Das Archiv der verlorenen Zeitungen von Black Chicago ist jetzt in Reichweite

Die Obsidian Collection und Google bringen historische afroamerikanische Medien online.

1983 entdeckte Harold Washington, Chicagos erster schwarzer Bürgermeister, den Kongresskandidaten Charles Hayes bei einer Veranstaltung in der Stadt. Als sich die beiden zusammensetzten, um über politische Strategien zu sprechen, war ein Fotograf von der zur Stelle, um den Moment festzuhalten.

Später, als ein Redakteur das Foto für die Zeitung zuschnitt, schnitt er eine lächelnde junge Frau aus, die rechts von Washington saß. Ungefähr 16 Jahre später bereute es die Herausgeberin wahrscheinlich: Diese Frau war Carol Moseley Braun, die 1992 die erste afroamerikanische Frau war, die jemals in den US-Senat gewählt wurde.

Dies ist nur eine der vielen überraschenden Geschichten, die in den Fotoarchiven der Pionierzeitung über das schwarze Leben in Amerika seit 1905 versteckt sind. Dank einer neuen Zusammenarbeit zwischen der Obsidian Collection und Google Arts & Culture können Sie jetzt Informationen abrufen Ein Einblick in alles, von der bekannten Milchmarke des Schwergewichts-Champions Joe Louis bis zu den eigenen Druckmaschinen - und in bestimmten Fällen auch in deren Bearbeitungsverfahren.

Die Obsidian Collection ist ein Archivprojekt zur Digitalisierung afroamerikanischer Zeitungen. Angela Ford, die Gründerin und Direktorin der Sammlung, hat sie ursprünglich aus persönlichen Gründen gegründet. Ihre Großmutter zog während der Great Migration von Oklahoma nach Chicago. "Sie hatte in den 50er Jahren eine Zauberschule und eine Kosmetiklinie", sagt Ford und wurde oft in der Zeitung geschrieben.

Als ihre Großmutter starb, suchte Ford nach Kopien einiger dieser Artikel und erfuhr, dass die Archive der Zeitung in einem schlechten Zustand waren. Um die Sache noch schlimmer zu machen, stellte sie oft fest, dass es auch keine Aufzeichnungen darüber gab, als sie ihrem Sohn von wichtigen Dingen erzählte, die geschehen waren, als sie aufgewachsen war. "Er ging zu Google, und es war nicht da", sagt sie. „Ich dachte:‚ Moment mal, was?… Meine Vergangenheit löste sich auf. So wurde ich engagiert: um die schwarze Geschichte zu retten und mich selbst zu retten. “

Ford gelang es, das Archiv des Unternehmens zu stabilisieren, das 250.000 Fotos enthielt - mehr als doppelt so viele wie erwartet. Danach sagt sie: „Ich habe erfahren, dass viele der schwarzen Zeitungen in einer ähnlichen Position waren.“ Von ihrem Sohn ermutigt, begann sie auch, sie zu digitalisieren. Im vergangenen Jahr begann sie mit Google Arts & Culture zu sprechen. Zu Beginn dieser Woche veröffentlichte die Plattform acht Fotosätze aus den Obsidian-Sammlungsarchiven. Laut Ford werden noch viele weitere aus allen verschiedenen Zeitungen und Regionen folgen.

Die aktuellen Sets reichen von einem Fotoessay über den wegweisenden Flieger Fred Hutcherson Jr. bis hin zu einem Einblick in die Chicago Housewares Show von 1959, die von der. Einer von Fords Favoriten ist "Outdoors in Chicago", eine Reihe von Fotografien aus den späten 1970er und frühen 1980er Jahren, die sie an Sommertage mit ihrem Sohn und seinen Freunden erinnern sollen.

"Es spricht wirklich für die Freude der Schwarzen, die ich jeden Tag sehe", sagt sie. „Diese Erzählung wurde in den heutigen Mainstream-Medien überhaupt nicht dargestellt. Die Mainstream-Erzählung lautet, dass wir entweder Opfer oder gewalttätig sind. Also machen wir das nicht. Wir machen alles andere. "

Ford hofft, dass die Digitalisierung dieser Bilder die Menschen dazu ermutigen wird, die Geschichten zu einem Teil ihres Alltagslebens zu machen. "Es ist die neue Art, ein Museum zu besuchen", sagt sie. „Sie besuchen die Google Arts & Culture Obsidian Collection, wenn Sie auf die Arztpraxis warten oder im Lebensmittelgeschäft in der Schlange stehen. Es kann die Schärfe nehmen. “

"Wenn es genau das tut - und deinen Verstand über das hinaus erweitert, was du zu wissen glaubst - halte ich das für einen Sieg."