Ein neues Leben für ugandisches Borkentuch, ein Stoff aus Feigenbäumen

Das antike Textil hat Kriege, Kolonialismus und globalen Handel überstanden.

Es braucht Kraft, Ausdauer und Übung, um traditionelles ugandisches Borkentuch herzustellen. Die Produzenten dieses überraschend weichen und geschmeidigen Materials schaben zuerst die äußere Rinde der Feigenbäume (normalerweise) ab, schneiden dann die innere Rinde mit einem Messer auf und schälen sie nach oben vom Baum. Sie kochen die Rinde in großen Wassertöpfen, um sie zu erweichen, und schlagen sie dann mehrere Stunden lang mit schweren Holzschlägeln, bis sie viel, viel dünner, breiter und weicher ist. Das Tuch wird in der Sonne getrocknet, wo es zu einem rötlichen Braun verdunkelt wird, während der freiliegende Stamm einige Tage lang in Bananenblätter gewickelt wird, um ihn zu schützen, wenn neue Rinde für eine weitere Ernte wächst.

Überall in den Tropen haben die Leute vor langer Zeit herausgefunden, wie man Feigenbaumrinde in bequemes Tuch verwandelt - die Praxis könnte sogar vor dem Weben liegen. In Uganda diente Borkentuch als Symbol des Protests, als Geldform und als exklusive Kleidung für Könige und Königinnen. Es wurde durch Religion, Kolonialismus und Krieg unterdrückt, aber die Tradition hat sich fortgesetzt, und jetzt hat Borkentuch ein neues Leben als Quelle des lokalen Stolzes sowie auf den internationalen Märkten für Einrichtungsgegenstände, High Fashion und sogar Luft- und Raumfahrtmaterialien gefunden . Es schafft Arbeitsplätze und ist absolut nachhaltig.

In ihrer Doktorarbeit über die Geschichte des Textils sagt Venny Nakazibwe von der Makerere University, das Material habe als "Bindeglied" zwischen vergangenen und gegenwärtigen Generationen gedient, aber seine Rolle und Bedeutung seien aufgrund der "Dynamik von" im Wandel gewesen die sozialen, wirtschaftlichen, kulturellen und politischen Strukturen zu einem bestimmten historischen Zeitpunkt. “

Während Mythen und Legenden den Ursprung des Handwerks umkreisen, gehen die Historiker auf die Regierungszeit von Kimera zurück, die von 1374 bis 1404 das Buganda-Königreich in Uganda regierte. Damals trugen nur die Könige Rindenstoff, aber als Neuigkeit verbreitete sich das Produkt, forderte - und Preise - wuchsen. Im späten 18. Jahrhundert entschied König Ssemakookiro, dass alle seine Untertanen es produzieren müssen. Der Handel floss und das Buganda-Königreich wurde reich. Der filzartige Stoff wurde allgemeiner als alltägliches Tuch, das als Umhang oder Toga getragen wurde und für religiöse Zeremonien und als Grabtücher verwendet wurde. Die Landwirte zahlten damit Grundsteuern.

Die Emissäre König Muteesa, die ich 1879 nach London sandte, überreichten Königin Victoria Geschenke aus Rindenstoff. Aber innerhalb von fünfzehn Jahren hatte Victorias Reich das Land der Rinde eingenommen und es in das neu gebildete britische Protektorat Uganda eingeteilt. Die Kolonialherren hatten wenig Nutzen für die Industrie. Sie zwangen die Bauern, stattdessen Baumwolle für englische Mühlen zu produzieren, hörten auf, Steuern in Borkentuch zu zahlen, und verbannten die traditionelle Religion. Missionare nannten den Stoff sogar „satanisch“ und verteilten importierte Textilien, um seine Verwendung zu verhindern.

Im Ersten Weltkrieg fällten die Briten mehr als 115.000 Baumrinden, um die Grenze zu Deutsch-Ostafrika zu sichern. Viele gelernte Borkentuchproduzenten mussten auswandern. Nakazibwe sagt, dass diejenigen, die geblieben sind, entschädigt wurden - aber erst nach drei Jahren und was sie als "schmerzhaften Prozess" bezeichnet. Nach dem Krieg begannen die Bauern, mehr Baumrinden zu pflanzen, um die Erträge von Kaffeepflanzen mit ihrem Schatten zu steigern, aber als die Briten alle einberufen hatten Einheimische Männer unter 45, die während des Zweiten Weltkriegs beim Militär dienten, gerieten in der Rindenstoffproduktion fast zum Erliegen.

