Ein 101-jähriger Tätowierer lehrt Mädchen, Tinte für die Unabhängigkeit zu verwenden

Der philippinische Stammestätowierer Fang-od Oggay hat eine Wirtschaft auf der Rückseite der Hautkunst aufgebaut.

Nach einer anstrengenden Wanderung durch den Dschungel, durch Täler und lebendige Reisterrassen zum Gipfel des Berges, wo das schwankende Dorf auf Sie wartet, treffen Besucher, Touristen und Fans im Buscalan-Dorf Kalinga im hohen Norden der Philippinen verschwitzt und fröhlich ein.

Buscalan, mit engen Feldwegen, begrenztem Stromverbrauch und ohne Handy-Service, ist das beliebteste Reiseziel in der Provinz Kalinga. Der Tourismus im Dorf hat sich von geschätzten 30.000 im Jahr 2010 auf 170.000 im Jahr 2016 deutlich erhöht.

In der Ferne taucht Fang-od Oggay aus ihrer Holzhütte auf, und es kommt ein regelrechter Ansturm auf sie zu. Jeder möchte einen Blick auf diesen schrulligen, anspruchsvollen Hundertjährigen werfen.

Sie ist weltweit als lebende Legende und letzte Tätowiererin bekannt, die den Titel Mambabatok trägt - der Name, den traditionelle Tätowierer seit Tausenden von Jahren von der ethnischen Gruppe der Kalinga erhalten.

„Wenn du stirbst, bleibt nur ein Tattoo auf deinem Körper. Es ist also ein Schatz, ein Schatz, der Bestand hat“, sagt Oggay.

Seit über acht Jahrzehnten hält Oggay die Traditionen des Butbut-Stammes mit einer einzigartigen Methode des Tätowierens von Hand im Alleingang aufrecht.

Es ist ein archaisches Verfahren, bei dem Oggay die Haut mit Zitrusdornen einsticht - entweder aus Calamansi, einer Kreuzung aus Zitrusfrüchten und Kumquat oder einem Pampelmusenbaumzweig. Die Dornen sind in ein Bambusrohr gefädelt. Oggay markiert das Tattoo-Design auf der Haut mit einem zarten Stück Stroh. Holzkohle und Wasser werden gemischt, um die Stammestätowierungstinte herzustellen, die auf den Dorn gewischt und mit einem 12-Zoll-Bambushammer von Hand in die Haut geklopft wird.

Ich reiste in die abgelegenen philippinischen Cordillera-Berge, um von Fang-od Oggay selbst etwas über die Tattoo-Kultur der Kalinga zu lernen.

Kalinga bedeutet "Gesetzloser", was sehr angemessen ist.

Während der 400-jährigen Besetzung durch Spanien und die USA gehörten die Kalinga zu den wenigen Stämmen, die aufgrund ihrer Kampffähigkeiten und ihrer Verachtung für Außenstehende nicht unter ausländische Herrschaft gerieten.

Vor Tausenden von Jahren war der Stamm in blutrünstige Kämpfe um Land und Ehre mit benachbarten Dörfern verwickelt. Nachts wurden ihre siegreichen Kämpfe mit Reislikör gefeiert, der aus den Schädeln der Feinde getrunken wurde und zum Schlag von Gongs aus menschlichen Kieferknochen tanzte.

Triumphale Butbut-Kopfjäger und männliche Krieger des indigenen Stammes gingen in Buscalan, Kalinga, zum Mambabatok, um sich das (handgefertigte Tattoo) zu holen, ein Symbol für ihren Mut und ihre Tapferkeit, um ihr Dorf vor Feinden zu schützen töte sie. Und die Anzahl der Tätowierungen auf einem Krieger hing direkt mit der Anzahl der Köpfe zusammen, die sie nahmen. Diese Tradition hat längst aufgehört, und der letzte Krieger, der von Oggay ein Tattoo zum Töten bekam, war 2002, sagt sie.

Jetzt sind nur noch 30 Krieger in Buscalan.

Wer die Kunst des Tätowierens erlernen und üben will, muss wissen, wie es sich anfühlt, sagt der Kalinga. Sie müssen den Schmerz in ihrem Körper erfahren.

Für Männer war ein Kalinga-Tattoo traditionell ein Zeichen für Stärke, Reichtum und Kraft. Aber es gibt auch eine Romantik um philippinische Stammestätowierungen. Tattoos stehen hier für Schönheit. Ein Tattoo macht aus einem Mädchen eine Frau, und je mehr Tattoos du hast, desto schöner bist du, sagt der Kalinga.

