Die kunstvolle Unvollkommenheit der mittelalterlichen Manuskriptreparatur

Altes Pergament steckt voller kreativer Lösungen.

In der Kantons- und Universitätsbibliothek in der antiken Stadt Freiburg in der Schweiz befindet sich ein Manuskript aus dem 14. Jahrhundert mit einigen wunderschönen Mängeln. Im gesamten Text sind kleine Risse und Löcher verstreut. Und viele von ihnen wurden sorgfältig und aufwändig mit bunten Fäden zusammengenäht.

Mittelalterliche Manuskripte haben alle Arten von interessanten Macken, von seltsamen Marginalien bis hin zu schillernden Schmuckbänden, und die Grundlage der meisten dieser Bücher, Pergament, hat eine eigene Geschichte. Pergament wird hergestellt, indem eine Tierhaut - normalerweise Schaf, Ziege oder Kalb - in einer Kalklösung eingeweicht und dann auf einen Holzrahmen gespannt wird. Der Pergamenthersteller kratzt dann wiederholt mit einem gebogenen Messer die Haut, um jegliches Fleisch oder Haar zu entfernen, bis die Haut angemessen straff, dünn und glatt ist. Es ist ein langwieriger Prozess und war immer anfällig für Fehler und natürliche Unvollkommenheiten.

"Jede Art von Defekt in der Haut selbst öffnet sich zu einem Loch, weil Sie die Haut dehnen", sagt Christine Sciacca, Associate Curator für Europäische Kunst am Walters Art Museum in Baltimore. Außerdem hat gedehnte Haut „einen unregelmäßigen Umfang, sodass Sie versuchen, ein unregelmäßig geformtes Stück Tierhaut in eine rechteckige Buchform zu verwandeln“, erklärt sie. Das Pergament könnte durch das Abkratzen ebenfalls beschädigt werden. Löcher im Pergament wurden nicht immer beseitigt, aber wenn doch, mussten Reparaturen durchgeführt werden, bevor sie beschrieben werden konnten. Dies könnte sowohl das Ausbessern von Löchern als auch das Ausgleichen von Kanten umfassen, erklärt Sciacca. Die Reparaturmethode könnte grob oder rudimentär sein - „Frankenstein“ -Reparaturen, wie Sciacca sie scherzhaft nennt -, aber, wie der Schriftsteller Paul Cooper kürzlich hervorhob, könnten sie manchmal ziemlich schön sein.

In demselben Freiburger Text aus dem 14. Jahrhundert ist eine einzelne Seite elegant mit zwei dünnen Stichen verziert, einem rosa und einem grünen. An anderer Stelle im selben Manuskript gibt es Reparaturen in Regenbogenfarben in verschiedenen Formen und Größen. In einem Text, der in der Stiftsbibliothek Engelberg in der Schweiz aufbewahrt wird, bilden Stiche am Seitenrand ein „Seil“, wie Sciacca es nennt, um den Rand des Pergaments auszufüllen. Und aus derselben Bibliothek wurde die fehlende Seite einer Seite mit einem zusätzlichen Quadrat aus Pergament versehen.

Wie der mittelalterliche Buchhistoriker Erik Kwakkel betont, müssen diese Reparaturen in bestimmten Klöstern üblich gewesen sein. "Wo ich viele dieser Verzierungen fand, befanden sich Manuskripte, die entweder aus Nonnenklöstern stammten oder aus dem, was sie in Deutschland Doppelkloster nannten", sagt Sciacca. „Sie haben also eine männliche und eine weibliche Mönchsgemeinschaft. Sie leben getrennt, aber sie sind miteinander verbündet und stehen physisch nebeneinander. Es scheint also, dass dies Teil der Ausbildung von Frauen, der Ausbildung von Nonnen war, die Stickerei praktizieren sollte. Und das nicht nur auf Textilien, sondern auch in Manuskripten. “

Nähen war nicht der einzige Weg, das Beste aus fehlerhaftem Pergament zu machen. Es gibt Fälle von Löchern, die in Abbildungen enthalten sind oder zum Anzeigen einer Abbildung auf der folgenden Seite verwendet werden. Die Stiche selbst könnten sogar verschönert werden. In einem Text der Bamberger Landesbibliothek ist eine Kurve mit einfarbigen Nähten von der Zeichnung eines Mannes umgeben, so dass der Faden seinem Skelett ähnelt.

Gestickte Reparaturen waren nicht die einzige Verwendung von Textilien in mittelalterlichen Manuskripten - oder sogar die einzige Verwendung von Textilien auf einer einzigen Seite. In einem Text aus dem 13. Jahrhundert, der in der Morgan Library & Museum in New York aufbewahrt wird, verdeckt eine Seidenklappe einen beleuchteten Buchstaben, während die untere Ecke derselben Seite mit Faden repariert wurde. Sciacca sagt, dass diese Art der Verschönerung - Vorhänge, wie sie sie nennt - hauptsächlich in liturgischen Texten verwendet wurde, und fügte der Lesart eines Priesters ein zusätzliches Element hinzu. "Es ist eine sehr performative Sache", sagt Sciacca. Manchmal wurden sie auf störendere Bilder gelegt - zum Beispiel auf die Darstellung der Apokalypse -, um dem Betrachter Gewicht und Bedeutung zu verleihen.

hat eine Auswahl von Bildern dieser wunderschön fehlerhaften Manuskripte.