Ice Age Australia hatte riesige, zerkratzte, geschwollene Beuteltiere in seinen Bäumen

So etwas wie ein Koala, außer der Größe eines Nashorns.

Vor Tausenden von Jahren war das Inland von Ostaustralien weit entfernt von dem heutigen Ort. Während der Eiszeit beherbergte dieser Teil der südlichen Hemisphäre eine Reihe von großen charismatischen Kreaturen - Antworten auf die Wollmammuts und Säbelzahnkatzen im Norden - von denen einige die damals bewaldeten Regionen von Queensland und Victoria durchstreiften. In einem Land, das heute für seine kuriose und manchmal giftige Fauna bekannt ist, hat sich die prähistorische Menagerie Australiens laut einer neuen Zeitung in der Zeitschrift als ebenso seltsam, wenn nicht seltsam erwiesen.

"Das waren merkwürdige Tiere, wie wir sie heute noch nicht gesehen haben", sagte Julien Louys, Paläontologe an der Griffith University, der die Studie überprüfte. "Die nächsten [Verwandten] wären wahrscheinlich Wombats und Koalas, aber das ist ein bisschen so, als würde man sagen, dass ein Schaf mit einer Giraffe vergleichbar ist."

Die Forschung, an der die Monash University und die Museen Victoria beteiligt sind, zeigt eine obskure Familie ausgestorbener Mega-Beuteltiere namens Palorchestidae. Diese Kreaturen wurden erstmals unter Tausenden anderer Knochen in der reichhaltigen eiszeitlichen Menagerie der Victoria Fossil Cave identifiziert und lebten während des Miozäns und des Pleistozäns (in der jüngsten Vergangenheit). Bei der Beschreibung der Tiere verglichen verschiedene Forscher die Palorchestiden mit Wombats, Echidnas, Tapiren und sogar der lang ausgestorbenen riesigen Bodenfaultier. Sie sind ein wenig schwer vorstellbar.

"Es handelte sich um Beutelsäugetiere mit einem langen, spitzen Gesicht, einer dehnbaren Zunge und winzigen Augen", sagt Hazel Richards, Doktorandin an der Monash University, die sich mit Beuteltierentwicklung befasst, und Hauptautorin des Papiers. "Ihre Körper waren von vorne beladen, mit muskulösen Vorderbeinen und vergleichsweise schlanken Hinterhand, mit robusten Händen und Füßen, die mit scharfen Hakenklauen ausgestattet waren, die größer waren als die eines Grizzlybären."

Matthew McCurry, der Kurator für Paläontologie am Australian Museum, sagt, dass "einige der seltsamsten Merkmale" der Tiere ihre Vorderbeine waren. Die Ellbogen von, dem größten der drei in der Studie untersuchten ausgestorbenen Beuteltiere, waren jederzeit in einem stumpfen Winkel fixiert, als ob sie nach einem Händedruck griffen, die Armflexibilität auf die Schultern des Tieres senkten und einige Informationen darüber gaben, wie das Tier lebte bewegt und auf Essen zugegriffen.

Es klingt ein bisschen wie das Zusammensetzen nicht übereinstimmender Teile, aber es ist so etwas wie ein Ameisenbär oder Tapir, außer aus dem Gleichgewicht - vorne kräftig und hinten schlank - und viel, viel größer. Einige Palorchestiden wogen über eine Tonne, aber trotz ihrer massiven Größe spekuliert Richards, dass einige von ihnen nicht bodengebunden waren.

„Wir vermuten, dass sie sich eher mit ihren Krallen an Baumstämmen festhalten und sich mit kräftigen Schultermuskeln hochziehen“, sagt Richards . ”Achten Sie unten.