Erkundung der verborgenen Wasserstraßen der Paradiesküste Floridas

Wie man drei dunkle Tage damit verbringt, durch die Everglades, die Ten Thousand Islands und den Big Cypress Swamp zu wandern.

Floridas „Paradise Coast“, die Gegend um Neapel, Marco Island und die Everglades, ist eine Landschaft der Extreme. Hinter gepflegten, von Palmen gesäumten Straßen liegt ein riesiges, wildes Wunderland mit geheimen Stränden, ungezähmten Sumpfgebieten und fleischfressenden Kreaturen (sowohl Pflanzen als auch Tiere).

Hier beginnen die Ten Thousand Islands, eine Kette winziger Inseln, die sich über Hunderte von Quadratkilometern entlang der Golfküste erstrecken und Dutzende versteckter Strände bieten, die nur mit dem Boot erreichbar sind. Hier nisten bonbonfarbene tropische Vögel, und rotäugige Alligatoren lauern, sichtbar von der Sicherheit tief liegender Luftschiffe, die über die Wasseroberfläche flimmern. Hier können unerschrockene Wanderer auf der Suche nach seltenen Orchideen und alten Zypressen über den Sumpf streifen, sofern es ihnen nichts ausmacht, ein wenig matschig zu werden.

Dieser Teil von Florida verändert sich ständig - es wäre schwer, zweimal dieselbe Landschaft zu sehen. Strände tauchen auf und verschwinden mit dem Auf und Ab der Gezeiten. Wanderwege überschwemmen und trocknen mit den saisonalen Regenfällen. Fast jenseitige Pflanzen blühen und schrumpfen.

Tag 1: Reise zu den Zehntausend Inseln

  • Brechen Sie von Marco Island zu einer Tour über die Inseln und das berühmte Dome Home auf

  • Besuchen Sie einen einsamen Strand wie Tigertail

  • Besuchen Sie den Otter Mound auf Ihrem Rückweg durch Marco Island

Trotz ihres Namens zählen die Zehntausend Inseln zu Hunderten und wechseln von Jahreszeit zu Jahreszeit je nach Wasserstand. Das Labyrinth aus kleinen Inseln und Mangrovenwäldern an der Küste zwischen Cape Romano und Lostman's River ist einer der verlockendsten Teile Südwestfloridas.

Der nördliche Teil zwischen Cape Romano und Everglades City ist als nationales Wildreservat geschützt. Der südliche Teil befindet sich im Everglades National Park. Seit 15.000 Jahren von amerikanischen Ureinwohnern besetzt, sind heute fast alle Inseln unbewohnt. Für die unerschrockenen, primitiven Übernachtungscamping ist an einigen Sandstränden der Insel erlaubt.

Selbst wenn Sie nicht unter dem Sternenhimmel schlafen können, können Sie einen Tag mit dem Boot über die Inseln schleudern, dank der erfahrenen und umweltbewussten Crew von Eco Endeavors. Eco Endeavours startet von Marco Island aus und navigiert mit Hochleistungsbooten mit starrem Rumpf zu und um einsame Strände und Untiefen, wobei häufig Delfine, Meeresschildkröten und gelegentlich auch Haie vorbeikommen.

Sie können eine Route mit einem Kapitän individuell gestalten, aber verpassen Sie nicht die Überreste des retro-futuristischen Dome Home vor Cape Romano. Das 1980 erbaute Dome Home wurde von dem pensionierten Ölunternehmer Bob Lee entworfen, der am unterentwickelten Strand acht ineinandergreifende, autarke, solarbetriebene Gebäude errichtete. Lees Familie lebte bis 1993 in den Kuppeln, wonach die Pläne eines unabhängigen Käufers für eine Renovierung nie Wirklichkeit wurden. Die Struktur ist seitdem unbewohnt geblieben, bis auf die Pelikane, die sie zu ihrem Zuhause gemacht haben. Heute sind die verlassenen Kuppeln nur mit dem Boot erreichbar.

Beenden Sie eine Bootstour mit Zehntausend Inseln mit einem Besuch an einem abgelegenen Strand wie Tigertail (der nach seiner streifenförmigen Vegetation benannt ist und mit dem Boot oder zu Fuß zu erreichen ist, vorausgesetzt, Sie haben Lust auf eine Wanderung durch eine flache Lagune). .