"Wir wurden tätowiert, weil wir Sexappeal haben und attraktiv für Männer sein wollten", sagt Oggay. „Viele der Ältesten hier haben die gleichen Tätowierungen wie ihre Ehemänner. Es ist eine Kalinga-Tradition, dass die Ehefrauen von Kriegern ihre Tätowierungen mit ihren Männern abgleichen. “

In Buscalan gibt es 20 ältere Frauen mit Ganzkörpertätowierungen, von denen viele bereits mit 13 Jahren zum ersten Mal tätowiert wurden. Und diese Frauen und ihre Töchter und Enkelinnen spielen eine wichtige Rolle im Dorf.

"Sie sind die Ernährer", sagt Oggay. „Sie arbeiten auf den Feldern und Reisterrassen. Frauen sind fleißig und stark, wir können schwere Lasten tragen und Arbeit verrichten… wenn es ein Mann kann, warum nicht eine Frau. Wir wollen unsere Familien und unser Dorf unterstützen, das ist der Kalinga-Weg. “

Und es sind auch die Frauen, die das einheimische Einfärben des Batoks fortsetzen.

Oggay war die erste Tätowiererin in Kalinga. Aber sie ist vielleicht nicht die letzte Mambabatok. Im Laufe der Zeit kam es zu einer Verschiebung, wobei junge Frauen die alte Tradition aufnahmen. Durch Tätowierungen unterstützen sie das ganze Dorf wirtschaftlich.

„Die Frauen haben mehr Interesse und Leidenschaft daran, diese jahrtausendealte Technik weiterzuführen“, sagt Oggay, „und sie sind geduldig. Männer können nicht so ruhig und präzise sein wie Frauen. “

Oggay hat vielleicht ihr ganzes Leben damit verbracht, Kopfjäger zu tätowieren, aber heutzutage wird ihre altehrwürdige Volkskunst bei den unzähligen Touristen praktiziert, die jedes Jahr das Dorf Buscalan besuchen.

Mit 101 Jahren bewegt sie sich frei, ohne Rücksicht auf die öffentliche Verehrung, füttert ihre Enten und pocht Reis. Besucher sitzen neben ihr und posieren mit erhobenem Daumen für Bilder und schleichen sich zu ihr, um sie auf die Wange zu küssen.

Ihr Ruhm ist unbestreitbar. Aber niemand scheint wirklich ihre Aufmerksamkeit zu erregen, die sie für ihr Tätowieren aufspart.

„Als ich klein war, haben meine Freunde und ich uns immer gegenseitig tätowiert, aber meine Tätowierungen waren immer die besseren“, sagt Oggay.

"Whagay, der Mambabatok aus dem Nachbardorf Ngibat, tätowierte mich als ich 15 Jahre alt war. Er brauchte drei Tage, um meinen ganzen Körper zu tätowieren", sagt Oggay. "Dann brachte er mir die Kunst des Kalinga-Tätowierens bei."

Oggay hat nie geheiratet und keine Kinder. Sie macht alles alleine in absoluter Unabhängigkeit. „Ich habe Freunde, aber als ich 25 Jahre alt war, starb der Mann, den ich liebte, während der japanischen Besatzung. Anstatt einen anderen zu heiraten, habe ich mein Leben dem Tätowieren gewidmet“, sagt sie. „Dadurch unterstütze ich mich und mein Dorf. Tatsächlich war der stolzeste Moment in meinem Leben, als ich anfing zu tätowieren. “

Tausende hoffnungsvolle Touristen aus allen Teilen der Welt reisen jedes Jahr nach Buscalan, um sich ein „Fang-od-Tattoo“ machen zu lassen, nachdem sie im Internet über sie gelesen haben. Und man muss sich fragen, wie sich der Ruhm um Oggay auf den Philippinen und weltweit auf sie und ihr Handwerk auswirkt.

Im Oktober 2017 reiste Oggay nach Manila, um auf der FAME-Messe in Manila, einem internationalen Schaufenster der Handwerker des Landes, aufzutreten. Ihr Auftritt wurde weltweit kritisiert, nachdem in den sozialen Medien ein Foto aufgetaucht war, auf dem Oggay bei der Tattoo-Show schläft, nachdem sie in zwei Tagen schätzungsweise 300 Messebesucher tätowiert hatte. Es gab Debatten darüber, ob Oggay in ihrem Alter aus ihrer abgelegenen Stammesumgebung hätte reisen sollen und ob sie ausgebeutet wurde.

"Es war eine Ehre, eingeladen zu werden, und ich wollte sehen, wie Manila ist", sagt sie. "Die Organisatoren sagten, ich solle anhalten und mich ausruhen, aber ich wollte nicht die Reise der vielen Leute verschwenden, die gekommen waren, um mich für ein Tattoo zu sehen."

"In den sozialen Medien wurde gesagt, dass ich ausgebeutet wurde, aber ich liebe meine Arbeit und habe mich dazu entschlossen, Geld für das Dorf zu verdienen, das außer dem Tätowieren mit Kalinga nur wenig anderes Einkommen hat."

