Zum Verkauf: Ein Bison-Schädel direkt aus der Eiszeit

So sicher begegnen Sie Hörnern in dieser Größe.

Bison überall wurde irgendwann an den Rand gedrängt. Amerikanischer Bison stieg von bis zu 60 Millionen Individuen vor 1800 auf ungefähr 300 ein Jahrhundert später. Die andere überlebende Art, der Europäische Bison (auch als wisents bekannt), wurde nach dem Zweiten Weltkrieg vor dem Aussterben gerettet. Beide Arten stammen vom Steppenbison ab, der nicht so viel Glück hatte. Jetzt steht der Schädel eines dieser alten Huftiere zum Verkauf.

Wie viele große eiszeitliche Arten ist der Steppenbison vor etwa 12.000 Jahren ausgestorben, wahrscheinlich aufgrund einer Kombination aus Überjagd und Klimawandel. Es durchstreifte einst ein riesiges Gebiet, das als "großer Büffelgürtel" bekannt war und sich von Amerika bis nach Asien erstreckte.

„Es ist klar, dass es zu Beginn des Holozäns vor 11.500 Jahren wärmer wurde und die Steppe und damit der Steppenbison verschwand“, sagt Juliette Funck, eine uralte Bisonforscherin an der University of Alaska Fairbanks. "Einige ihrer Nachkommen entwickelten sich zu den modernen Bisons, die wir jetzt finden."

Das Tier war riesig, bis zu zwei Meter groß am Widerrist und bis zu einer Tonne schwer. Seine Hörner messen drei Fuß Spitze zu Spitze, ungefähr einen halben Fuß breiter als die Hornspannweiten des Bisons heute. Sie sollten sich nicht damit anlegen lassen.

Letztes Jahr aßen Wissenschaftler in Alaska ausgestorbene Steppenbison in einem Eintopf, der aus den gefrorenen Überresten namens Blue Babe gewonnen wurde. ("Es schmeckte ein wenig nach dem, was ich erwartet hätte, mit ein bisschen Schlamm", berichtete einer.) Der zum Verkauf stehende Schädel stammt von einer europäischen Population der gleichen Art. "In Europa", schreibt der Zoologe R. Dale Guthrie, "saßen die Neandertaler-Familien noch immer in Bison-Roben neben ihren Feuern und aßen Bison, der Blue Babe sehr ähnlich war."

Der Schädel wurde im Rhein in Deutschland gefunden. "Die helle, hochästhetische Farbe", sagt das Auktionshaus Ancient Resource Auctions in Montrose, Kalifornien, "ist das Ergebnis dieses gut erhaltenen Beispiels, das tief in einer Schutzschicht aus Kies vergraben ist." Als sie starben, war bekannt, dass frühe Menschen und Neandertaler die Spezies gejagt hatten. Der Schädel stammt aus einer niederländischen Privatsammlung, daher wäre es schwierig, die Position des restlichen Skeletts des Bisons zu bestimmen, um weitere Beweise zu erhalten.

Die Art tauchte in Höhlenmalereien in Altamira in Spanien und in Lascaux in Frankreich auf und beeindruckte die frühen Menschen in Europa deutlich. Forscher haben vermutet, dass der moderne europäische Bison eine Mischung aus dem Steppenbison und den Auerochsen ist, einer gigantischen wilden Kuhart, die der Mensch im 17. Jahrhundert vom Aussterben bedrängt hat - dem direkten Vorfahren des modernen Hausrindes.