Der größte Kartoffelförderer der Geschichte beruhte auf Wissenschaft und Stunts

Vor Antoine-Augustin Parmentier hielten die Franzosen die Knolle für widerlich und giftig.

Weder Gefängnisessen noch preußisches Essen haben einen guten Ruf, aber während des Siebenjährigen Krieges hat die Kombination Antoine-Augustin Parmentier beeindruckt. Geboren 1737, wurde er Apotheker in der französischen Armee und verbrachte drei Jahre als Kriegsgefangener. Die Gefängnisspeise bestand größtenteils aus Kartoffeln, die die Preußen aber die Franzosen mit Verachtung betrachteten. Einmal befreit, machte er die Kartoffel zu seiner Obsession.

Während der Spud Ende des 16. Jahrhunderts den Atlantik (aus Südamerika) überquert hatte, wurde er in vielen europäischen Ländern mit Argwohn betrachtet. In Frankreich wurde es an Schweine verfüttert, die jedoch als für den menschlichen Verzehr verdächtig galten. Der Aberglaube hielt es für giftig oder verursachte Lepra - basierend auf knorrigen Kartoffeln, die den Anhängen von Leprakranken ähnelten. Die Tatsache, dass Kartoffeln im Untergrund wachsen und nicht aus Samen, sondern aus Knollenstücken, verdunkelte auch seinen Ruf. Kartoffeln wurden nicht in großem Umfang verkauft oder angebaut.

Doch nachdem Parmentier nach drei Jahren Kartoffeldiät mit intakter Gesundheit zurückgekehrt war, machte er sich an die Arbeit, um zu beweisen, dass seine eigene Erfahrung keine Anomalie war.

"Das ist sehr typisch für diese Zeit", sagt die historische Schriftstellerin Catherine Delors, die über das 18. Jahrhundert bloggt, "wenn die Wissenschaften blühen und die Menschen alte Ideen in Frage stellen." Dies geschah während der Aufklärung, und Experimente und Forschungen wurden immer wichtiger die neue norm. Indem Parmentier diese wissenschaftliche Sichtweise mit einem Gespür für Schaufensterkunst - einschließlich Werbegag - verband, brachte er Kartoffeln auf europäische Teller und wirkte sich dramatisch auf die Weltgeschichte aus.

Zunächst besuchte Parmentier wissenschaftliche Einrichtungen und die Medizinische Fakultät in Paris. Laut Delors wollte er "eine offizielle Erklärung, dass Kartoffeln nicht so gefährlich sind, wie man glaubt, dass sie in Frankreich vorkommen." Die Hungersnot war ein immer wiederkehrendes Problem, und nach der gescheiterten Ernte von 1770 bot die Akademie von Besançon einen Preis für Vorschläge an das Problem. Parmentier gewann mit seinem kartoffelprägenden Aufsatz „Untersuchung über nahrhaftes Gemüse, das in Zeiten der Not das normale Essen ersetzen könnte“, den er dann zu einer eingehenderen Untersuchung des Potenzials der Kartoffel erweiterte.

Während seine Arbeit den relativ neuen wissenschaftlichen Anforderungen seiner Zeit entsprach, waren seine öffentlichen Bemühungen, das Bewusstsein für die Kartoffel zu stärken, spritziger. Sowohl Benjamin Franklin als auch Thomas Jefferson nahmen an seinen kartoffelzentrierten Abendessen teil, bei denen die Kartoffel in bis zu 20 Gängen in verschiedenen Erscheinungsformen angeboten wurde. Eine Kopie von Parmentiers Abhandlung fand ihren Weg in Jeffersons Bibliothek in Monticello, und es kann sein, dass Thomas Jefferson etwas mitbrachte, was der Pommes Frites werden würde, und es bei einem Abendessen im Weißen Haus servierte.

Parmentier bat sogar um Prominente. Nach einem Treffen mit König Ludwig XVI. Sollen Seine Majestät und Marie-Antoinette ihre Outfits mit den lila Blüten der Kartoffel am Revers bzw. im Hut geschmückt haben. Königliche Unterstützung umfasste 1886 auch ein Grundstück für den Kartoffelanbau in Sablon, damals am westlichen Rand von Paris. Parmentier hat sein Projekt eines städtischen Bauernhofs in den Schatten gestellt, indem er Wachen engagiert, um das Grundstück zu beobachten, und den Eindruck erweckt, die Kartoffeln seien wertvoll. Interessierte Städter konnten sich dennoch heimlich "kostenlose Proben" leisten, als sich die Wachen für den Abend zurückzogen.

