Die Neunundneunzig war Amelia Earharts Club für weibliche Flieger

Die Zweitplatzierten wählten unter anderem Gadflies, Noisy Birdwomen und Homing Pigeons.

1929, zwei Jahre nach dem Beginn der Pilotenlizenzierung in den Vereinigten Staaten, waren 9.098 Männer zum Fliegen zugelassen, und nur 117 Frauen. Frauen, die geflogen sind, wurden oft als "Mädchenpiloten" bezeichnet, während sich Zeitungsberichte auf die Farbe ihrer Haare konzentrierten oder wie sie die Luftfahrt mit der Haushaltsführung in Einklang brachten.

An neun Tagen im August dieses Jahres nahmen 20 Frauen am ersten Frauen-Air-Derby teil, das im kalifornischen Santa Monica begann. Obwohl es sich um ein verräterisches Rennen auf dem gesamten Kontinent handelte, bei dem nur 15 Teilnehmer das Ziel erreichten, tendierten die Presseberichte und sogar die Vorschriften zum Sexismus. Den Piloten war es nicht gestattet, Flugzeuge zu benutzen, die für eine Frau als zu mächtig angesehen wurden: Opal Kunz durfte ihr eigenes Flugzeug, eine 300-PS-Reiseluftmaschine, nicht fliegen und musste ein Flugzeug mit weniger Leistung finden, um Rennen zu fahren. Nachdem der Humorist Will Rogers bemerkte, dass Piloten ihr Make-up vor dem Start veränderten, bemerkte er: „Für mich sieht es aus wie ein Puderquast-Derby!“ Zu der Verärgerung von Amelia Earhart und anderen Konkurrenten tauchte dieser Name immer wieder in auf Zeitungsberichte - auch nachdem sowohl weibliche als auch männliche Piloten (einer flog mit Earhart) im Laufe des Ereignisses gestorben waren.

Das Rennen war nicht nach Plan verlaufen. Es gab ein Flüstern der Sabotage, Versuche, das Rennen zu verkürzen oder abzusagen, und konsequente Behauptungen, dass Frauen entweder überhaupt nicht fliegen oder sich auf Kurzstreckenflüge in weniger leistungsstarken Flugzeugen beschränken sollten. Unter der Tribüne an der Ziellinie in Ohio interessierten sich sechs Frauen für die Gründung eines Clubs für weibliche Piloten: Amelia Earhart, Gladys O'Donnell, Ruth Nichols, Blanche Noyes, Phoebe Omlie und Louise Thaden. Schließlich würde dieser Verein als die Neunundneunzig bekannt sein.

Da es zu dieser Zeit so wenige weibliche Piloten gab, wussten die meisten von einander oder waren sich dessen bewusst. Viele von denen im Derby hatten sich zuvor kennengelernt und waren Freunde ebenso wie Konkurrenten. "Sie fühlten, dass ihre Kameradschaft nach einer formaleren Bindung verlangte", schreibt die Autorin und Pilotin Gene Nora Jessen - eine Organisation, in der sie sich gegenseitig unterstützen, bei beruflichen Gelegenheiten helfen und ihre Erfolge als Pilotinnen festhalten könnten.

Alle 117 zugelassenen Pilotinnen erhielten einen entsprechenden Brief - 86 antworteten. „Es muss keine überaus offizielle Organisation sein“, heißt es in dem Brief. „Nur eine Möglichkeit, sich kennenzulernen, die Aussichten für weibliche Piloten sowohl aus sportlicher als auch aus finanzieller Sicht zu erörtern und sich gegenseitig einen Tipp zu geben Was ist los in der Branche? “Sie hätten eine Konstitution, einen Namen und eine Anstecknadel, die sie an ihren Jacken tragen könnten. Anfang November trafen sich 26 dieser Frauen beim Tee am Curtiss Airport im Bundesstaat New York. Gegen das Dröhnen von Flugzeugen wählten sie einen vorübergehenden Vorsitzenden, gaben einem Piloten, der sich von einem Absturz erholte, Chrysanthemen und bestimmten Mitgliedschaftskriterien. (Jede Frau mit einer Lizenz war willkommen mitzumachen.)

Später in diesem Jahr erklärte Kunz in einem Brief an eine andere Fliegerin, warum eine solche Gruppe so kritisch war. Es gab keinen Konflikt mit männlichen Piloten, schrieb sie. „Das ist genau das Gegenteil von den Tatsachen. Wir wollen keine militanten Pilotinnen. Wir kämpfen nicht um irgendetwas. “Stattdessen wollten die Neunundneunzig, dass Frauen in der Luftfahrt gleich behandelt werden, anstatt als etwas Seltenes und Sehr Kostbares verwöhnt zu werden Als Gleichaltrige behandelt und den Männern, die, wie sie schrieb, solche „wunderbaren Dinge in der Luft getan haben, identische Möglichkeiten eingeräumt. Wir glauben, dass unsere Mädchen besser als viele andere Menschen lernen können und werden, wie der Durchschnittsmann zu fliegen Es ist unwahrscheinlich, dass wir jemals das bemerkenswerte Können zahlloser Männerflieger im In- und Ausland erreichen werden. “Im selben Jahr soll Earhart verkündet haben:„ Wenn es genug von uns gibt, werden wir es irgendwohin schaffen. “

In den nächsten zwei Jahren wählte die Gruppe Earhart zum Präsidenten und landete schließlich auf einem Namen. Gadflies, Noisy Birdwomen und Homing Pigeons wurden alle besprochen und verworfen; Stattdessen beschlossen sie, den Namen von der Anzahl der Gründungs-Charter-Nummern zu übernehmen. Als diese Zahl zunahm, waren sie zuerst die Sechsundachtzig, dann die Siebenundneunzig und schließlich die Neunundneunzig. (Frauen, die nach diesem Zeitpunkt beigetreten sind, wurden nicht als Gründungsmitglieder angesehen.)

