Was ein gewaltiger Fatberg uns über das Leben der Londoner erzählen kann

Eine „Autopsie“ am erstarrten Riesen beleuchtet, was die Leute in den Abfluss spülen.

Soviel liegt auf der Hand: Der South Bank Fatberg ist knorrig. Wie seine vielen Cousins, die andere Abwasserrohre in London verstopfen, hat sich dieser klumpige, dicke Pfropfen von Glob zu Glob entwickelt - eine Ansammlung der Öle und Kleinigkeiten, die die Bewohner in den Abfluss gespült haben. Fatbergs sind Magenverstimmungen, die uns daran erinnern, dass unsere Gewohnheiten Konsequenzen haben, und dass „aus den Augen, aus dem Kopf“ ein hohles Versprechen ist, finanziell und anderweitig. (In ganz Großbritannien übersteigen die Kosten für die Gewinnung von Fettbergen 80 Millionen Pfund pro Jahr.)

Ein genauerer Blick auf diese eiternden Bestien ist eine faulige Angelegenheit, bietet aber Hinweise auf das Privatleben der Menschen über der Erde. In Zusammenarbeit mit der örtlichen Wasserversorgung, die mit der Beseitigung des schlammigen Ungetüms beauftragt ist, macht der britische Fernsehsender Channel 4 genau das mit einem neuen Special namens

Fatbergs werden gelegentlich mit erkennbaren Abfallstücken gesprenkelt - die gezackte, violett-orangefarbene Hülle eines Double Decker-Schokoriegels ragt aus einem Stück des Whitechapel-Fatbergs heraus, das derzeit im Museum of London ausgestellt ist -, aber sie sehen meistens so aus wie gräuliche Kleckse. Um die Zusammensetzung zu verstehen, müssen die Forscher differenzierter vorgehen.

Vor den Kameras sezierten die Teams Teile des South Bank Fatbergs, als wäre es ein unterirdisches Eulenpellet. In einem feucht aussehenden Lagerhaus durchsuchten sie die forensischen Abläufe und sortierten Spritzen und zerstückelte Plastikstücke in von grellem Licht beleuchtete Tabletts. Wissenschaftler von Cambridge und der University of York führten auch eine massenspektrometrische Analyse an einem Keil mit einem Gewicht von fünf Tonnen durch. Der größte Teil des Fettbergs stammte aus Speiseöl und Grieß, aber die Forscher entdeckten Spuren von Kokain, MDMA und Salicylsäure, die in vielen Anti-Akne-Cremes gefunden wurden. Sie fanden auch Ostarine, ein muskelförderndes Medikament, das von Anti-Doping-Agenturen verboten wurde.

Dieses Beispiel erzählt nicht die ganze Geschichte, warnte John Wilkinson, Forscher an der Umweltabteilung der Universität von York und einer der Wissenschaftler des Specials. "Wenn Sie einen Eimer in den Abwasserkanal stellen und ein paar Milliliter Wasser nachfüllen, ist das, was in diesen wenigen Millilitern enthalten ist, nicht unbedingt repräsentativ für das, was sich unter ganz London befindet", sagte er. „Da Sie für einige Verbindungen einen Peak erhalten, finde ich es ein bisschen gefährlich, wenn Sie diese Daten verwenden, um Rückschlüsse auf die gesamte Stadt zu ziehen.“ Es ist auch unmöglich zu sagen, ob die Chemikalien durch körperliche Ausscheidungen in die Kanalisation gelangt sind oder ob jemand entleerte eine Flasche und spülte ihren Inhalt.

Der Abwasserkanal ist vielleicht kein ganz zuverlässiger Erzähler, aber er erzählt die Geschichte, wie die Menschen jetzt leben. Das Besondere ist schamlos, fröhlich dramatisch, aber es erinnert daran, dass oberirdische Handlungen nachgelagerte Folgen haben. "Bitte spülen Sie nur die drei Ps (Pee, Poo und Toilettenpapier)", sagte Thames Water Abfallnetz-Manager Alex Saunders in einer Pressemitteilung. "Füttere nicht den Fatberg."