Die Übernahme der Knolle durch die Landwirte - im Gefolge der Barnum-artigen Stunts von Parmentier - hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die Geschichte. Die Kartoffel hat die Produktivität der französischen Farmen radikal verändert. Ihre Erträge waren zuverlässiger als die von Weizen, und sie konnten auf Weizenfeldern angebaut werden, während sie brach lagen. Es gedieh auf vielen verschiedenen Böden und war leicht zu bewirtschaften. In anderen Ländern haben Führer wie Katharina die Große (Russland) und König Adolf (Schweden) aus ähnlichen Gründen für die Knolle geworben. Schätzungen zufolge verdoppelten Kartoffeln Europas Nahrungsangebot in Bezug auf Kalorien und bedeuteten damit ein Ende des Kreislaufs von Überfluss und Hungersnot, der die europäische Landwirtschaft jahrhundertelang gequält hatte.

Während Parmentier ein effektiver Kartoffelförderer war, schwang seine Botschaft mit, weil sie den Bedürfnissen der Zeit entsprach. "Die Botschaft und der Enthusiasmus von Parmentier sind echt", sagt Charles C. Mann, Autor von, der die Wurzeln der Grünen Revolution detailliert beschreibt. „Aber er bekommt Aufmerksamkeit, weil die Leute nach Wegen suchen, die Landwirtschaft zu verbessern. Der Staat war sehr daran interessiert, große Bevölkerungsgruppen zum Kampf zu zwingen, damit sie viele Soldaten und Arbeiter haben können. “

Zuvor wurde Hungersnot als eine Tatsache des Lebens gesehen, sagt Mann, und Parmentier wurde Teil der Bemühungen der Regierung, dies zu ändern. Frankreich und andere europäische Staaten begannen, die Lebensmittelproduktion zu institutionalisieren. In der Hoffnung, eine gesunde Bevölkerung von Arbeitern und Soldaten zu schaffen, förderten sie die Massenproduktion begehrenswerter Ernten und subventionierten und unterstützten die Landwirte. Der daraus resultierende Bevölkerungsboom in Europa, der zum Teil von der zuverlässigen, produktiven Kartoffel angetrieben wurde, führte zu einer weltweiten Expansion und Kolonialisierung Europas.

Der König selbst erkannte Parmentiers Bemühungen an und gewährte ihm 1774 eine Sinekure, um seine Nachforschungen anzustellen. Schließlich sagte er: „Frankreich wird nicht vergessen, dass Sie Lebensmittel für die Armen gefunden haben.“ Diese königliche Verbindung kostete ihn in den Anfangsjahren der Franzosen viel Geld Revolution, als ein Großteil seines Eigentums beschlagnahmt wurde. Aber er kehrte relativ schnell in die Gesellschaft zurück. Immerhin hatten die Revolutionäre ein eigenes Interesse daran, die Bevölkerung zu ernähren. Die Arbeitsplatzsicherheit von Parmentier wuchs während Napoleons Herrschaft, da Bonaparte die französische Autarkie sicherstellen wollte, während er Krieg in ganz Europa führte. Zu den Arbeiten von Parmentier gehörte damals die Erforschung von Rübenzucker und Mais. Napoleon gewährte ihm schließlich die Ehrenlegion.

Parmentier ist in Frankreich nach wie vor bekannt, wo er als eine Art Johnny Appleseed-Figur in Erinnerung bleibt. Zu einigen Gerichten gehört sein Name, ein Zeichen dafür, dass Kartoffeln vorhanden sind: eine Art Hirtenpastete mit Rinderhackfleisch und Kartoffelpüree. Sie können auch Statuen von Parmentier in der Somme, Frankreich, und der Pariser U-Bahn-Station, die seinen Namen trägt, finden, die ihn edel zeigt, wie er eine Kartoffel hervorhält. Als er 1813 starb, wurde er auf dem Friedhof Père Lachaise in Paris beigesetzt. Noch heute ist sein Grundstück von Kartoffelpflanzen umgeben, und die gelegentliche Knolle befindet sich auf dem Grab des großen Kartoffelförderers.