Der Fruitcake Prison Break, der die irische Geschichte veränderte

Sie werden nie die Hauptzutat dieses Desserts erraten.

Was vielleicht der folgerichtigste Obstkuchen aller Zeiten war, wurde - wie die meisten Obstkuchen - nicht gegessen. In einem unwahrscheinlichen Schema, das so unkonventionell ist, dass es jetzt ein Fernsehtropo ist, befreite dieser Laib von 1919 einen der einflussreichsten Staatsmänner Irlands und half, eine Nation zu schmieden.

Eamon de Valera war kein Fremder im Gefängnis. Ein gläubiger Katholik, der sich für den irischen Republikanismus einsetzte und schnell in den Reihen der Irish Volunteers (Vorläufer der Irish Republican Army) aufstieg. Der unter Genossen als "Dev" bekannte Mann führte während des Osteraufstands gegen die Briten 1916 ein Bataillon an. Überholt de Valera blieb die Hinrichtung erspart und wurde zu einer einjährigen Haftstrafe verurteilt. ("Mein Name war der nächste auf der Liste, der erschossen werden sollte", sagte er dem Publikum in den folgenden Jahren.) General Sir John Maxwell, Kommandeur der britischen Streitkräfte, beurteilte den geschmeidigen, hakennasigen ehemaligen Mathematiklehrer als "[unwahrscheinlich]" Mache Ärger in der Zukunft. "

Nach seiner Freilassung machte de Valera sofort Ärger. Er wurde nicht nur ins Parlament gewählt, sondern führte auch die aufstrebende, revolutionäre Sinn Fein-Partei an, stürzte die lange vorherrschende irische Parlamentspartei bei den Wahlen von 1918, veröffentlichte ein Manifest, in dem er sich zur Abspaltung bekannte, und half bei der Bildung eines separatistischen Parlaments, das die Kronherrschaft ablehnte. Nach einer abscheulichen Fehleinschätzung nahmen die Briten de Valera und 72 Republikanerkollegen - aufgrund später widerlegter Behauptungen einer Verschwörung mit Deutschland - schlampig fest und sperrten ihn in das Lincoln-Gefängnis ein, das in seiner 46-jährigen Geschichte keine Flucht erlebt hatte.

Als guter Katholik wurde er ein Ministrant in der Gefängniskapelle und plünderte den Hauptschlüssel des Geistlichen, wobei er in Handvoll Wachs Eindrücke machte, die er mit seiner eigenen Körperwärme erweicht hatte. De Valera ließ einen künstlerisch veranlagten Mithäftling eine Weihnachtspostkarte zeichnen, auf der ein betrunkener Mann abgebildet war, der versuchte, einen großen Schlüssel in ein kleines Loch zu stecken - ein Trick, der seinen Mitverschwörern die Schlüsselmaße mitteilte, ohne den Verdacht der Gefängnispostzensoren zu erregen.

Wochen später kam Fintan Murphy mit einem Kuchen für de Valera, einer Replik des in die Ecke gebackenen Postkartenschlüssels, im Lincoln-Gefängnis an. "Der Chef-Wächter wurde gerufen", erinnert sich IRA-Partner Liam McMahon, "der ein sehr dünnes Messer mitbrachte und anfing, den Kuchen anzustoßen." Fintan war in der Qual über die Sache… aber er hat den Schlüssel und den Kuchen nie kontaktiert. “De Valera erinnert sich, dass er„ Freude darüber hatte, [den Schlüssel] zu haben, [aber] durch das Gefühl qualifiziert war, dass er zu klein war Tatsächlich passte der ursprüngliche Schlüssel nicht in die Schlösser.

De Valera schickte ein präziseres Design, eingebettet in ein noch komplizierteres keltisches Symbol, fand jedoch bei seiner Ankunft in einem zweiten Kuchen heraus, dass dieser Schlüssel auch nicht stimmte. Da die Kuchenlieferungen immer misstrauischer wurden, schickten ihm die Komplizen von de Valera einen leeren Schlüssel und eine Reihe von Akten innerhalb eines später „ziemlich schweren… länglichen Obstkuchens“ zu, erinnert sich McMahon, dessen Frau Susan den Kuchen gebacken hatte. Ein anderer Insasse sezierte ein Gefängnisschloss mit einem Schmuggelschraubenzieher, um diesen Rohling perfekt zu formen. In den Abendstunden des 3. Februar 1919 flüchteten de Valera und zwei Kameraden als erste Männer aus dem Lincoln-Gefängnis. Sie gingen zur noch stehenden Adam & Eve Tavern, wo sie mit einem Taxi zu einem Safehouse gebracht wurden, und weiter nach Dublin, wo de Valera mit einem Helden begrüßt wurde - und der Präsidentschaft von

Der irische Historiker Diarmaid Ferriter nannte de Valera „einen Mann von internationaler Bedeutung und ein Vorbild im Kampf der kleinen Nationen gegen den Imperialismus im 20. Jahrhundert.“ Trotz seiner Unterstützung für die besiegte Partei im irischen Bürgerkrieg bildete er die Partei, die siegte Parlamentswahlen in den 1930er und 1940er Jahren, und er gewann das (Premierministerium) in den Jahren 1937, 1951 und 1957, was ihn zum längsten Amt in der irischen Geschichte machte. Während seiner ersten Amtszeit änderte de Valera die Verfassung des irischen Freistaats, um die irische Souveränität weiter durchzusetzen. Er erklärte Gälisch zur Landessprache, erkannte die katholische Kirche offiziell an, befreite alle Rollen des „Königs“ und nannte den souveränen Staat oder „Irland“. Keine Kleinigkeit für einen länglichen Obstkuchen.