Das Musical 'Moby-Dick' schwimmt mit Sea Shanties und Nurdle Balladen

Wir haben es mit einem Walanatom beobachtet, um zu sehen, ob die Wissenschaft der Wale Wasser enthält.

Joy Reidenberg und ich sitzen auf Klappstühlen direkt unter der 21.000 Pfund schweren Nachbildung eines Blauwals, der von der Decke der Milstein Hall of Ocean Life des amerikanischen Naturkundemuseums in New York wölbt. Wir sprechen von Herman Melville.

"Es ist sehr lang", sagt sie. „Und es ist sehr detailliert. Man muss es wirklich lesen wollen. “Das sind 135 Kapitel plus ein Epilog, und Reidenberg und ich haben es beide durchgesegelt. Für die Geschichte hatte sie nicht so viel damit zu tun - die Geschichte der Besatzung der und ihres Kapitäns, wie sie den Pottwal verfolgten, der sich mit seinem Bein abgesetzt hatte. Vielmehr lese sie "für die Richtigkeit der Walbeschreibungen". Reidenberg kenne Wale von innen und außen - im wahrsten Sinne des Wortes. Sie ist eine vergleichende Anatomin an der Icahn School of Medicine in Mount Sinai, die auf Wale spezialisiert ist, und sie seziert sie oft, wenn sie an Stränden in der Stadt auftauchen. Nicht nur das - sie ist ein Fan. Sie war an jenem Julitag mit einem Pottwal-T-Shirt im Museum angekommen und erzählte mir, dass sie sich oft unter dem Blauwal ausbreitet, selbst wenn das Museum überfüllt ist, um sich vorzustellen, wie es sich anfühlt, einen Riesen wie diesen vorbeiziehen zu sehen Overhead.

Wir haben uns im Museum getroffen, um vor dem Debüt der Produktion im Dezember 2019 im American Repertory Theatre in Cambridge, Massachusetts, eine inszenierte Lesung von Ausschnitten aus der neuen musikalischen Adaption von Melvilles Roman von Komponist Dave Malloy zu sehen. Reidenberg und ich waren dort, um die Lieder auf die gleiche Weise zu hören, wie Reidenberg den Roman las - mit besonderem Augenmerk auf die Meeressäugetiere, die sie bewohnen.

"Ich war sehr beeindruckt, wie viel Anatomie [Melville] wusste und wie viel Biologie er wusste", sagt sie. Melville hatte mehrere Quellen herangezogen, um mehr über den Walfang zu erfahren, zusätzlich zu seiner eigenen Erfahrung auf See, und seinen namensgebenden Charakter auf Geschichten von Mocha Dick aufgebaut, einem Pottwal, "so weiß wie Wolle", der die Walfangmannschaften mehrere Jahrzehnte lang in Unruhe versetzte 19. Jahrhundert. Das Buch ist berüchtigt (und manchmal umwerfend) für dichte, detailreiche Passagen: ganze Kapitel, die Walskeletten gewidmet sind, den „Fontänen“, die aus Lunkern sprudeln, Spermaceti, dem glatten, dicken Mehrzwecköl, das in den Köpfen von Pottwalen zu finden ist.

"Dann schauen wir uns diese Angelegenheit zusammen mit einigen interessanten Dingen an", schreibt Melville, während er sich vor einem solchen Kapitel räuspert, das wie ein Klumpen Seetang verpackt ist. Es funktioniert auf der Seite, sicher, aber wird irgendetwas davon Sinn machen, wenn es auf den Sparren über dem Blauwalmodell gesungen wird? Ich war gespannt, wie Malloys Produktion mit den detaillierten Informationen umgehen würde, die so viel von dem Roman ausmachen. Reidenberg war damit einverstanden, mein Führer in der literarischen Walwelt zu sein.

Die Interpreten und Musiker - darunter ein Cellist, Hornbläser, Schlagzeuger und Malloy am Klavier - stehen auf einer kleinen, unbekleideten, erhöhten Bühne in Straßenkleidung. Eine lange Plattform ragt aus der Bühne heraus und ist von einem Raum voller Zuschauer umgeben, der um sie herum oder oben auf dem Balkon sitzt und von wasserlosen Dioramen des Meeres umgeben ist. Mit nur einem kurzen Prolog und einem einzigen "Call me Ishmael" -Witz beginnt die Besetzung mit der ersten Seite des Romans. Nick Choksi - nennen wir ihn Ishmael - rezitiert einen Großteil von Melvilles Sprache über eine Seereise als einzige Rettung für eine miese Milz und den Drang, die Hüte der Menschen auszuziehen. Die folgenden Songs erzählen die gesamte Geschichte, oft in der Originalsprache, aber die Neuheit der Aufführung beruht auf den zwinkernden Aktualisierungen.