Wenn Sie zurück auf Marco Island sind, besuchen Sie den Otter Mound, ein Naturschutzgebiet mit den Überresten eines alten Muschelhügels, der vor Generationen von Ureinwohnern der Calusa geschaffen wurde. Calusa-Artefakte sind in den riesigen Haufen weggeworfener Muscheln gut erhalten, was die Mitte zu einem archäologischen Hotspot macht. Der Hügel ist nach einem weißen Siedler namens Ernest Otter benannt, der von 1940 bis 1997 auf dem Muschelhügel lebte und mit den Muscheln dekorative Wände baute und die Terrassen auf seinem Grundstück auskleidete. Heute können Besucher die tropische Hartholzhängematte und die dazugehörige Tierwelt sowie die Überreste von Otters noch erhaltenem Nebengebäude erkunden.

Tag 2: Erkunden Sie den 'River of Grass' auf einem Airboat

  • Steigen Sie in ein Airboat, um Ihr Abenteuer in den Everglades zu beginnen

  • Halten Sie Ausschau nach hochfliegenden und schwimmenden Tieren

  • Beenden Sie den Tag mit einem Drink und einem Happen im historischen Everglades Rod & Gun Club

Wenn Sie sich südöstlich von Neapel wagen, werden Sie die flache, tiefliegende US 41, auch bekannt als Tamiami Trail, befahren, die Tampa und Miami verbindet, indem Sie quer durch den Everglades National Park fahren. Die Everglades erstrecken sich über eine Fläche von 1,5 Millionen Morgen und bestehen aus Sägegrassümpfen, Süßwasserteichen, Prärien und bewaldeten Hochebenen. Im Gegensatz zu Parks wie Yellowstone und Yosemite, die vom Kongress zur Erhaltung spektakulärer Landschaften angelegt wurden, waren die Everglades der erste Nationalpark, der zum Schutz eines empfindlichen Ökosystems errichtet wurde, das einer ernsthaften Bedrohung durch Eingriffe in die menschliche Tätigkeit ausgesetzt war.

Das allgegenwärtigste Transportmittel ist hier das Airboat, ein Plattbodenboot, dessen Propeller und Motor über der Wasseroberfläche aufgereiht sind. Die Legende besagt, dass Alexander Graham Bell 1905 in Nova Scotia einen frühen Prototyp des Luftboots namens entwickelte. Airboats sind ideal, um über die Oberfläche von sumpfigen Umgebungen wie den Everglades zu fliegen, ohne das empfindliche Ökosystem der Gewässer darunter zu beschädigen.

Es gibt Dutzende von Airboat-Reiseveranstaltern in der Region, aber nur Down South Airboat Tours wird von einer Everglades-Familie in der sechsten Generation geleitet, deren Touren an Land stattfinden, das vom Miccosukee-Stamm gepachtet wurde. Mit nur fünf Booten sind alle Touren von Down South für private Gruppen und mit Zwei-Wege-Kommunikations-Headsets ausgestattet (wie Sie es in Hubschraubern finden würden). Auf diese Weise können die sachkundigen Kapitäne, von denen die meisten in den Everglades aufgewachsen sind und sie als „Hinterhof“ bezeichnen, nach Belieben im Zick-Zack über Grasland und Zypressenbäume berichten, ohne einer vorgegebenen Route zu folgen.

Wenn Sie über den „Fluss des Grases“ gleiten und auf Alligatoren, Schwärme exotischer Vögel und Gruppen von Spinnenlilien stoßen, können Sie sich leicht vorstellen, wie das Leben der frühen Siedler des Sumpfes ausgesehen hat, die in den trüben Gewässern des Sumpfes navigierten. geschnitzte Stangenboote. Haufen von Zypressen-Hängematten - Inseln, die sich als Wurzelsysteme des Baumes gebildet haben, sind immer noch für die Grabhügel der Ureinwohner Amerikas und die Überreste von Langzeitlagern von Bootleggern geeignet.

