das Gemeindezentrum, in dem wir wohnten, erhielt einen Trabi, an dem Jugendliche vor Ort arbeiten konnten, auch weil er so günstig war“, sagt Sonntag. "Wir haben uns gelb, orange und grün gemalt - wie ein Regenbogen."

Heute haben er und sein Bruder fünf Trabanten zwischen sich, darunter einen silbernen Trabanten von 1989, den Sonntag Foxe genannt hat und den er komplett umgebaut und überarbeitet hat.

Trabi-Fans gibt es nicht nur in Europa. Das professionelle Teammitglied des Rennwagens, Gus Jackson, der Ende 50 ist und etwas außerhalb von Nashville, Tennessee, lebt, liebt seinen babyblauen Trabant absolut. "Ich habe es als Scherz verstanden", sagt er, "es war mit Sicherheit billig genug und kam mit einer ganzen Reihe von Teilen. Aber jetzt liebe ich das Ding. Es ist wartungsfrei und sein niedliches und schrulliges Aussehen ist von den Charts entfernt. Menschen in den USA strömen darum herum, als ob sie einen Außerirdischen oder so etwas sehen würden. “

Eine andere Sache, von der Trabi-Sammler nicht genug bekommen können: die starke Community, die sich den Autos widmet. Im Mai 2019 feierte das Internationale Trabant-Treffen sein 25-jähriges Bestehen. Hunderte Trabi-Enthusiasten aus Ländern wie Italien, Ungarn und Norwegen kamen in der deutschen Stadt Anklam zusammen. Sie tauschten Geschichten aus, nippten an Bieren und nahmen an Veranstaltungen im Zusammenhang mit Trabi teil, beispielsweise daran, wer einen Trabi-Motor am weitesten werfen kann. Heute gibt es Trabi-Clubs in ganz Deutschland, Europa und sogar in den USA. Tatsächlich veranstaltet das Spy Museum in Washington DC jeden November eine eigene Parade der Trabanten.

Löbel war die Chefin des Trabi-Clubs in Chemnitz, als sie ihren zukünftigen Ehemann, den Chef des Trabi-Clubs im Erzgebirge, über die europäische Trabi-Community kennenlernte. "Es war Liebe für den Rest unseres Lebens", sagt sie. "Wir haben sogar bei einem Trabi-Treffen geheiratet."

Sonntag traf seine Freundin Manuela Pester vor sieben Jahren bei einem Trabi-Event. „Sie lebt in der ehemaligen DDR, deshalb hole ich mir bei meinem Besuch auch Ersatzteile von Trabi.“

Für Vogel führten Motorprobleme ihn und seine Frau zu einer neuen Freundschaft. "Letztes Jahr fuhren wir im Urlaub durch die Niederlande, als unser Trabi eine Panne hatte", sagt er. „Wir haben eine Nacht im Auto geschlafen, dann kam eine Familie und fragte, was passiert ist. Es stellte sich heraus, dass der Vater als Mechaniker auf großen Containerschiffen gearbeitet hatte, und sie schleppten uns zu ihrem Haus und [wir] blieben vier Tage dort, während er uns half, einen neuen Motor zu besorgen und das Auto anzulassen. Wir sind immer noch in Kontakt. "

Heim sagt, oder Trabi-Treffen, in Orten wie Zwickau, Deutschland, haben mehr als 10.000 Trabi-Besitzer in den späten 90er Jahren angezogen, obwohl sie seitdem auf eine kleine Kerngruppe geschrumpft sind. "Wir sind alle ungefähr gleich alt und bringen unsere Kinder mit, die sich darauf freuen, einander zu sehen, weil sie im Laufe der Jahre Freunde geworden sind."

Während auf der Frankfurter Automobilausstellung 2009 ein elektrischer viertüriger Trabant vorgestellt wurde, mit dem Ziel, das berühmteste Fahrzeug der ehemaligen DDR zurückzubringen, erwarben seine Hersteller nie die nötigen Mittel, um es auf den Markt zu bringen. Aber das ist okay für die kultige Fangemeinde des Trabi.

„Es kommt selten vor, dass ein anderer Trabi unterwegs ist“, sagt Sonntag, „aber wenn wir das machen, ist es wirklich etwas Besonderes. Wir sind alle eine große Familie. “