Diese neufundländische Stadt ist die 'Wurzelkellerhauptstadt der Welt'

Während einer Krise machten die Einheimischen ihre Wurzelkeller zu einer Attraktion.

Elliston, eine winzige Stadt in Neufundland, Kanadas östlichster Provinz, war jahrhundertelang eine Fischergemeinde. Und Kabeljau war König. Bis heute spielt der magere weiße Fisch eine so zentrale Rolle in der lokalen Kultur, dass „Fisch“ in Neufundland für Kabeljau nur eine Abkürzung ist.

Aber der Kabeljau konnte nicht ewig dauern. 1992 verhängte die kanadische Regierung wegen Überfischung ein Kabeljaufangmoratorium. Über Nacht wurden Tausende von Lebensgrundlagen vernichtet. Viele Einheimische verließen das Land, um in anderen Provinzen zu arbeiten. Die wenigen, die zurückblieben, waren überzeugt, dass das Moratorium nur von kurzer Dauer sein würde. Es war nicht so. In Elliston flackerten sogar die Straßenlaternen, als es nicht mehr genügend Steuerbemessungsgrundlage gab, um die Stromrechnung zu bezahlen.

Marilyn Coles-Hayley, die Vorsitzende von Tourism Elliston, und einige andere Anwohner sahen sich mit einer der dunkelsten Perioden in der Geschichte der Stadt konfrontiert und beschlossen, etwas von dem legendären Neufundländer Bootstrapping-Geist in die Tat umzusetzen. "Wir haben uns überlegt, was wir anbieten können, das ist einzigartig", sagt sie. "Nummer eins waren unsere Wurzelkeller."

Besucher, die Elliston durchquerten, hatten lange die ursprünglich aussehenden Strukturen bemerkt, die in der ganzen Stadt verstreut waren. Ein kleines Vestibül wagt sich in Ihren typischen Wurzelkeller und führt zu einer Tür, hinter der sich eine kleine dunkle Kammer befindet, die nach Erde und Moos duftet. An den Wänden hängen Wurzelgemüse: Kartoffeln, Rüben, Pastinaken und Karotten.

Von außen wirken die grasbewachsenen Hügel mit ihren verriegelten Holzportalen wie ein malerisches Zuhause für Hobbits. Aber jahrhundertelang hielten solche Keller die Bewohner von Elliston am Leben. Alle hatten ein Kabeljaufischerboot, einen Subsistenzgarten, in dem Wurzelgemüse angebaut wurde, und einen Wurzelkeller, in dem sie im langen Winter gelagert werden konnten“, sagt Coles-Hayley. „Vor den Kühlschränken war das Wurzelkellern im Winter unerlässlich. Ohne sie hätten die Menschen nicht überleben können. “

Über eine bloße Anziehungskraft hinaus wussten die Einheimischen, dass Wurzelkeller die Geschichte von Neufundland erzählen konnten, einem Ort, an dem hyper-lokales Essen seit jeher eine Notwendigkeit und keine Lifestyle-Option darstellt. Im Juli 2000 erklärten sie Elliston zur „Root Cellar Capital of the World“.

Einige Elliston-Familien hatten ihre Wurzelkeller über Generationen hinweg gepflegt und genutzt. Andere waren verfallen. So organisierte die Stadt die Restaurierung einer Reihe von Wurzelkellern und ließ einige unverändert. Aber auch die heruntergekommenen Exemplare hatten einen „Ruin Porn“ -Anreiz für Besucher, die Kellerfotos machen wollten.

Viele Wurzelkeller erhielten neue Dächer und Betonverstärkungen. Laut Sid Chaulk, einem freiwilligen Mitarbeiter des Restaurierungsteams, haben sie zwischen 1999 und 2001 43 Keller restauriert. Ältere Mitglieder der Gemeinde gaben wichtige Informationen zum Aufbau des Wurzelkellers. Zum Beispiel hilft der kurze Korridor, der als Veranda bekannt ist, Frost abzuhalten, ebenso wie die Türen. „Diese Keller haben immer zwei Türen, manche sogar drei“, sagt er. "Du wurdest gelehrt, die erste Tür zu schließen, bevor du die zweite öffnetest."

