Das bevorstehende Schicksal des größten Eisbergs, den jemals jemand gemessen hat

Eines der letzten Stücke des als B-15 bekannten Brocken zerbricht.

Diese Geschichte beginnt vor mehr als 18 Jahren, im März 2000, als ein Stück des Ross-Schelfeises abbrach und frei auf antarktischen Gewässern schwebte. Der Riss dieses Eisbergs erfüllte den Ozean mit Lärm. Seitdem Wissenschaftler die Größe von Eisbergen dokumentieren, hatten sie noch nie einen größeren gesehen.

Sie nannten es gemäß den Konventionen, die die Identifizierung von Eisbergen regeln: B-15.

Schon bald begann B-15 sich zu trennen, genau wie Eisberge. Aber dieser Eisberg war so groß, dass selbst kleinere Brocken Giganten waren. Bis 2014 war der größte Überrest B-15T, der so dick war, dass er auf Grund lief. Manchmal stießen andere Eisberge darauf, und schließlich trafen ein oder zwei hart genug, um ein Zeichen zu setzen. Im September 2014 löste sich B-15T in noch kleinere Eisberge auf und erhöhte die Zahl der Eisberge, die von der ursprünglichen B-15 auf 28 geboren wurden.

Einer dieser zuletzt hergestellten Eisberge, B-15Z, ist möglicherweise kurz vor dem Ende seines Lebens. Ende Mai 2018 nahm die Besatzung der Internationalen Raumstation ein Bild der B-15Z auf, in dessen Mitte ein Riss zu sehen war.

Derzeit ist die B-15Z 10 Seemeilen lang und 5 Seemeilen breit. Eine Person, die es vor kurzem entdeckte, bemerkte seine "steilen, schmutzigen grauen Wände", als sie eine Stunde lang vorbeifuhren. Aber die B-15Z treibt nach Norden, zu den wärmeren Gewässern, die oft das Ende des Eisberglebens bedeuten. Wenn es sich aufteilen würde, könnten diese kleineren Stücke schnell wegschmelzen.

Das wäre nicht ganz das Ende von B-15, aber nur drei weitere Teile sind noch groß genug, damit das National Ice Center sie verfolgen kann. Bald genug werden die Überreste des größten Eisbergs verschwinden, den wir je gesehen haben.