Warum ist es so schwer, Blitz zu malen?

Das Einfangen von Blitzen auf einer Leinwand ist genauso schwierig, wie es sich anhört.

William Nicholson Jennings aus Philadelphia hat die meiste Zeit seines Lebens damit verbracht, zerstörte oder beschädigte Infrastrukturen für die Pennsylvania Railroad zu fotografieren. Als es jedoch dunkel und stürmisch wurde, richtete er seine Kamera auf und versuchte, Blitze aufzunehmen, die über den Himmel prasselten.

Was der Werbefotograf aus dem 19. Jahrhundert dort sah, sah anders aus als das, woran er sich von Gemälden oder Bühnenbildern erinnerte, bei denen der Blitz normalerweise als eine Reihe von scharfen, gezackten Speeren dargestellt wurde. Oben auf der größeren Leinwand des Himmels sah Jennings etwas viel Komplizierteres, und er wollte es einfangen.

Mehr als ein Jahrhundert, nachdem Jennings Fragen zur Wiedergabetreue von künstlerischen Darstellungen von Blitzen aufgeworfen hatte, machte sich ein Forscherteam des Environmental Optics Laboratory der Eötvös Loránd University in Budapest daran, diese zu beantworten.

Mit Hilfe von Software verglichen die Forscher 400 Fotos von Gewittern mit 100 Gemälden, die zwischen 1500 und 2015 entstanden waren. Sie fanden einige übereinstimmende Unterschiede, die sie in einem neuen Artikel in der. Gemalte Blitze haben im Vergleich zu echten Blitzen weniger Äste - nicht mehr als 11, fanden die Autoren, während die Fotografien 51 darstellen.

Um zu erraten, warum diese Unterschiede entstanden sein könnten, brachten die Forscher auch einige Menschen ins Labor und ließen für eine Sekunde oder weniger Blitzbilder vor sich aufblitzen. Die Probanden mussten erraten, wie viele Zweige der Blitz hatte, und die Forscher stellten fest, dass sie dies nur zuverlässig konnten, wenn es nicht mehr als 11 Zweige gab. Es scheint, dass Maler darstellten, was sie mit bloßem Auge wahrnehmen konnten.

Es ist leicht, Blitze zu malen, es ist nur schwer, sie richtig zu malen. Fotografieren würde eine genaue Darstellung liefern, aber es war schwierig, dies zu tun - besonders in Zeiten sperriger Kameras und langer, langer Belichtungszeiten. Jennings war entschlossen, es zu tun. Immer wenn ein Sturm hereinbrach, kletterte er auf sein Dach, und 1882 bekam er es endlich: ein Foto von einem Blitz, der einen zerklüfteten Pfad über den Himmel zog und sich wie ein Wurzelsystem verzweigte. (In einem noch früheren Daguerrotyp, der von Thomas Martin Easterly in St. Louis im Jahr 1847 aufgenommen wurde, sieht der Bolzen aus wie ein Fluss, der sich über eine Karte windet.) Jennings 'Arbeit wurde später im und im monatlichen Bulletin des US Weather Bureau veröffentlicht. Und in den Jahren seit - und besonders seit dem Jahr 2000 -, wie das Team von Eötvös Loránd herausfand, haben Künstler den Blitz mit größerer Treue zum wirklichen Wunder dargestellt. Es liegt auf der Hand, dass sie es auf einem Foto eingefroren gesehen hatten.