Was war der Sinn der Aufzugsmusik?

Entgegen der landläufigen Meinung war es nicht so, dass Aufzüge furchterregend waren.

Der mit Marmor ausgekleidete Aufzug des Empire State Buildings benötigt ungefähr eine Minute, um fast 300 Meter in die 80. Etage zu gelangen. Dort können Besucher ein Exponat der Geschichte des Gebäudes besichtigen, bevor sie zum Aussichtsdeck in der 86. Etage aufsteigen. Der Aufzug ist so schnell, dass die elektronischen Zahlen schneller vorbeiziehen als das Display einer Stoppuhr. Aber es fühlt sich noch schneller an: An der Decke zeigt ein animiertes Display den Aufzug, der sich mit gefährlichen Geschwindigkeiten durch einen Wirbel von Aktivitäten erhebt - Kräne, Konstruktion, sitzende Männer, die gefährlich auf einem Balken balanciert sind.

Als das Gebäude 1931 eröffnet wurde, dauerte die Reise etwas länger. Aber es gab eine andere Ablenkung, um die Sekunden zu vertreiben: Musikkonserven spielten in den Aufzügen, Lobbys und Observatorien. Anstelle von Bossa Nova oder kitschigen "Aufzugsmusik" -Themen handelte es sich wahrscheinlich um einfache klassische Musik - ein Artikel aus dem Jahr 1945 über den B-25-Bomber der Armee, der in die 79. Etage des Empire State Buildings stürzte, beschrieb eine Szene des Chaos gegen "die beruhigenden Geräusche eines Walzer."

Warum war dieser Walzer überhaupt da? Die populärste Theorie über die Ursprünge von Musik in Aufzügen, die von der Geschichte des Schriftstellers Joseph Lanza über Muzak wiederholt wird, ist, dass Aufzüge furchterregend waren und die Menschen die Musik brauchten, um ihre verblüfften Nerven zu beruhigen. Lanza schreibt: „Neben Achterbahnen und Flugzeugen wurden Aufzüge von vielen als schwimmende Wohnorte des Ungleichgewichts wahrgenommen, die Gedanken an Reisekrankheiten und das Knacken von Fähigkeiten hervorriefen.“ Sanfte Hintergrundmusik, so schlägt er vor, trug dazu bei, diesen Terror zu minimieren, insbesondere nach diesen Förderbändern wurden in den 1920er Jahren automatisiert. Die Teilnehmer waren nicht mehr Standard, und die Leute blieben allein in der Kiste. Nur Musik kann helfen, sich von der Erfahrung abzulenken.

Bei näherer Befragung gibt es jedoch einige Lücken in dieser Erklärung. Die frühesten bekannten Hinweise auf Musik in Aufzügen stammen aus den frühen 1930er Jahren - zur gleichen Zeit öffnete das Empire State Building seine Türen. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Menschen jahrzehntelang Aufzüge gefahren. Vollautomatische Aufzüge, für die keine Begleiter erforderlich waren, gab es bereits seit 1918. Und bereits im Januar 1886, etwa 30 Jahre nach der Erfindung des modernen Aufzugs durch Elisha Otis, wurde Folgendes festgestellt: „Die vielen hohen Gebäude, die in New York fertiggestellt wurden Im vergangenen Jahr hat der Personenaufzug als unverzichtbares Transportmittel und als Sicherheit dieser Arbeiterklasse einen hohen Stellenwert erlangt. “Hatten die Menschen fast 80 Jahre nach ihrer Erfindung wirklich Angst vor Aufzügen?

"Ich glaube nicht, dass Aufzugsmusik wirklich dazu gedacht war, das rasende Biest zu beruhigen", sagt Patrick Carrajat. (Carrajat ist der richtige Ansprechpartner für Aufzüge: Der frühere Geschäftsführer eines Aufzugsgeschäfts ist auch der Autor und Gründer der früheren Elevator Historical Society.) Ablenkung, um Langeweile abzuwehren und die Aufmerksamkeit der Menschen auf die unendlich lange Zeit zu lenken, die sie brauchten, um von Stockwerk zu Stockwerk zu gelangen.

In den 1930er und 1940er Jahren, als Musik in vielen High-End-Aufzügen zum ersten Mal verbreitet wurde, waren die Aufzüge selbst schon ziemlich glatt - nicht die rüttelnde Todesfalle, die Lanza vorschlägt. Sicherlich waren sie so leise, dass die Aufzugsmusik, die immer „ziemlich unscheinbar“ war, wie Carrajat sagt, leicht zu hören war. Anfangs war es in anderen Aufzügen als im Empire State Building sanfte Instrumentalmusik. 1934 veröffentlichte Muzak seine erste Aufnahme - im Laufe der Jahre und mit zunehmender Popularität des Dienstes wurden ihre Cruisey-Melodien, die seitdem in Tausenden von Fernsehprogrammen und Filmen parodiert wurden, zum Standard. Aufzüge waren langweilig, nicht beängstigend, und Musik half dabei, Sie von dieser Tatsache abzulenken.

Das soll nicht heißen, dass niemand jemals Angst vor einem Aufzug hatte, da es sich in der Tat um frühe Rolltreppen handelte. In den allerersten Tagen schienen sie wahrscheinlich furchterregend oder zumindest leicht verstörend.

