Treffen Sie den Gewinner der ersten Reise von Exclusivetvlnet.com!

Der Preis beinhaltet 15.000 US-Dollar, um eine sinnvolle, lebensverändernde Reise zu finanzieren.

Letzte Woche kündigte Exclusivetvlnet.com die fünf Finalisten für First Journey an , den Wettbewerb, den wir Anfang dieses Jahres gestartet haben, um einen unserer Leser auf seine erste echte Reise zu schicken. Die Idee wurde von unseren Mitbegründern Dylan Thuras und Josh Foer inspiriert, die beide in jungen Jahren ihre eigenen transformativen Reisen unternahmen. In diesem Jahr, zum 10-jährigen Jubiläum von Exclusivetvlnet.com, haben wir uns entschlossen zu feiern, indem wir jemandem da draußen - eine Person mit einer erstaunlichen Idee, die nur die Mittel dazu brauchte - 15.000 US-Dollar spendierten, um eine sinnvolle, lebensverändernde Reise zu unternehmen.

Tausende haben sich beworben, und unsere Jury hat wochenlang ein unglaublich beeindruckendes Bewerberfeld auf nur eine Handvoll Finalisten eingegrenzt. Jeder der vier Zweitplatzierten erhält 500 US-Dollar, von denen wir hoffen, dass sie als Startkapital für die Verwirklichung ihrer Reisen dienen.

Und jetzt können wir endlich mehr als erfreut verkünden, dass der Gewinner von First Journey - der logistische Unterstützung in Höhe von 15.000 US-Dollar erhält und auf Exclusivetvlnet.com vorgestellt wird -… Jenn Smith aus North Adams, Massachusetts!

Aufgewachsen in West-Massachusetts, hatte Smith ein klassisches amerikanisches Kinderzimmer der 1980er Jahre mit ein paar Wendungen. Die Wände waren rosa und mit Einhorn-Tapeten eingefasst. Die My Little Ponys wurden in einem kleinen Koffer aufbewahrt. Die Comics von Archie und Batman waren reichlich. Und an einer Wand hing ein Plakat des Taj Mahal, das bei einem Hofverkauf aufgeschöpft worden war. Es passte gut zum Globus, den sie in der Grundschule als Geschenk erhielt. Auf diesem Globus, genau an der Stelle, die Kolkata in Indien kennzeichnete, befand sich ein von Hand gezeichneter Stern.

Smith wurde in einem Waisenhaus in Kalkutta geboren und hat keine Erinnerungen an ihren Geburtsort. Sie wurde in jungen Jahren von einer liebevollen US-Familie irisch-polnisch-litauischer Abstammung adoptiert und wuchs als Einzelkind auf. Mit 37 Jahren ist sie trotz langem Verlangen nie wieder nach Indien gereist. Mit ihrem Preisgeld von 15.000 US-Dollar wird sie diesen Herbst drei Monate lang durch Indien reisen und plant, an bis zu einem Dutzend verschiedener Festivals teilzunehmen.

"Ich freue mich einfach sehr, dort zu sein", sagt Smith, "um die Dinge zu lernen und zu finden, über die ich keine Chance habe, in Büchern zu lesen oder im Mainstream-Fernsehen zu sehen."

Als "Bücherwurm eines Kindes" nutzte Smith jede Gelegenheit, um sich mit Informationen über Indien zu beschäftigen. In der Kinderbibliothek schwärmte sie für die Geografieabteilung. Für sozialwissenschaftliche Aufgaben schrieb sie über indische Elefanten. In der Mittelschule machte sie einen tapferen Versuch, Puri, ein gebratenes, ungesäuertes indisches Brot, zu Hause zu kochen. Ohne Fritteuse im Haus improvisierte sie mit Öl in einem Suppentopf, aber das Öl war nicht heiß genug und das Mehl stimmte nicht. Sie endete mit "kleinen, leicht geschwollenen gebratenen Teigbällchen" und einer Küche, die nach verbranntem Pflanzenöl stank.

Am College der Syracuse University belegte Smith einen Kurs für Südasienkunde und lernte einige indische Studenten kennen. Die Gespräche mit denjenigen, die in indischen Familien aufgewachsen sind, brachten einige heikle Fragen zur Identität hervor - sagt Smith und fühlt sich betrügerisch. Ich habe diese Identität, aber ich wurde in dieser Kultur weder erzogen noch unterrichtet. Also, wie indisch bin ich wirklich? "

In ihrer Bewerbung für die erste Reise schrieb Smith, dass sie „während des Schuljahres und des ganzen Sommers mehrere Jobs hatte“, um sich das College leisten zu können, und nie im Ausland studieren oder für die Reise nach Indien sparen konnte, die sie so sehr wollte nehmen. Es stellt sich heraus, dass die Arbeit an mehreren Jobs ein Thema in Smiths Leben ist - sie hat derzeit zwei, einen als Redakteurin und Reporterin für Community-Engagement bei der Lokalzeitung, den und einen bei Tunnel City Coffee, einem Café und einer Bäckerei in Williamstown , Massachusetts. Smith ist dankbar, dass ihre beiden Arbeitgeber zugestimmt haben, ihr eine Auszeit zu gewähren, um ihre Reise anzutreten, und sagt, dass sie erleichtert ist, dass sie in der Lage sein wird, „die Leute auf Erfolg vorzubereiten, um mich zu unterstützen, während ich weg bin. "

Beide Jobs von Smith erfordern, dass sie relativ kontaktfreudig ist, aber während ihrer Reise fragt sie sich, wie sie es schaffen wird, ohne Hindi oder Bengali zu sprechen, wobei letztere die am häufigsten gesprochene Sprache in Kolkata ist. Auf ihrer Reise sagte sie: „Ich stimme mit dem Gesicht überein, aber wenn ich den Mund öffne, komme ich eindeutig nicht aus Indien.“ Das Gefühl, nicht dazu zu passen und möglicherweise dafür beurteilt zu werden, ist etwas, das sie hat ein wenig nervös. Solche Sorgen bieten jedoch auch die Möglichkeit zur Selbstreflexion vor dem Hintergrund des Erbes des indischen Kastensystems. Nach einem Leben voller Informationen über ihr Geburtsland aus der ganzen Welt ist Smith bereit, sich darauf einzulassen.