Die inszenierte Lesung enthält nicht alle Schlusslieder und geht nicht wirklich in die dichtesten Passagen der maritimen und wissenschaftlichen Ausstellung. Während einer Pause zeigt Malloy einige der Szenen, die die Vollversion bereichern werden, darunter eine erweiterte Darstellung von Walfängern, die Spermaceti extrahieren und Fleisch schneiden. (Durch seinen Agenten lehnte Malloy es ab, mit ihm über diese Geschichte zu sprechen.) Er verspricht, dass sie angemessen grob und körnig sein werden - und teilweise durch Marionetten illustriert werden. Für die Lesung, sagt er, würde die Besetzung "das langweilige Zeug überspringen."

„Schade“, murmelt Reidenberg. Sie ist in die kleinsten Details; Dies ist eine Frau, die einmal Spermaceti verwendet hat, um einige Messer einzufetten, bevor sie geschärft wurden. Viele der handlungsgetriebenen Songs, die aufgeführt wurden, enthielten jedoch immer noch Details über Wale.

Ein Lied basiert auf Kapitel 133, „The Chase - First Day“, um den Anblick von Moby Dick zu beschreiben, als der Wal noch tief unter Wasser ist. Die Besetzung spricht von „einem weißen Fleck, der nicht größer ist als ein weißes Wiesel“. Reidenberg sagt, dass dies eine Art Check-out ist: Sie hat das Weiß einer Buckelflosse entdeckt, wenn es noch tief unten ist, und sagt „Tiere mit weißen Markierungen“ Ein sonniger Tag in relativ ruhigen Gewässern ist ziemlich tief zu sehen. “Doch die Beschreibung macht dann einen phantasievollen Umweg. In der Passage des Buches wird die Form beschrieben: „Sie vergrößert sich, bis sie sich dreht, und dann sind deutlich zwei lange, gekrümmte Reihen weißer, glänzender Zähne zu sehen, die vom unauffindbaren Grund emporschwimmen.“ Pottwale schlagen bekanntermaßen zu in Schiffe - es wurde sogar kontrovers diskutiert, dass sich ihre blockigen Köpfe als Rammböcke entwickelt haben könnten -, aber Reidenberg sagt, ein Pottwal würde wahrscheinlich nicht mit offenem Mund angreifen. "Ich denke, das ist ein bisschen Fantasie", sagt sie. "Ich würde nicht erwarten, Zähne zu sehen." Pottwale öffnen nur den Mund, um zu füttern, wenn sie unter Wasser jagen, sagt sie. Melvilles Beschreibung des „glitzernden Mundes“ des Wals. unter dem Boot wie ein Marmorgrab mit offenen Türen “erhöht den Einsatz und die Gefahr der Begegnung. Selbst bei geschlossenem Mund war die Gefahr real. Walfänger "haben Drachen getötet, wenn Sie daran denken", sagt Reidenberg.

In einem anderen Song, "The Quarter-Deck", der auf Kapitel 36 basiert, wird Ahab überfordert, Moby Dicks markanten Schlag zu beschreiben. Die Crew singt über einen "buschigen Ausguss", den der Roman auch mit einer "weißen Wolke" und einem "ganzen Schock Weizen" vergleicht, und Ahab ruft seine Männer dazu auf, ein Auge auf sich zu ziehen. Reidenberg sagt, das ist kein schlechter Rat - verschiedene Arten haben unterschiedliche Arten von Ausgüssen. „Blauwale haben einen relativ hohen, geraden, schornsteinartigen Ausfluss; Buckelwale haben eine Art Valentine-Herzform an den Tüllen; Glattwale haben eine sehr V-Form; und Pottwale haben einen asymmetrischen Schlag “, sagt sie. Während Bartenwale zwei Nasenlöcher haben, haben Zahnwale, einschließlich Pottwale, nur eines (Moby Dicks Ausguss wäre auf der linken Seite seines Kopfes gewesen und wäre ein wenig nach vorne geneigt). „Wenn Sie einen Wal aus der Ferne sehen, können Sie genau erkennen, um welche Art es sich handelt“, sagt Reidenberg, doch die Form der Ausatmung zu untersuchen, würde nicht dazu beitragen, eine bestimmte Person zu identifizieren. Wenn Moby Dick nicht der einzige Pottwal in diesem Teil des Ozeans gewesen wäre, hätte es keine Möglichkeit gegeben, sicher zu sein, dass die ungewöhnliche Feder seine war.

