Die verborgene Geschichte eines Missouri State Park

In Castlewood tauchen jahrhundertealte Spuren eines vergangenen Resorts auf.

In Ballwin, Missouri, einem Vorort im Südwesten von St. Louis, befindet sich das fast 2.000 Hektar große öffentliche Erholungsgebiet Castlewood State Park. Der Park, der den frei fließenden Fluss Meramec küsst, wurde 1974 gegründet. Seitdem haben seine Wanderwege Biker, Wanderer und mehr angezogen.

Aber im frühen 20. Jahrhundert, als die Missouri Pacific Railroad begann, die Stadtbewohner in die Natur zu bringen, war Castlewood ein ganz anderer Ort. Es war ein lebhafter Ferienort.

„Die Menschen lebten in der Innenstadt von St. Louis und wurden im Sommer heiß“, sagt Kevin Albrecht, stellvertretender Regionaldirektor von Missouri State Parks. "Sie hatten die Reling, also stiegen die Leute in den Zug, um sich im Fluss abzukühlen."

Kürzlich stolperte ein Besucher von Castlewood über eine Treppe ins Nirgendwo, die von Natur und Zeit verdeckt war. Nun, da diese Entdeckung einen tiefen Einblick in die Geschichte der Region und ihre frühen Jahre als soziales Umfeld im Sommer ermöglicht, lange bevor sie zu einem der mehreren State Parks in Missouri wurde (nachdem eine Naturschutzgruppe namens Open Space Council of St. Louis die Bundesstaat Missouri, das Land zu übernehmen).

Das Castlewood Resort war von ungefähr 1915 bis 1940 geöffnet, aber seine Blütezeit als Urlaubsziel war in den 1920er Jahren. „Einheimische, die in der Gegend - im Westen von St. Louis County - lebten, kamen wahrscheinlich zu Fuß, mit dem Fahrrad oder mit dem Auto dorthin“, sagt Albrecht. „Aber der Löwenanteil der Leute, die an diesen Wochenenden herauskamen, kam aus der Stadt. Sie ließen spezielle Autos bauen, mit denen Sie Ihr Kanu in den Zug bringen konnten. Sie konnten es aufhängen und nach Castlewood bringen. "

Bis zum Zweiten Weltkrieg nutzten Tausende Familien das Castlewood-Depot, insbesondere an heißen Wochenenden. Es war ihr Tor zur Sommererholung - im Fluss schwimmen, in einem der saisonalen Clubs tanzen und zur beliebten Lincoln Beach Sandbank fahren.

Die Wände des Parkbüros sind heute von alten Fotografien gesäumt, die von Einheimischen gespendet wurden, deren Eltern und Großeltern im Castlewood Urlaub gemacht haben und die daran gearbeitet haben, ein Stück der verlorenen Geschichte des Ortes zu bewahren. Zeitungsausschnitte werben für die beliebte Lincoln Lodge. Persönliche Fotos veranschaulichen die rund 10.000 Besucher, die Castlewood jedes Wochenende erhielt, darunter eine Luftaufnahme, die laut Albrecht "Menschen zu Hunderten" zeigt.

Bis zur Mitte des Jahrhunderts - nach dem Aufkommen der Klimaanlage, die es attraktiver machte, die Sommer in städtischen Gebieten zu verbringen - ließ der Tourismus am Urlaubsort am Fluss nach.

„Der Geschmack hat sich damals geändert“, sagt Albrecht, „aber der wahrscheinlich größte Einzelfaktor war das Automobil. Wenn man an den Zeitrahmen denkt, [nicht] dass viele Leute Autos hatten ... aber als man aus dem Zweiten Weltkrieg zurückkommt, passiert der Immobilienboom und dann hat jeder ein Auto, so dass die Leute anfingen, andere Orte zu besuchen. “

Heute ist die Geschichte von Castlewood als Sommer-Hotspot weitgehend überholt. Die meisten von Menschenhand geschaffenen Gebäude und der von Menschenhand geschaffene Strand wurden durch jahrzehntelange häufige Überschwemmungen von Flüssen gelöscht.

"Im Laufe der Zeit übernahm die natürliche Verschlechterung", sagt Albrecht. „Castlewood ist einer von fünf Parks am Meramec. Die Menschen haben angefangen, Grundstücke zu verkaufen und zu verlassen. Viele davon sind mit der Zeit und den Überschwemmungen verschwunden.“

Dennoch bleibt die große Treppe, ein Beton-Crescendo, das vom Unterland in Richtung Kalksteinfelsen verläuft, erhalten. Eine weitere Holztreppe, die einst Urlauber vom Zugdepot zu ihren Hotels führte, führt Entdecker jetzt 250 Fuß über dem Fluss zu einem Wanderweg. Diese Schritte wurden beibehalten, weil die Öffentlichkeit sie immer noch verwendet, sagt Albrecht.

Sie bieten auch eine versteckte Route für den scharfäugigen Besucher: "Es gibt einen Fußgängertunnel, der unter der Eisenbahn bis zum Ende der Treppe führt, und dann können Sie zu den Klippen hinaufgehen."

Die Ruinen einiger anderer Gebäude sind ebenfalls erhalten.

„Es gibt zwei konkrete Grundlagen“, sagt Albrecht. „Wenn man im Park entlang des Flusses von einem Pfad herunterfährt, gibt es in der Baumgrenze [des Waldes] konkrete Fundamente.“

Diese Fundamente könnten einem der ehemaligen Tanzlokale oder Gemischtwarenläden von Castlewood gehört haben. Eine der alten Holzhütten des Resorts diente jahrelang als Vor-Ort-Wohnsitz des Parkverwalters. Vor sechs Jahren, so Albrecht, sei das Bauwerk nach mehreren fehlgeschlagenen Renovierungsversuchen abgerissen worden.

Die Überreste des Lone Wolf Clubs, einer Rede aus der Prohibitionszeit, die nur privaten Mitgliedern offensteht, sind ebenfalls noch zu sehen. Die Steinmauer und der Torbogen, durch die in den 1920er Jahren das illegale Trinken verschwiegen wurde, befinden sich auf dem Gelände von Ballwins benachbartem Wildlife Rescue Center. Tatsächlich, sagt Albrecht, "könnten die Ruinen der Lone Wolf Lodge das am besten erhaltene Stück [des alten Schlosswaldes] sein, das noch übrig ist."

Seitdem das Resort in den 1940er Jahren keine heißen Besucher mehr willkommen geheißen hat, sind verschiedene Kampagnen aufgetaucht, um es wieder in seinen früheren Glanz zu versetzen. Aber keiner hat Früchte getragen. Es scheint wahrscheinlich, dass niemand jemals wird.

Zumindest eines hat sich nicht vollständig geändert. Die Missouri Pacific Railroad, die einst Gäste zum Meramec River führte, fährt immer noch am Wald vorbei. Erst jetzt heißt es Union Pacific.