Zwei kleine Affen sind mit ihrem Poop von entscheidender Bedeutung für die Wiederherstellung des Amazonas

Diese Tamarine haben eine Affinität zu gestörten Regenwäldern.

Der Amazonas-Regenwald dominiert immer noch einen Großteil von Nordsüdamerika und erstreckt sich über neun Länder. Er beherbergt unzählige kleine und große Kreaturen und Pflanzen. Inmitten alarmierender Nachrichten über seine Zukunft werden sowohl die Tierwelt als auch die indigenen Stämme zunehmend gezwungen, sich zu verlagern, da Abholzung und Bergbau immer tiefer in den Wald vordringen. Gegen diese Bedrohung erweisen sich zwei kleine Affen als Motoren für den Wiederaufbau von Waldgebieten - mit ihrem Kot.

Schnurrbart- und Schwarzstirn-Tamarine ernähren sich abwechslungsreich, sind aber häufig anzutreffen, eine Pflanze mit einer Blume, die einer Seeanemone ähnelt, allesamt rosa und gefiedert. Der Lebensraum der kleinen Affen in den Grenzgebieten zwischen Peru und Brasilien überschneidet sich häufig mit den menschlichen Interessen. Die Tiere sind nicht gefährdet, leiden aber trotzdem, wenn die Walddächer, die sie zu Hause nennen, scharf sind. Laut einem kürzlich in veröffentlichten Artikel helfen die Tamarine jedoch beharrlich dabei, geschädigten Wald zurückzugewinnen, indem sie ihren samenreichen Kot in den vom Menschen zerstörten Gebieten verteilen.

Wenn ein Stück Regenwald abgeholzt ist, fliehen die Tiere, die es früher als Heimat bezeichnet haben - und kommen für eine lange Zeit nicht zurück. Laut Karen Holl, einer Restaurierungsökologin an der Universität von Kalifornien in Santa Cruz, die nicht an der Erforschung beteiligt war, werden viele Arten nicht „aus intakteren Wäldern heraus wagen“. Aber diese Tamarine sind unterschiedlich, da sie eine Affinität zu haben scheinen für die protokollierten Bereiche.

„Im Laufe der Jahre haben sich Daten über die Lebensraumnutzung der Tamarine angesammelt“, so der Hauptautor der Studie Eckhard Heymann vom Leibniz-Zentrum für Primatenforschung in Göttingen per E-Mail. "Als wir diese Daten im Nachhinein betrachteten, stellten wir fest, dass die Tamarine den gestörten Bereich vermehrt genutzt hatten."

Zur Überraschung des Forscherteams betreten die Tamarine kurz nach der Rodung entwaldete Gebiete und hinterlassen eine Spur von Samen. Über einen Zeitraum von 20 Jahren beobachtete Heymanns Team, wie die beiden Arten Samen im vorhandenen Primärwald aufnahmen und sie dann an Stellen ablegten, an denen Menschen sie abgeholzt hatten, was den Waldrehabilitationsprozess in Gang setzte.

"Die Populationen vieler dieser Tiere sind aus einer Reihe von Gründen zurückgegangen, vor allem wegen Überjagung und Fragmentierung des Lebensraums", sagt Holl. "Es ist eine gute Nachricht, dass die Tamarine Samen einer Vielzahl von Primärwaldarten verteilen, und es ist besonders interessant, dass sie im Laufe der Zeit zunehmend Arten mit größeren Samen und späterer Sukzession vom Primärwald in den Sekundärwald verteilen."

Es dauert eine Weile, bis sich der Regenwald erholt - wenn es jemals wirklich geschieht -, aber diese beiden hungrigen, wahllosen Tamarine haben sich als unverzichtbar für diesen Prozess erwiesen.