Der Geist, der zweimal den Äquator überquert, bevor er auf Ihr Glas trifft

Flaschen der Linie Aquavit machen seit Jahrhunderten eine kurvenreiche Seereise.

Wenn Bar-Manager Nathan O'Neill in der New Yorker NoMad Bar Linie Aquavit in Cocktails einschenkt, verrät er seinen Kunden oft ein einzigartiges Garn: Über die Reise, die der Geist zurückgelegt hat, um ihr Glas zu erreichen. Der norwegische Geist, der einen Hauch von Kümmel und Sternanis abgibt, wird nicht einfach direkt aus einer Produktionsstätte verschifft. Bevor es überhaupt abgefüllt wird, unternimmt jeder einzelne Tropfen eine lange Seereise, bei der der Äquator zweimal überquert wird. Es ist auch das, was dem Geist seinen Namen gibt: Das Wort „Linie“ bezieht sich auf „Linie“ oder Äquator.

"Es wurde durch Zufall entdeckt", sagt Romain Jourdan, Produktmanager für internationale Premium-Spirituosen bei Arcus Norway, dem Hersteller von Linie Aquavit. Anfang des 19. Jahrhunderts stach das Schiff der erfolgreichen lokalen Reederin Catharina Lysholm mit Aquavit und anderen Gütern an Bord in das heutige Indonesien ein. Dort hoffte die Familie Lysholm, einen neuen Markt für ihre Waren zu finden. Die Leute waren jedoch nicht daran interessiert, den Aquavit zu kaufen, der an Bord der Trondhiems Prøve gekommen war.

Also segelte das Schiff, immer noch voller Aquavit, zurück nach Norwegen. Während der zweijährigen Reise reifte das Getränk an Bord weiter und kultivierte seinen ausgeprägten Geschmack, der sich mit einer Kombination aus geheimen Gewürzen und Kräutern vermischt. Bei seiner erneuten Ankunft in Skandinavien war aquavit ein Hit. Das Getränk wurde so beliebt, dass die Destillateure es jedes Mal aufs Meer schickten.

Schon früh benutzten die Menschen Aquavit für medizinische Zwecke. In Norwegen wurde es an kalten Wintermorgen vor der Arbeit im Freien zu einem wohltuenden Getränk - zum Teil, weil es nicht fest gefroren war. Jetzt ist Aquavit das Nationalgetränk des Landes. Es wird normalerweise pur getrunken, oft zwischen Bissen traditioneller norwegischer Lebensmittel wie geräuchertem, gepökeltem und gesalzenem Fleisch sowie fermentierter, eingelegter und getrockneter Ware. Oft wird es auch als Digestif getrunken, um die Schwere von fettigen und salzigen Gerichten auszugleichen.

In diesen Tagen reist der Geist nicht mehr nach Indonesien und zurück, sondern macht an Häfen auf mehreren Kontinenten Halt. Dies ist der Schlüssel, damit es so schmeckt, wie es schmeckt: Die rollenden Wellen tragen laut Jourdan neben wechselnden Temperaturen und Luftfeuchtigkeit dazu bei, das Aquavit zu perfektionieren. Die Schaukelbewegungen beschleunigen auch die Reifung des Geistes und ziehen die Aromen aus den Fässern heraus, ähnlich wie dies bei einem Teebeutel in warmem Wasser der Fall ist. "Die Bewegung von Aquavit in den Fässern extrahiert mehr Sherry aus den Fässern", sagt er. "Es gibt auch eine Art von Magie, die mit Temperaturen von kaltem Wetter in Norwegen bis zu warmem Wetter in Ecuador und zurück zu kaltem Wetter in Norwegen einhergeht."

Dank der sorgfältigen Etiketten auf jeder Flasche können wir die Reise einer einzelnen Flasche Linie Aquavit von Anfang an nachverfolgen - in diesem Fall der Flasche, die O'Neill in diesem Frühjahr an seiner Bar aufgesprungen ist. Lange bevor die Flasche in See sticht, beginnt alles mit dem Destillieren des Branntweines aus Kartoffeln - laut Gesetz müssen es norwegische Knollen sein (im Gegensatz dazu werden dänische und schwedische Sorten oft aus Getreide hergestellt). Im Juni 2015 wurde die anfallende Flüssigkeit in Sherryfässer abgefüllt. Diese Fässer, in denen früher Oloroso-Sherry hergestellt wurde, verwandeln den klaren Spiritus in eine goldfarbene Flüssigkeit. Von dort reiste der Aquavit zum Werk des Unternehmens in Hagan, nur einen Steinwurf vom Stadtzentrum von Oslo entfernt, wo er ein Jahr lang reifte. Dann war es an der Zeit, die Segel zu setzen.