Erst vor zwei Monaten wurde Oggay vom philippinischen Senat für die Ehre des National Living Treasure nominiert. „Die Jahrhunderte fremder Einflüsse überstanden. Die Verleihung des National Living Treasures-Preises an Oggay würdigt die Schönheit und Anmut der alten Tätowierkunst und stellt sicher, dass dieses philippinische Erbe überlebt und weiter existiert “, sagte Senatorin Nancy Binay in einer Erklärung.


„Ich arbeite sieben Tage die Woche von 20 bis 17 Uhr und bin stolz darauf, für meine Arbeit anerkannt zu werden“, sagt Oggay. „Ich habe eine große Verantwortung. Mit jedem Tattoo teile ich ein Stück von Kalingas Geschichte und Kultur mit jemandem, der neu ist. “

Oggay ist die älteste Zeugin des Kalinga-Stammes, die ihr Zuhause zu einem Ziel für Reisende aus der ganzen Welt werden lässt. Und in vielerlei Hinsicht ist sie eine Unternehmerin, die ihr Handwerk zu einem boomenden Geschäft gemacht hat, das den gesamten Stamm unterstützt.

"Ich mache heutzutage mehr Selfies als Tattoos", lacht sie.

Philippinische Tattoos symbolisieren die Einheit und Zugehörigkeit zu einem Stamm, im Gegensatz zur westlichen Tattoo-Kultur, in der Designs oft verwendet werden, um Individualität zu zeigen.

"Früher habe ich Dorfkrieger tätowiert, und die Kalinga-Designs bedeuteten ihnen viel, aber diese Symbole haben für Ausländer, die sich für" ästhetisch ansprechendere "Designs entscheiden, unabhängig von der Bedeutung, nicht dieselbe Bedeutung", sagt Oggay.

Das Einkommen von Besuchern ist jedoch willkommen. "Kalinga Tätowierung unterstützt das Dorf, und ohne die Touristen würden wir nicht überleben."

Das Dorf Buscalan hat über 700 Einwohner, von denen 20 junge Mädchen die Kunst des Hautmalens praktizieren. Die jüngste Inga ist gerade mal neun Jahre alt.

Von diesen tätowierenden Nachkommen von Kriegern sind die Fang-od-Großnichten Grace Palicas und Elyang Wigan wohl die erfahrensten und gefragtesten. Sie sind auch die einzigen zwei Mädchen, die Fang-od erlaubt, mit ihr zu tätowieren. Grace begann mit neun Jahren zu tätowieren und übte an Oggays Armen.

"Grace und Elyang beobachten mich und lernen von mir, aber ich habe sie nie unterrichtet, sie sind nicht meine Lehrlinge, ich habe keine Lehrlinge aufgenommen", sagt sie. "Kalinga Tätowieren kann nicht unterrichtet werden, es gibt keine Schule dafür, entweder du hast das Talent oder du hast es nicht."

Die Kalinga glauben, dass die Kunst des Tätowierens nur durch die Blutlinie geführt werden kann. "Wenn jemand außerhalb des Stammes die Tradition fortsetzen würde, wäre das Tattoo infiziert", erklärt Oggay. "Da ich keine Kinder habe, sind meine Großmütter die einzige Wahl, und mein Wissen über traditionelles Tätowieren ist mein einziges Erbe. Deshalb lasse ich sie zuschauen und lernen."

Einerseits erwecken die Frauen, die diese alte Kunst praktizieren, die Tradition täglich durch Tausende von Hautstichen zum Leben. Auf der anderen Seite ist das Dorf Buscalan völlig auf den Tourismus angewiesen, der durch Oggay und das Geld, das Tätowieren bringt, zustande gekommen ist. "Ich wäre traurig, wenn diese Kunstform mit mir sterben würde", sagt sie.

Die Zukunft des Dorfes und des Kalinga-Tattoos liegt in den Händen der nächsten Generation weiblicher Inkmaster, deren Reservierungsbücher bereits voll sind. Diese jungen Frauen haben gelernt, Stammes-Designs an den Geschmack moderner Besucher anzupassen. Dies stellt eine Bedeutungsverschiebung gegenüber dem traditionellen Kalinga-Ansatz dar, aber wie Oggay sagt: „Ich bin froh, dass jetzt jeder ein Tattoo haben kann, ohne jemanden töten zu müssen.“

Mit 101 wird sie leicht müde, aber ihr Sehvermögen bleibt scharf. Sie verspricht, "weiter zu tätowieren, bis ich mein Sehvermögen verliere", stellt sich aber auch ein weniger hektisches Leben vor.

„Sie haben gefragt, was ich in Zukunft tun möchte“, sagt sie. "Ich will mich ausruhen."