Bei dieser Mondlandung besteht alles aus Butter

Eine cremige neue Skulptur auf der Ohio State Fair ehrt die Apollo 11-Crew.

Der Mond besteht vielleicht nicht aus Käse, aber einige Astronauten bestehen tatsächlich aus Butter.

In einer Skulptur, die nicht für Laktoseintoleranten geeignet ist, werden einige Mitglieder der historischen Apollo 11-Besatzung - Commander Neil Armstrong, Pilot des Mondmoduls Buzz Aldrin und Pilot des Kommandomoduls Michael Collins - auf der diesjährigen Ohio State Fair in vergänglichem Milchgelb gehalten. Die Überarbeitungen in Originalgröße, die aus mehr als einer Tonne exquisit geformter Butter bestehen, feiern den 50. Jahrestag der Mondlandung.

Das Thema der diesjährigen Skulptur, die am 23. Juli enthüllt wurde, war letztes Jahr in Stein gemeißelt worden. Armstrong, geboren in Wapakoneta, Ohio, ist einer der berühmtesten Eingeborenen des Staates. "Wir sind immer auf der Suche nach guten Jahrestagen in Ohio", sagt der führende Butterbildhauer Paul Brooke. "Und dies ist eine der stärksten, die wir je hatten."

Die Vollanzeige zeigt eine Art Montage der historischen Mission vom Juli 1969, als die Menschen ihre ersten Schritte auf dem Mond unternahmen. Auf der linken Seite befindet sich eine Butterskulptur von Armstrong in seinem Raumanzug, die neben dem Mondlandefähre Adler steht und eine amerikanische Flagge begrüßt, die sich fast surreal bewegt (wenn man bedenkt, dass sie aus fester, gekühlter Butter besteht). In der Mitte sitzen Überstellungen von Armstrong, Aldrin und Collins mit abgenommenen Helmen. Die traditionelleren Motive, die in der Butterskulptur abgebildet sind - eine Kuh und ein Kalb - greifen ebenfalls in die Apollo-Aktion ein: Alle Sportohrmarken sind mit „Apollo“ bzw. „11“ gekennzeichnet.

Bevor Brooke und sein Partner Alex Balz mit der Bildhauerei begannen, planten sie 100 Stunden lang und sammelten Fotos von den ikonischsten Aufnahmen der Apollo 11-Mission. Dann schweißten sie die Skelette für jede Figur mit schwarzem Eisenrohr. "[Die Stücke] schrauben ziemlich leicht zusammen", sagt Brooke. "Ein 10-Zoll-Stück Pfeife ist großartig für einen Oberarm."

Sobald die Skelette fertig waren, war es Zeit für Butter - insgesamt 2200 Pfund Butter, mit freundlicher Genehmigung der Dairy Farmers of America. Das Material kam in 40 55-Pfund-Kartons an, die jeweils etwas über das Verfallsdatum hinausgingen. Die Bildhauer ließen die Butter dann drei Tage aus, damit sie weich genug wurde, um von Hand geformt zu werden.

Sobald die Butter biegsam war, arbeiteten Brooke, Balz und vier andere Bildhauer 400 Stunden in einem 46-Grad-Kühler. Sie trugen die erweichte Butter aus einem anderen Raum ein und schleuderten sie dann schnell auf die schwarzen Eisenrohrrahmen, bevor sie aushärten konnte.

Butterskulptur ist jedoch eine heikle Kunst - und eine, die nicht überstürzt werden kann. "Man kann nicht zu viel [von der Butter] auf einmal auftragen, besonders nicht im Bauch der Kuh", sagt Brooke. Andernfalls würden 100 Pfund sorgfältig geformte Butter auf den Boden prasseln.

Brooke sagt, er hat es vier oder fünf Jahre ohne großen Butterunfall geschafft. Sein letztes beinhaltete eine Skulptur des Maskottchens der Cleveland Cavaliers, die einen unglücklichen Riss erlitt und eine Last-Minute-Reise nach Columbus für zusätzliche Butter erforderte.

Die Herstellung staatlich gerechter Skulpturen erforderte auch einiges an Einfallsreichtum. Wenn sich sechs Leute in einem kleinen, kalten Raum versammeln, um Neil Armstrongs Gesicht aus der Molkerei zu formen, ist es ein echtes Twister-Spiel. „Wir haben uns ständig über andere Menschen gebeugt oder herumgegriffen, um das Gesicht eines Mannes zu formen“, sagt Brooke.

Zum Glück hat jeder der in Ohio ansässigen Bildhauer ein Spezialgebiet. Balz, ein Klempner von Beruf, ist der Typ für Gesicht und Anatomie. Milchbauer Matt Davidson kümmerte sich um die Kuh. Tammy Buerk aus West Chester arbeitete an der Wade. Und Erin Swearingen aus Columbus, die Detailarbeit liebt, hat das Apollo 11-Logo entworfen. Das Team hatte auch eine Praktikantin: Karen Tharp, die ein MFA an der Ohio State University absolviert, half bei der Detaillierung der Raumanzüge.

Brooke sagt, Teile der Skulptur seien schwerer herzustellen, als Sie vielleicht denken. Die amerikanische Flagge hat zum Beispiel eine Menge von dem geschaffen, was Brooke "technische Probleme" nennt. Es hat sich herausgestellt, dass es schwierig ist, ein dickes Blatt scheinbar plätschernder Butter mit nur einem dünnen Fahnenmast (natürlich auch aus Butter) hochzuhalten. Laut Brooke mussten solche Dilemmata gelöst werden, indem der Rahmen verstärkt wurde, um sicherzustellen, dass die Flagge nicht umfällt.

Diese Skulpturen feiern aber nicht nur den Jahrestag der Mondlandung. Sie gedenken auch Brookes und Balz '20-jähriges gemeinsames Bestehen als Lead-Butter-Bildhauer auf der Ohio State Fair. Ihre vergangenen Meisterwerke zeigten unter anderem die Liberty Bell, das 90-jährige Jubiläum der Eistüte und das Roboterspielzeug Furby.

„Butterbildhauer sind nicht leicht zu finden“, sagt Jenny Hubble, Senior Vice President für Kommunikation bei der American Dairy Association Mideast, die das Butterdisplay sponsert. "Alle unsere Bildhauer haben einen Abschluss in Bildender Kunst."

Bis zum 4. August werden diese Kunstwerke in dem 46-Grad-Raum hoch und cremig stehen. Wenn die Apollo-Szene abgebaut wird, wird die Butter recycelt und zu einer Zutat veredelt, die in Tierfutter, Biodiesel, Reifen und Kosmetika verwendet wird.

Nennen wir es einen kleinen Schritt für Butter, einen großen Sprung für die abgelaufene Butterindustrie.