Auch nach der Popularität der Kühlschränke erwiesen sich die rustikal aussehenden Keller als hervorragende Lagerräume. Sie bieten genau die richtige Luftfeuchtigkeit, um Gemüse monatelang frisch und frostfrei zu halten. Aufgrund der isolierenden Erd- und Gesteinsschichten sinken die Wurzelkellertemperaturen niemals unter den Gefrierpunkt und steigen niemals über 8 ° C. Viele regionale Gerichte basieren auf dem in Kellern gelagerten Gemüse: Jiggs Dinner, eine typische Sonntagsmahlzeit in Neufundland aus gekochten Karotten, Rüben, Kartoffeln, Kohl, Pudding und Salzrindfleisch, ist die Ikone. Flaschenelche mit gekochtem Wurzelgemüse gehören ebenfalls dazu.

Kurz nach der Erklärung verpflichtete sich eine Gruppe von Studenten der Memorial University, die Wurzelkeller der Stadt zu dokumentieren und zu kartieren. Die in Toronto aufgewachsene Crystal Braye, eine leitende Studentin des Projekts, hatte noch nie zuvor einen Wurzelkeller gesehen. Sie erinnert sich, wie sie den Sommer damit verbracht hat, durch die Stadt zu streifen, ältere Mitglieder der Gemeinde zu interviewen und dabei „Messungen und GPS-Koordinaten“ zu sammeln, sagt sie. Sie fanden 135 Wurzelkeller in Elliston (einer Stadt mit 308 Einwohnern). Die frühesten stammen aus dem Jahr 1839.

Ihre Studie identifizierte fünf verschiedene Arten von Wurzelkellern. Ellistons Wurzelkeller sind aufgrund ihrer felsigen Landschaft vorwiegend zweitürige, ebenerdige Eingangssorten. Sie wurden in Hügel gebaut und nicht in den Untergrund gegraben. Oft wurden sie vor dem Einbringen von Beton mit Moos versiegelt. Ein weiterer beliebter Stil war der „schraffierte Eingang“, ein Hügelkeller, in den Sie durch das Dach eintreten.

Eine Karte der Wurzelkeller der Stadt ist im Besucherzentrum Elliston erhältlich. Während die Planung eines Urlaubs in der Nähe von Wurzelkellern etwas ungewöhnliches ist, locken Wurzelkeller Besucher in die Stadt, ebenso wie erstklassige Eisberge, Wale und Papageientaucher. Eine weitere Attraktion ist das Roots, Rants and Roars Food Festival („Rant“ ist Neufundlandsprache für großartige Gespräche, kein Anfall von Wut). Das Septemberfestival besteht aus einer malerischen Wanderung durch die Gegend, bei der Sie an Degustationsstationen Halt machen, um Gerichte mit regionalen Zutaten zu genießen. Die Chefs Chris Sheppard und Roger Dewling sind verantwortlich. „Wir wollen sicherstellen, dass es ein Fest der Wurzelkeller und des Essens aus Wurzelkellern ist und bleibt“, sagt Sheppard, der einst einen Wurzelkeller-Donut hergestellt hat: einen Karotten-Donut mit Pastinaken-Frischkäse-Zuckerguss und gebratenen Rüben oben.

Einige verlassene Keller gehören heute zur Stadt. „Im September haben wir Gemüse in den Wurzelkeller gegeben“, sagt Coles-Hayley. Diese werden für das jährliche Bird Island Puffin Festival im Juli verwendet, wenn die Einheimischen in einem örtlichen Park ein großes Jiggs-Abendessen für die Besucher zubereiten.

Über den Tourismus hinaus sprechen diese abgeschalteten Speichersysteme mit einer neuen Generation, die sich auf lokal angebaute Lebensmittel und die umweltfreundlichsten Arten ihrer Aufbewahrung konzentriert. Die Bewohner von Elliston restaurieren immer noch alte Keller und bauen neue. Wie Braye nach ihrem Feldarbeitssommer in einem Vortrag feststellte, sind die Wurzelkeller von Elliston nicht nur „Verankerungen von Praktiken und Werten vergangener Generationen“, sondern dienen auch als Inspiration für eine nachhaltigere Zukunft.