Was ist Silber, Lila und sehr weit gereist?

Der Codex Argenteus - eine schöne und mysteriöse Bibel aus dem 6. Jahrhundert - ist jetzt in Schweden sicher verstaut.

In einer Ecke des Nebengebäudes von Carolina Rediviva, der Hauptbibliothek der schwedischen Uppsala-Universität, versteckt sich ein Buch allein hinter kugelsicherem Glas. Man könnte meinen, die entfernte Platzierung weist auf eine geringe Bedeutung hin. Wenn Sie jedoch genauer hinschauen, werden Sie eine visuelle Pracht entdecken - eine einheitliche Schrift in Silber- und Goldtinte, geschrieben auf lila Pergament, so hell und lebendig, als wäre sie brandneu

Dies ist der Codex Argenteus oder die Silberbibel. Es wurde vor mehr als 1.500 Jahren in Norditalien gegründet und vom Herrscher eines längst verschwundenen Volkes in Auftrag gegeben. Aber ihre verlorene Sprache ist auf den Seiten des Buches vor Ihnen erhalten.

Passenderweise ist die Geschichte, wie diese Bibel an einer schwedischen Universität ausgestellt wurde, so mysteriös wie das Buch schön ist.

Der Kodex kam hier 1669 an, als Graf Magnus Gabriel De la Gardie, ein schwedischer Adliger französischer Abstammung, ihn seiner Alma Mater schenkte. Er hoffte, dass es für immer dort bleiben und so die historische Verbindung zwischen den Schweden und den Goten stärken würde, einem verlorenen Volk, das für ihre Vorfahren gehalten wurde.

Die Reise der Silberbibel nach Uppsala begann im sechsten Jahrhundert in der norditalienischen Stadt Ravenna. Der König dort, Theoderich der Große, wollte Ravenna in eine Hauptstadt verwandeln, die seinen kaiserlichen Ambitionen würdig ist. Die Silberne Bibel war Teil seines Plans, und es ist eindeutig ein Buch, das beeindrucken soll - eine Kopie einer Übersetzung der Bibel aus dem vierten Jahrhundert vom Griechischen ins Gotische, einer ausgestorbenen germanischen Sprache, die einst vom Schwarzen Meer bis zum Atlantik gesprochen wurde und das Mittelmeer. Von den ursprünglich 336 Pergamentblättern sind heute nur noch 187 übrig. Alle von ihnen sind lila gefärbt, eine Farbe, die in der Antike so teuer war, dass sie ausschließlich den Kaisern vorbehalten war.

Aber zum Zeitpunkt seines Todes, im Jahr 526, war Theoderics Königreich auseinandergebrochen. Kurz nach seinem Tod verlor auch Ravenna an Bedeutung. Die Silberbibel verschwand, und ihr Aufenthaltsort war tausend Jahre lang unbekannt.

Mitte des 16. Jahrhunderts wurde die opulente Bibel jedoch wiederentdeckt - auf einem Regal in der Bibliothek eines Benediktinerklosters in Werden. Niemand weiß genau, wie oder wann es dort ankam. Auch weiß niemand, wer es gefunden oder gesendet hat. Was wir wissen ist, dass 1569 Teile des Markusevangeliums in den Niederlanden aufgetaucht sind, gedruckt in Gotik. Der Ursprung dieser Auszüge konnte nur die Silberbibel gewesen sein.

Sieben Jahre später, 1576, bestieg Rudolf II. Den Thron als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches. Rudolf, ein vom Okkultismus besessener Exzentriker, richtete seinen Hof auf der Prager Burg ein und begann, Bücher aus ganz Europa zu sammeln. Eines der Bücher, die er erwarb, war die Silberbibel.

Das Buch blieb bis zum Ende des Dreißigjährigen Krieges in Prag. Obwohl die Feindseligkeiten im Sommer 1648 aufgehört hatten, unternahm die schwedische Armee einen letzten Versuch, ihre Position auf einem damals in Westfalen stattfindenden Friedenskongress zu stärken. Im Juli stiegen die Schweden auf Prag herab, und als die Stadt fiel, begann ein Plünderungsrausch. Eines der Bücher, die die Sieger nach Schweden verschleppten, war die Silberbibel. In Stockholm angekommen, wurde es Teil der persönlichen Bibliothek von Königin Christina.

Magnus Gabriel De la Gardie und Königin Christina waren Freunde mit einer engen Beziehung, die Jahre zurückreicht. 1653 verbannte ihn die Königin nach einem Streit von ihrem Hof. Bald darauf trat sie zum Katholizismus über, dankte vom Thron ab und ging nach Rom. Ihr Hofbibliothekar, der niederländische Gelehrte Isaac Vossius, begleitete sie auf der Reise. Bargeldlos bezahlte die Königin sein Gehalt in Büchern - eine davon war die Silberbibel.

In der Zwischenzeit hatte De la Gardie wieder Glück. Königin Christinas Nachfolger, Charles X Gustav, war der Schwager des Adligen, und er ernannte bald De la Gardie zum Kanzler der Universität Uppsala. De la Gardie wandte sich an den damaligen Amsterdamer Vossius und kaufte die Silberbibel für 400 Mark oder 15.000 US-Dollar.

Für die nächsten drei Jahrhunderte schien es, als hätte die Silberbibel ein sicheres Zuhause gefunden. Aber am 15. April 1995 wurde die Existenz des Buches noch einmal auf den Kopf gestellt. Zwei Männer mit Gasmasken betraten die Carolina Rediviva, zertrümmerten die Glasvitrine der Bibel und griffen nach dem Inhalt. Als sie davonliefen, sprühten sie Tränengas, um sich der Gefangennahme zu entziehen. Einen Monat später wurden die gestohlenen Waren in einem Schließfach am Stockholmer Hauptbahnhof entdeckt. Die Täter wurden nie identifiziert.

Heutzutage ist die Silberbibel in kugelsicheres Glas gehüllt, das im sanften Schein eines Lichts getaucht ist, das die alten Seiten schützen soll. Wenn sein Wohltäter De la Gardie seinen Willen hat, wird er diesmal für immer dort bleiben, im „ewigen Besitz“ der Universität.