"Ich denke, das größte, wonach ich mich sehne, ist der Kontext", sagt sie. „Greifbarer, hautnaher, viszeraler Sinneskontext. Ich bin mir sicher, dass ich meine eigenen Vorstellungen und sogar unbewusste Vorurteile habe, aber ich möchte nicht darauf eingehen. Ich möchte wirklich Indien, diese Kultur und all diese Festivals, an denen ich teilnehmen möchte, für sich selbst sprechen lassen. “

"All diese Feste" bedeutet ein Dutzend in 90 Tagen im ganzen Land. Es ist eine ehrgeizige Route, die eine Explosion von Sehenswürdigkeiten, Klängen und Aromen verspricht: „Das beste Essen, die besten, schönsten Blumen, die traditionellsten Lieder.“ Festivals sind erstaunlich, weil, sagt Smith, „man versucht zu haben Ihre beste Einstellung, legen Sie Ihre Differenzen beiseite und kommen Sie einfach mit den Leuten klar, um einen guten Tag zu haben. Oder, im Falle der indischen Kultur, gute acht Tage. “

Ein herausragendes Fest auf ihrem Programm: Ganesh Chaturthi, eine Geburtstagsfeier für den elefantenköpfigen Hindugott. Das anderthalbwöchige Gedenken endet mit einer Prozession lehmiger Ganesh-Idole zu einem Gewässer. Diese von Handwerkern gefertigten Idole tauchen dann in den See, den Fluss oder das Meer ein. "Es ist eine Sache, die ich mag, wenn ich stundenlang etwas erschaffe, etwas so schönes mache und es dann einfach in den Ozean lasse", sagt Smith.

Durch die Teilnahme an Festivals wie diesen hofft Smith, eine Version Indiens zu erleben - und mit den Lesern von Exclusivetvlnet.com zu teilen -, die über Stereotype, Vereinfachungen und angstbasierte Berichte des Landes hinausgeht. Wenn Sie an die allgemeinen Wahrnehmungen Indiens denken, sagt sie: „Sie denken an Terrorismus oder Missbrauch des Sexhandels. Umweltverschmutzung. “Oder Yoga-Retreats. „Ich weiß nur, dass das Land so viel mehr bietet. Und das möchte ich selbst erleben, aber auch mit anderen teilen. “

Smith verfolgte einen ähnlichen Ansatz, als sie 2014 einen Berichtaustausch nach Pakistan unternahm. Schon die Idee dieser Reise brachte ihre Mutter Cheryl zum Weinen, aber Smith war entschlossen, Aspekte des Landes zu sehen, über die in den US-Medien wenig berichtet wurde . "Das war meine große Sache", sagt sie. "Welche Leute kann ich treffen, die meine Theorie beweisen, dass dieses Land so viel mehr ist, als wie es geschrieben wurde?"

Obwohl Smith direkt nebenan war, schaffte er es immer noch nicht nach Indien. Wenn sie diesen Herbst endlich dort ankommt, geht sie davon aus, dass sie weiterhin unbeschreibliche Geschichten suchen wird - und ihre Mutter wird sich weiterhin Sorgen um sie machen. Aber das spiegelt nur wider, wie eng ihre Familie ist und wie ermutigend sie gegenüber ihrer Tochter waren. "Ich habe viele Adoptivkandidaten gekannt, und einigen Adoptivkandidaten wird nie gesagt, woher sie stammen oder aus welcher Vergangenheit sie stammen", sagt sie. "Aber meine Adoptivfamilie hat mich so unterstützt, dass ich aus einem anderen Land stamme als dem, in dem ich gelebt habe."

Andere wichtige Unterstützer: Freunde, insbesondere der „großartige“ Ed, ein Kajakingenieur, und Jenn, ein Puppenspieler und Smiths bester Freund in der High School. Die Teenager, die vom Kampfkunstfilm von 1993 besessen waren, gaben vor, sich auf dem Flur gegenseitig zu verführen. 2014 leitete Smith die Hochzeit von Jenn und Ed. Und vor ein paar Jahren, zu Smiths Geburtstag, gaben Jenn und Ed ihr eine Karte und etwas Startkapital für einen ganz bestimmten Zweck: die Reise nach Indien, von der sie immer gesprochen hatte. Es war „ein Vertrauensvotum“, das Smith noch entschlossener machte, zu gehen. Sie schrieb in ihr Tagebuch, dass sie die Reise vor dem 38. Lebensjahr machen möchte. Im August, im Alter von 37 Jahren und fünf Monaten, wird sie in Delhi ankommen.

Smiths Reiseroute führt sie von Delhi bis an die Westküste nach Goa und Kerala. Dann fährt sie nach Nordosten nach Kolkata, wo sie endlich den Geburtsort sieht, an dem sie sich so viel vorgestellt hat. "Ich habe dieses Google Earth-Bild der Adresse, an der ich geboren wurde", sagt sie. „Nur in der Lage zu sein, für einen Moment da zu stehen, einfach da zu sein? Ich freue mich sehr darauf, das zu erleben. “