Die Zusammenarbeit innerhalb der Gruppe war nicht immer einfach. Viele dieser Frauen waren ikonoklastisch und äußerst unabhängig: Es dauerte viele Monate, bis eine formelle Führung eingeführt wurde, die durch den Tod von Neva Paris, der Wahlveranstalterin der Gruppe, bei einem Absturz in Georgia verzögert wurde. Selbst dann waren einige über die Richtung, die die Gruppe eingeschlagen hatte, unglücklich. Kunz gründete eine Parallelgruppe mit Schwerpunkt Militärverteidigung, die sich der Ausbildung von Pilotinnen widmete, um im Krieg getötete Männer zu ersetzen. Die kurzlebigen Skylarks, deren Zweck seither nicht mehr besteht, waren ein weiterer Konkurrent, der von fünf der ursprünglich 26 Piloten gegründet wurde.

Die späten 1920er-Jahre, schrieb Jessen in einer 1979er-Geschichte der Gruppe, waren „die Jugend der Luftfahrt: eine Zeit, sich zu beweisen und der Welt zu rufen: Hier bin ich!“. Fliegerinnen mussten noch mehr beweisen. Die Neunundneunzig waren da, um sich gegenseitig zu unterstützen, aber sie waren auch ein kodifizierter Beweis dafür, dass weibliche Flieger jeden Grund hatten, zu existieren und dies auch weiterhin tun würden, unabhängig von den Kosten.

Selbst ein enormer Erfolg bedeutete für diese Frauen nicht unbedingt, im beruflichen Kontext ernst genommen zu werden. Frühe weibliche Piloten erhielten manchmal überhöhte Gehälter für die Werbung, die sie einbrachten - aber nachdem ihr Stern verdunkelt war, schien diese Erfahrung für sehr wenig zu zählen. Ruth Elder wurde die "Miss America of Aviation" genannt und stellte 1927 einen Rekord für den längsten Flug auf, den jemals eine Frau unternommen hatte. Trotz dieser Berühmtheit führte ihre Karriere sie schließlich zu einem Schreibtischjob als Sekretärin einer Luftfahrt-Führungskraft in Culver City, Kalifornien.

Im Juli 1941, ein Jahr bevor viele amerikanische Frauen zu den Kriegsanstrengungen beitrugen, hielten die Neunundneunzig ein kritisches Treffen in Albuquerque, New Mexico, ab. Ein Brief an US-Präsident Franklin Delano Roosevelt, der versprach, "einzeln und gemeinsam zu dienen", wurde verfasst und versandt. Earhart war etwa vier Jahre zuvor verschwunden: In diesem Jahr wählten sie die erste Stipendiatin ihres Namens aus, die das fortgeschrittene Flugtraining einer angehenden Pilotin unterstützen sollte. Diese einst informelle Gruppe verfügte nun über die Ressourcen, um aufstrebende Piloten auszubilden, ein vorübergehendes nationales Hauptquartier neben der National Aeronautics Association und ihr eigenes Lied. (Sein mitreißender Refrain endet: "Behalte diese Formation über der Nation / mit dem Lied der Neunundneunzig.")

Das gleiche Treffen führte dazu, dass weibliche Piloten zur freiwilligen zivilen Luftpatrouille eingeladen wurden, wo sie als Flieger, Fluglehrer und an Luftwarnstellen einen wesentlichen Beitrag leisten konnten. Die Neunundneunzig begannen, mehr und mehr Frauen zum Fliegen auszubilden, mit dem Start der Women's Airforce Service Pilots, einer zivilen Pilotenorganisation, die zu ihrer Zeit 1.074 Mitglieder hatte. (Es wurde nach Kriegsende aufgelöst.)

"So paradox es auch sein mag", schreibt Nessen, "während der dunkelsten Kriegsstunden wurden einige der hellsten Seiten in der Geschichte der Frauen in der Luftfahrt geschrieben." Bildschirme und nehmen Sie an fotografischen und funkgesteuerten Missionen teil. All dies gelang ihnen außerordentlich gut und sie stellten einen neuen Sicherheitsrekord in der militärischen Luftfahrt auf. Kurz gesagt, es ist weniger wahrscheinlich, dass Ihr Flugzeug abstürzt, wenn es eine Frau am Ruder hat.

Die Helme und Schutzbrillen der Gründer sind eine ferne Erinnerung, aber die Neunundneunzig existieren und gedeihen noch heute. Es hat weit über 5.000 Mitglieder aus der ganzen Welt, darunter auch Studenten auf dem Weg zum Himmel, und bietet jungen Frauen, die Piloten werden möchten, Stipendien- und Ausbildungsmöglichkeiten. Es gibt immer noch gute Gründe dafür: Frauen sind in Cockpits immer noch selten anzutreffen und machen etwa drei Prozent der Berufspiloten aus. Ab 1975 befindet sich der Hauptsitz in Oklahoma City, Oklahoma. Das Museum im zweiten Stock ist Gründungsmitgliedern und historischen Mitgliedern gewidmet. In diesem frühen Brief schrieb Kunz: „Es sollte eine Inspiration für alle amerikanischen Mädchen sein, fliegen zu lernen, Fähigkeiten zu entwickeln und uns auf die großartige Arbeit in der Luftfahrt vorzubereiten.“ Dieselbe Einstellung gilt heute.