Auf Ihrem Rückweg nach Neapel und Marco Island machen Sie einen Boxenstopp im Everglades Rod & Gun Club, einem beeindruckenden viktorianischen Herrenhaus aus dem 19. Jahrhundert, das der Unternehmer Barron Collier (berühmt für sein Collier County) einst als Privatclub für die Unterhaltung seiner Reichen nutzte freunde. Zu den Besuchern im Laufe der Jahre zählten Harry Truman, Ernest Hemingway und Mick Jagger. Heute mischen sich taxidermierte Alligatoren, Panther und Flamingos mit hölzernen Münztelefonzellen, antiken Gaslampen und verchromten Jukeboxen. Es gibt eine Handvoll kleiner Cottages für Übernachtungen, aber diejenigen, die gerade auf der Durchreise sind, können auf der riesigen, schattigen Veranda zu Abend essen oder einen Drink mit Blick auf den Barron River genießen. Achtung: Der Rod & Gun Club ist wie die guten alten Zeiten nur gegen Barzahlung erhältlich.

Tag 3: Überqueren Sie das Big Cypress National Preserve

  • Beginnen Sie den Tag im Big Cypress National Preserve

  • Wandern Sie im Winter auf dem üppigen Roberts Lake Trail oder in den Sommermonaten auf einer geführten Ökosumpf-Tour

  • Gönnen Sie sich eine Pause am Strand im Clam Pass Park

  • Beenden Sie die Reise in der historischen Tin City

Am dritten Tag kehren Sie in Richtung Everglades zurück, um das weitläufige Big Cypress National Preserve zu Fuß zu erkunden. Big Cypress ist das wilde Herz des Südwestens von Florida und pumpt Süßwasser in die Everglades und Ten Thousand Islands. Big Cypress ist ein Mosaik von Lebensräumen (einschließlich Hartholz-Hängematten, Pinelands, Prärien, Flussmündungen und der nach ihm benannten Zypressen-Sümpfe) und beheimatet auch schwer fassbare Wildtiere wie den vom Aussterben bedrohten Florida-Panther und die seltene Geisterorchidee, zusammen mit den Stämmen Miccosukee und Seminole, die weiterhin die Gegend bewohnen.

Die US 41 von Neapel führt quer durch den Park, aber um die Umgebung hautnah zu erleben, ist nichts mit einem Sumpfspaziergang zu vergleichen. Eine solche Option ist der Roberts Lake Trail. Der Weg ist vom Oasis Visitor Center in der Mitte des Parks aus zugänglich und entführt Wanderer in eine andere Welt, in der in den trockenen Wintermonaten riesige Büschel Bromelien von Zypressenzweigen baumeln, die kanariengelb und pinkfarben blühen.

In der Regenzeit (Sommer) wird Wandern zu einer schlammigen Angelegenheit, da ein Großteil des Pfades in hüfttiefen Gewässern liegt. Mit einer Karte und ein wenig Fingerspitzengefühl können Sie unabhängig wandern, aber der örtliche Fotograf Clyde Butcher (der als „die Ansel Adams der Everglades“ bezeichnet wurde) und seine Mitarbeiter bieten geführte Ökosumpf-Touren für kleine Gruppen an.

Nach einem Streifzug durch die Wildnis können Sie sich bei einem kurzen Ausflug zum Clam Pass Park in Neapel, einem ruhigen Strand, der durch einen Mangroven-Tunnel hinter dem Naples Grande Beach Resort versteckt ist, entspannen (und sich bei Bedarf abspülen). Erkunden Sie den Gezeitenpass, nach dem der Park benannt ist, indem Sie in der kleinen Tiki-Hütte des Resorts ein Kajak ausleihen.

Kehren Sie zu den Annehmlichkeiten der Zivilisation in Tin City zurück, einem malerischen Fischerdorf, das zum Einkaufsviertel geworden ist und sich im Zentrum der Küste von Neapel befindet. Stöbern Sie in den Antiquitätengeschäften der Gegend und probieren Sie frische Meeresfrüchte, nachdem Sie alle Wunder entdeckt haben, die Neapel zu bieten hat.

Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um die Umgebung zu genießen. Das nächste Mal, wenn Sie Neapel besuchen, haben sich die verborgenen Strände, sumpfigen Pfade und die jenseitigen Landschaften möglicherweise in völlig neue Landschaften verwandelt.