Biobauern verwenden Flammenwerfer, um ihre Felder zu jäten

Verbrenne, Unkraut, verbrenne!

Carolyn Olson hat eine Reihenkulturfarm im Südwesten von Minnesota. Dort baut sie unter anderem Bio-Mais, Sojabohnen und Luzerne an. Wie bei den meisten Landwirten aus biologischem Anbau kämpft sie ständig gegen Unkraut. In Minnesota, Lammviertel, Kanadadistel und Wasserhanf können Ernten bedrohen, sagt sie. In den letzten 15 Jahren hatte Olson jedoch eine Waffe in ihrem Arsenal: eine Flammensäge, eine Erfindung, die landwirtschaftliche Maschinen mit einer Feuerkraft kombiniert, die einer Heavy-Metal-Show würdig ist.

In den letzten 15 Jahren hatte sie zwei Flammensämereien. Ihr aktuelles Flammenkraut ist auf dem Gestell einer Feldspritze aufgebaut. Anstelle von Pestiziden oder Düngemitteln sprüht es Flammen aus 36 Brennern. Um den Anforderungen des ökologischen Landbaus gerecht zu werden, ist häufig eine manuelle Unkrautbekämpfung von Hand oder mit Grubbermaschinen erforderlich. Für Pflanzen, die der Hitze trotzen können, ist Flammenunkraut eine Option. Dies zeigt Olsons früheres Flammenwedelgerät in Aktion.

Olson benutzt ihr Flammenkraut für Mais. Da der Wachstumspunkt des Mais, an dem die Blätter und Quasten wachsen, geschützt ist, kann er den Flammen standhalten. Andere Kulturen haben es schwerer. "Es ist riskant, Unkraut-Sojabohnen zu entzünden, aber einige Landwirte", sagt Olson. Die Unkräuter, auf die Olson zielt, können den Flammen nicht widerstehen. „Die Hitze der Flamme bewirkt, dass sich die Feuchtigkeit in den Zellen der Blätter ausdehnt und die Zellwände platzen“, erklärt sie. Dies tötet das Unkraut. Die Flammen werden mit Propan betrieben, und ein abgewinkelter Hitzeschild, der am Sprühgerät angebracht ist, hilft dabei, die Hitze auf den Maisboden zu lenken.

Das Jäten mit Flammen war schon früher heiß. In den 40er und 50er Jahren war es üblich, Unkraut mit Feuer zu bekämpfen, bevor chemische Unkrautbekämpfungsmittel die Macht übernahmen. Als Reaktion auf den Anstieg des ökologischen Landbaus und des Unkrauts fragen sich immer mehr Menschen, wo sie Ausrüstung kaufen können und wie der Prozess funktioniert. Olson selbst sagt, dass das Interesse unter Biobauern wächst, als "ein weiteres Werkzeug in unserer Unkrautbekämpfungs-Toolbox." "Es ist das gruseligste, aber coolste Gerät, das wir besitzen", sagt sie.