Auf der Weltausstellung 1853 in New York fertigte der Unternehmer und Erfinder Elisha Otis sein ursprüngliches „Höhenruder“ an. Dazu gehörte ein todesmutiger Sturz, bei dem er „das einzige Seil, an dem die Plattform, auf der er stand, aufgehängt war, dramatisch durchtrennte. ”Laut der Überlieferung der Otis Elevator Company. „Die Plattform ist ein paar Zentimeter gesunken, kam dann aber zum Stillstand. Seine revolutionäre neue Sicherheitsbremse hatte funktioniert und den Aufprall der Plattform auf den Boden verhindert. "Alles in Ordnung, meine Herren!" der Mann hat es verkündet. “Das Display hob die Augenbrauen - und obwohl die Aufzüge mit Begeisterung angenommen wurden und innerhalb von 16 Jahren 2.000 Aufzüge von Otis in Betrieb waren, muss es eine Weile gedauert haben, bis sich die Leute damit abgefunden haben, dass sie es tatsächlich nicht waren. im freien Fall.

Berichte über die Eröffnung des Empire State Buildings konzentrieren sich jedoch nicht auf einen solchen Terror. Stattdessen waren Journalisten am meisten daran interessiert, wie viele Aufzüge es gab und wie sie gleichzeitig arbeiteten. Ein Merkmal aus dieser Zeit beschreibt 58 Aufzüge mit „automatischen Start-, Stopp-, Nivellier- und Türöffnungs- und -schließvorrichtungen“ und neun weitere „mit verschiedenen Selbstbedienungsgraden“ für die sieben obersten Stockwerke. Die Installation dieser etwa 60 Aufzüge kostete nach Angaben des Magazins unglaubliche 4 Millionen US-Dollar oder rund 65 Millionen US-Dollar in der heutigen Zeit.

Selbst dann waren Aufzüge extrem sicher. Wenn eines der sechs Kabel, die die Aufzüge des Empire State Buildings stützten, ausfiel, schrieb der Journalist: „Die Sicherheit des Autos würde nicht beeinträchtigt.“ Tatsächlich, wenn „ein, zwei, drei, vier oder sogar fünf Kabel“ wären um zu brechen, würde das Auto nicht fallen, da ein Kabel ausreicht, um die gesamte Ladung zu tragen! “

Aufzugsmusik lenkte die Leute nicht nur von ihrer Langeweile ab, sondern hatte auch ein gewisses Gütesiegel: Es zeigte sich, dass die Administratoren eines Gebäudes zusätzliches Geld hatten, um unterhaltsame Leute im Aufzug zu schonen. Musik im Hintergrund zu hören, war ein Zeichen für noble Raffinesse. Muzak wurde zum bekanntesten Namen in der Hintergrundmusik und drang aus dem Aufzug in den Vorraum oder sogar ins Büro ein, wo er angeblich die Produktivität der Arbeiter steigerte. Sogar das Weiße Haus, schreibt Ethan Trex, war anfällig für seine anodischen Reize: „Die Präsidentenresidenz wurde 1953 während der Amtszeit von Dwight Eisenhower für Muzak verkabelt. (Er war jedoch nicht der größte Fan des Präsidenten. Lyndon Johnson besaß in den 1950er Jahren tatsächlich Muzaks Austin-Franchise.) “Diese sanften Melodien wären nicht nur in den Aufzügen, sondern überall im Gebäude zu hören gewesen.

Aber in den 1960er und 1970er Jahren scheinen die Menschen Aufzugsmusik als irritierend empfunden zu haben. Bis dahin hatte niemand den Begriff speziell verwendet und in "Pfeifenmusik", "Konservenmusik" oder einfach in "Muzak" geschrieben, ob es nun so war oder nicht. Die frühesten Verweise auf die spezifischen Begriffe „Aufzugsmusik“ oder „Aufzugsmusik“ stammen alle aus dieser Zeit - und sie sind größtenteils ziemlich abfällig. Im Jahr 1963 beschrieb die in Ohio, Aufzug Musik auf einem "monströsen" Niveau mit "Flugzeugmusik" und "Fabrikmusik"; 1976 wurde der Hintergrundtrack eines Restaurants als „überverstärkte Aufzugsmusik“ beschrieben. (Zeitgenössische Referenzen aus dem gesamten Atlantik im Vortrag über „Aufzugsmusik“ in ähnlichen Tönen.) Nach und nach, erinnert sich Carrajat, wurde Aufzugsmusik aus dem Low-End-Bereich gestrippt und High-End-Lifte ebenso wie Menschen, die von Hintergrundgeräuschen desillusioniert wurden. "Ich denke, das letzte Mal, dass ich es gehört habe, war wahrscheinlich in den späten 60ern oder frühen 70ern", sagt er - obwohl es seitdem ein fester Bestandteil vieler, vieler Fernsehshows war.

Heutzutage brauchen die Leute keine Musik in Aufzügen, um sie abzulenken. Stattdessen blättern wir alle gedankenlos durch unsere Smartphones. In der Zwischenzeit erinnerte sich Carrajat jedoch an eine andere Art und Weise, wie Aufzugsunternehmen dazu beigetragen haben, dass die Zeit schneller verging.

Er erinnert sich an die Installation eines Aufzugs in einem Gebäude in der New Yorker Upper East Side. "Sie sagten:" Können wir nichts tun, um es zu beschleunigen? "Eigentlich wäre es unerschwinglich gewesen, den Aufzug zu beschleunigen, sagt Carrajat. Deshalb hat er stattdessen einen Spiegel über der Druckknopfstation angebracht. "Sobald du das getan hast, hast du gesehen, wie sich die Leute nicht mehr über das Warten beschwert haben - denn ob sie nun ein Typ oder ein Mädchen waren, sie kamen und überprüften ihre Haare, die Frauen überprüften ihr Make-up und so weiter", sagt Carrajat lachend. "Sie wussten nicht, wie lange sie warteten."