Ein anderes Detail im Lied bietet jedoch einen nützlichen Hinweis darauf, wie man einen Wal richtig identifiziert - indem man die Egel oder die Lappen untersucht, aus denen der Schwanz eines Wals besteht. Ahab fordert die Besatzung auf, nach einem Wal Ausschau zu halten, der "drei Löcher in seinem Steuerbord-Zufall hat". Für Reidenberg ist das sinnvoll. "Eine Markierung zu haben, die diesen Wal als individuellen Wal identifiziert, ist sehr realistisch", sagt sie. "Diese werden fast wie Fingerabdrücke verwendet, um Personen zu identifizieren." Es wäre denkbar, dass ein Zufall genau so durchstochen wird, wie es die Geschichte und die Aufführung beschreiben, wenn ein anderer Zahnwal, vielleicht ein Orca, darauf gebissen hätte.

Die Besetzung sang auch eine lustige, fröhliche Melodie über das Extrahieren der Spermaceti, basierend auf Kapitel 94, „Ein Zusammendrücken der Hand“. In dem Buch beschreibt Ishmael das Eintauchen seiner Hände in das Öl; in der Produktion schlägt die Besetzung mit einem herzlichen Refrain von „Squeeze! Drücken! Drücken! Den ganzen Morgen lang. “(„ Ich dachte, sie reden über Masturbation “, sagt Reidenberg.) Sowohl das Lied als auch das Buch vermerken, dass die Kügelchen in den Spermaceti den„ Geruch von Frühlingsveilchen “haben. Warten Sie - die Masse in einem Sperma Walkopf riecht nach Strauß? Es ist schwer zu sagen: Einige historische Kerzenmacher scheinen das Material genau deshalb geschätzt zu haben, weil es, anders als zum Beispiel Talg, nicht nach vielem roch. Reidenberg seinerseits weiß nicht genau, nach was frisches Spermaceti riecht - jeder Wal, in den sie hineinschaut, ist längst tot und stinkt. "Wenn es Veilchen wären", lachte sie, "wäre es in der Ferne ziemlich schwach und blass im Vergleich zu dem verwesenden Fleisch um uns herum."

Die Inszenierung ist liebevoll zum Originaltext, riffelt aber auch drauf. Es wurde so angepasst, dass es sich 2019 geerdet anfühlt - von Hinweisen auf U-Bahnen über Auseinandersetzungen mit Rassenungleichheiten bis hin zum Nachdenken darüber, ob Gott ein Cisgender ist. Es spricht auch über den Ozean in einer Weise, wie es Melville nie vorgekommen wäre, denn seit 1851 hat sich viel verändert. Die Walfangindustrie ist in Amerika am Boden zerstört - wenn sie in Japan wiederbelebt wird - und auch die Gewässer selbst haben sich verändert - mehr sauer, wärmer, von der Industrie verschmutzt. „Diese Tiere schwimmen in dem, was wir zur Toilette gemacht haben“, sagt Reidenberg. Die Ozeane sind besonders teuflisch und voller Nonnen, Leinen und anderer kleiner Plastikstücke.

Malloys Adaption ist ein Produkt von heute und scheint zu implizieren, dass es im 21. Jahrhundert keine Möglichkeit gibt, über den Ozean zu singen, ohne sich mit Müll auseinanderzusetzen. In einem Lied namens "Whalesong Interlude II" singen die Harpooner Tashtego und Daggoo lang, tief und langsam - übertrieben und gedämpft, so dass sie in der Ferne ein bisschen wie Blauwale klingen. Sie serenieren Plankton und Krill und beklagen die doppelt so große Verschwörung von „Plastikmüll im Pazifik“ wie Texas. "Wird alles in Ordnung sein?", Fragen sie. Sie antworten traurig und sicher: "Das wird es nicht."

Am Ende der Vorstellung sitzen Reidenberg und ich vor Walrossen und unterhalten uns. Es war ehrgeizig und verrückt - ein wenig ernst, ziemlich doof und rechtzeitig nicht festgemacht. Es wäre unmöglich, jedes Detail des Romans in ein Musical zu integrieren - Marathon-Lesungen erstrecken sich bekanntermaßen über mehrere Tage -, aber es war seltsam und wunderbar, einige bekannte zu hören. Reidenberg meinte, dass einige von ihnen auch wichtige Botschaften tragen. "Es war schön, dass sie etwas hineingelegt haben, das ein Problem des Umweltbewusstseins war", sagt Reidenberg. „Ich fand das großartig.“ Sie ist besorgt über das mit Müll übersäte Wasser und glaubt, dass Wale großartige Botschafter für das sind, was auf dem Spiel steht. "Jeder liebt die Wale - früher hatten sie Angst vor ihnen", sagt sie. "Sie sind von Drachen zu Einhörnern geworden."