Als Forscher mit IHOP feststellten, ob Kansas flacher ist als ein Pfannkuchen

Lecker und hilfsbereit.

Das weltweite Leuchtfeuer für heiße Flapjacks - International House of Pancakes, umgangssprachlich bekannt unter dem Akronym IHOP - gab diese Woche bekannt, dass es seinen Namen in IHOB ändern würde. Das Unternehmen wird erst später in diesem Monat erklären, was das „b“ bedeutet, und die Spekulationen reichten von „Speck“ bis zu „Breakbeats“. (Dies ist nicht das erste Mal, dass der Name der Kette in Zweifel gezogen wird: Bereits 2010, Das Restaurant verklagte das Internationale Gebetshaus, das sich selbst IHOP nannte, wegen Markenverletzung. Die Angelegenheit wurde schließlich außergerichtlich beigelegt.)

Unabhängig davon, wofür das „b“ steht, ist unbestritten, dass die Hauptattraktion des Restaurants Pfannkuchen sind - das wussten Forscher der Texas State University und der Arizona State University bereits 2003, als sie spielerisch versuchten, die langjährige Behauptung zu beweisen Kansas ist "flacher als ein Pfannkuchen", wenn man IHOP besucht.

Es ist unklar, woher das Sprichwort kommt, obwohl einige Leute glauben, dass es von Außerirdischen kommt, die die Ebene erreichen, nachdem sie durch lange Waldabschnitte gefahren sind. Natürlich sind die Einwohner von Kansas nicht begeistert, zumal es im Bundesstaat Hügel gibt. Aber das Sprichwort ist geblieben und hat auch Forscher fasziniert.

"Für die Autoren scheint dieses Sprichwort einige Merkmale einer topografischen geodätischen Vermessung qualitativ zu erfassen", schrieben die Forscher aus Texas und Arizona in den Annals of Improbable Research. "Diese offensichtliche Frage, wie flach ein Pfannkuchen ist, hat unser analytisches Interesse geweckt, und wir machten uns auf die Suche nach der Flachheit sowohl eines Pfannkuchens als auch eines bestimmten Staates: Kansas."

Zu diesem Zweck haben die Autoren der Studie „einen gut gekochten Pfannkuchen aus einem lokalen Restaurant, dem International House of Pancakes, gekauft“. Anschließend haben sie ein topografisches Profil des Pfannkuchens erstellt, indem sie einen zwei Zentimeter breiten Streifen Pfannkuchen ausgeschnitten und dann verwendet haben ein konfokales Lasermikroskop. Sie verwendeten Daten aus dem US Geological Survey, nämlich ein gemessenes West-Ost-Profil in Kansas, das aus einem digitalen Höhenmodell des Staates errechnet wurde, und berechneten von dort aus die Flachheit des Pfannkuchens und des Staates.

In diesem Fall bedeutet ein Wert von 1.000 "perfekte platonische Ebenheit". Ihre Ergebnisse zeigten, dass ein IHOP-Pfannkuchen einen Wert von etwa 0,957 aufwies, den sie als "ziemlich flach, aber bei weitem nicht perfekt flach" ansahen. Kansas's Ebenheit hingegen wurde auf etwa 0,9997 geschätzt. "Dieser Grad an Ebenheit könnte mathematisch als 'verdammt flach' beschrieben werden", schrieben sie.

Seitdem hat eine andere Studie der American Geographical Society mit dem Titel "The Flatness of US States" festgestellt, dass Kansas schließlich nicht der flachste Staat ist. Durch die Analyse eines größeren Bereichs der Topographie entwickelten die Forscher einen Algorithmus, um festzustellen, inwieweit ein Zustand für den Menschen geografisch flach erscheint. Florida führte die Liste an, gefolgt von Illinois und North Dakota. Während Kansas in dieser Studie auf Platz sieben lag, ist Kansas immer noch der erste Bundesstaat, der wissenschaftlich mit einem IHOP-Pfannkuchen verglichen wird.