Diese besondere Flasche machte von Mitte Juli 2016 bis Mitte November 2016 ihren Weg um die Welt. An diesem ersten Julitag bestieg die Flasche ein Wilhelmsen-Frachtschiff in Oslo, Norwegen. In der Regel halten diese Schiffe in mehr als zwei Dutzend verschiedenen Häfen an, von Savannah (Georgia) bis Shanghai (China) und an Orten wie Panama (Australien) und Singapur (Singapur). Die Flasche wird als Decksladung verschickt, was teilweise auf die Brandgefahr zurückzuführen ist. Dort ist es auch den schwankenden und rollenden Wellen des Meeres am stärksten ausgesetzt.

Der Aquavit reist nicht allein: Er ist ein kleiner Teil einer viel größeren Frachtladung und befindet sich in Begleitung von Autos und anderen Gegenständen, die die Meere überqueren müssen. Jourdan schätzt, dass von einem 1.000-Container-Schiff etwa 20 Container Flaschen Linie Aquavit enthalten. Da der Aquavit jedoch nur zu seinem endgültigen Bestimmungsort in Norwegen zurückkehren muss, nimmt er die Fahrt einfach mit, während die andere Ladung an den Häfen auf dem Weg aufgenommen und abgesetzt wird.

Das Schiff mit dem Aquavit der NoMad Bar fuhr zuerst durch Europa und hielt in Deutschland, Belgien und Großbritannien an. Sie flog dann über den Atlantik nach Baltimore und Savannah an der Ostküste der Vereinigten Staaten, bevor sie nach Panama hinunterfuhr. Von dort ging es nach Neuseeland und machte verschiedene Stopps in Australien, bevor es nach Norden nach Singapur ging. Das Schiff machte seinen Weg durch Shanghai, China, Korea und Japan. Anschließend ging es zurück in die USA, wo mehrere Ziele an der Westküste erreicht wurden, darunter Tacoma (Washington) und Long Beach (Kalifornien). Es ging weiter nach Mexiko, Panama, zurück an die Ostküste der Vereinigten Staaten. Auf den Tag genau vier Monate später verließ es Norwegen, und nachdem es zweimal den Äquator überquert hatte, kehrte das Schiff nach Hause zurück.

Von dort mischten, filtrierten und füllten die Destillateure am 31. Januar 2017 dieses Produkt in Flaschen ab. Es gelangte durch einen Händler und schließlich zu O'Neills Bar, wo er die Geschichte der Entstehung des Geistes erzählte, während er es in Cocktails einfüllte Kunden. Er sagt, dass Aquavit besonders gut mit volumenmäßig alkoholarmen Produkten wie Wermut, aromatisierten Weinen und Kirschen zusammenpasst. "Wenn es sich um etwas Höheres handelt, gehören Whisky und Cognac zu den Paarungen, die sich aufgrund der Noten, die beim Altern der Spirituosen in Fässern entstehen, gut kombinieren lassen", fügt er hinzu.

Der Trockengeist hat in den letzten Jahren eine wachsende Popularität außerhalb Skandinaviens erlangt, was zum Teil auf Mixologietrends und einen Boom inländischer Brennereien zurückzuführen ist. Wie NPR feststellt, stieg die Zahl der amerikanischen Aquavit-Destillerien von weniger als 10 im Jahr 2012 auf über 50 im Jahr 2017 (bis heute scheinen keine anderen Aquavit-Flaschen lange Seereisen in Anspruch zu nehmen). Es ist zwar schwer definitiv zu sagen, ob der monatelange Aufenthalt oder die unterschiedlichen Meerestemperaturen tatsächlich so drastische Variationen in Linies Geschmack hervorrufen, aber es ist dennoch eine aufregende Geschichte. "Immer mehr Gäste beginnen zu begreifen, was Aquavit ist und welche Hintergrundgeschichte es hat, mit einem Schiff um die Welt zu reisen", sagt O'Neill. Während die Produktionsmethoden von Linie Aquavit unkonventionell erscheinen mögen, ist es ein Teil dessen, was diesen Seefahrergeist besonders macht und seinen Fans einen Hauch von Abenteuer verleiht.