Gewebte Textilien beherrschten den Markt, aber eine neue Rolle erwartete das Borkentuch - es wurde zum Symbol. Als die Briten 1953 König Muteesa II verhafteten und nach England schickten, trugen viele Menschen das Tuch wieder, um dem König die Treue zu üben und sich über die Kolonialverwaltung zu ärgern. Als er 1955 endlich die Erlaubnis erhielt, errichteten seine Anhänger mit Borkentuch bedeckte Bögen, die mit Siegesbotschaften geschmückt waren, und schwenkten Borkentuchbanner auf der 30 Kilometer langen Strecke vom Flughafen zu seinem Palast.

Sieben Jahre später erlangte Uganda seine Unabhängigkeit. In den folgenden Jahrzehnten herrschte in der Borkenindustrie eine Welle der politischen Krise, der Diktatur, des Bürgerkriegs und des Endes der Institution, an die Borken am engsten gebunden war - die subnationale Buganda-Monarchie, deren ursprünglicher Schutzherr. Als es 1993 restauriert wurde, trug der neue König Ronald Mutebi II bei seiner Krönung ein zeremonielles Borkentuch. Die Feierlichkeiten erforderten eine weit verbreitete Verwendung von Borkentuch im gesamten Königreich, was erneutes Interesse an dem Material weckte.

"Barkcloth hat heute Potenzial für künstlerische Ausdrucksformen und die industrielle Massenproduktion von Artikeln für wirtschaftliche Unternehmungen, nicht nur in Uganda, sondern weltweit", sagt die Barkcloth-Gelehrte Catherine Gombe. „Das Wissen und Können der Borkentuchherstellung wird durch die informelle Ausbildung der Auszubildenden weiterhin an die junge Generation weitergegeben.“

Eine neue Welle von Handwerkern verarbeitet jetzt Borkentücher zu Kleidern, Schuhen und Taschen. Designer haben daraus Tapeten, Lampenschirme und Möbel gemacht. Zandra Rhodes formte daraus Haute Couture. Die Architektin Zaha Hadid nannte es ein „außergewöhnliches Material“. Und als sich die Staats- und Regierungschefs der G7-Staaten 2015 in Deutschland trafen, taten sie dies in einem Raum, dessen Wände mit dekorativem Rindenstoff bedeckt waren.

Das Borkentuch wurde von dem ugandisch-deutschen Ehepaar Mary Barongo-Heintz und Oliver Heintz geliefert, die seit 1999 im Geschäft sind. Sie stellten früh in ihrem Unternehmen fest, dass das Tuch selbst nur der Anfang ist - es kann gefärbt, gummiert, gebleicht, oder gehärtet. Indem sie es mit anderen Materialien mischen, können sie es wasserabweisend, feuerhemmend oder abriebfest machen - und bieten eine Reihe von Alternativen zu Leder oder synthetischen Materialien auf Erdölbasis.

„Geld wächst wirklich auf Bäumen“, sagt Heintz. Seine Firma BarkTex bezieht jetzt Borkentuch von 600 Kleinbauern in Uganda und beschäftigt 50 weitere Einheimische, um das Borkentuch aufzurüsten, wobei den Frauen Vorrang eingeräumt wird. „Viele unserer Arbeitnehmerinnen verdienen ein weitaus höheres Einkommen als ihre Ehemänner“, sagt Heintz.

Aber nach einigen traditionellen Regeln können Frauen aus der Branche ausgeschlossen werden. In der Baganda-Kultur symbolisiert der Borkentuchbaum männliche Macht und Landbesitz, und es ist für Frauen tabu, Bäume zu pflanzen. Das Center for International Forestry Research und der Verband Ugandas berufstätiger Frauen in Landwirtschaft und Umwelt haben nun 50 Frauen dabei unterstützt, mit ihren Ehemännern zu verhandeln, damit sie Baumrinden pflanzen können. Es ist ein kleiner Schachzug, aber ein Anfang.

Nach Schätzungen von Heintz könnten mindestens 500.000 Landwirte in Uganda für Rinde sorgen, wobei ihr Einkommen rund 4.000.000 Menschen zugute käme. Es gibt weitere Vorteile. Die Bäume speichern Kohlenstoff. Ihre Blätter dienen als Viehfutter, ihre Feigen tragen zur Erhaltung der Tierwelt bei. Die Herstellung von Borkentuch erfordert wenig Energie oder Wasser und ist klimaneutral.

2007 berichteten Gombe und ihre Kollegin Celia Nyamweru, dass besorgte Baganda-Älteste befürchteten, ihre Feigenbäume würden das Wissen über die Herstellung von Borkentuch überleben. Heute, sagt Gombe, ist die Zukunft von Borkentuch vielversprechend.