Londons unterirdische viktorianische Badezimmer beherbergen jetzt Bars und Cafés

Die Leute trinken Gin und Kaffee, wo die Herren sich einmal erleichterten.

Sie würden es nicht sehen, wenn Sie nicht danach suchen. Direkt vor der geschäftigen Kreuzung auf der Nordseite der Waterloo Bridge in London versteckt sich eine Cocktailbar. Eine zierliche Pagode aus milchigem Glas schützt eine Treppe, die unter dem Bürgersteig zu einer winzigen, rot beleuchteten Lounge führt. Die Kellertür, die wie eine Kreuzung zwischen einem New Yorker Speakeasy und einem Berliner Kabarett aussieht, war früher eine öffentliche Toilette. Es ist nicht der einzige. In den letzten Jahren wurde eine Reihe von Londons viktorianischen öffentlichen Toiletten wiedereröffnet, darunter Bars, Restaurants, Cafés und sogar eine Kunstgalerie.

Entsprechend der Nähe der Bar zum West End ist das Dekor von Cellar Door intim und mehr als ein wenig empörend. Es ist "ein bisschen frech, ein bisschen lustig", sagt Paul Kohler, einer der Eigentümer. Gegenüber dem Eingang räkelt sich ein lasziver rosa Liebessitz in Form einer Zunge, und an der Wand, an der sich früher Toilettenkabinen befanden, laufen Bankette, die wie nackte Böden bestickt waren. In dem Bereich, in dem sich früher die Urinale befanden, gruppieren sich hohe Hocker mit purpurroter Polsterung in Form von Lippen um kleine Tische. „Der einzige Ort, an dem wir die Loos haben, ist natürlich der, an dem die Loos nicht waren“, kichert er und nippt an pinkem Gin.

Öffentliche Bäder gibt es in London seit der Römerzeit, als große Schiffe, die außerhalb von Tavernen stationiert waren, als Urinale dienten. In späteren Jahrhunderten verstopften auf Brücken installierte Latrinen die Wasserstraßen der Stadt (Nachttöpfe wurden direkt auf die Straße geleert). Obwohl die erste Spültoilette 1596 von Sir John Harington, dem Patensohn von Königin Elizabeth I., erfunden wurde, machte sie ein unternehmungslustiger Klempner aus Hampshire erst unter der Herrschaft von Königin Victoria populär und öffentlich zugänglich.

Wo andere das Imperium sahen, sah George Jennings die Gelegenheit. 1851 wurden seine Spültoiletten auf der Großen Ausstellung im Hyde Park der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Zwischen dem Anschauen von Exponaten aus über 40 Ländern - darunter Daguerreotypien, der Koh-I-Noor-Diamant und Mineralien aus Neuseeland - konnten Besucher einen Cent ausgeben, um seine „Affenschränke“ zu benutzen. falsche Delikatesse “, wie Jennings selbst sagte. Von den geschätzten sechs Millionen Ausstellungsbesuchern nutzten über 800.000 die neu entwickelte Apparatur.

In London stieß Jennings Erfindung auf wachsende Besorgnis angesichts der unhygienischen Bedingungen in den Slums von London. Seine Toiletten breiteten sich jedoch schnell über die Hauptstadt hinaus nach Europa aus und zierten die Straßen von Paris, Berlin und Florenz und darüber hinaus aufstrebende Städte wie Hongkong, Kalkutta und Sydney.

Ihr Erfolg lag in einer Kombination aus Praktikabilität und Ästhetik. Die Eingänge zu den unterirdischen Toiletten in London waren von schmiedeeisernen Käfigen gekennzeichnet, die jedoch ausreichend diskret waren, um die Beleidigung empfindlicher Personen zu vermeiden. Die oberirdischen wurden mit klassischen architektonischen Elementen geschmückt. Die Innenräume wurden mit den neuesten Sanitärtechnologien und leicht zu reinigenden Fliesenwänden ausgestattet. Jennings erfand sogar ein Urinal, das sich wie eine Blume von einer zentralen Säule aus ausbreitete, ein ansprechendes Design, das jedem Benutzer Privatsphäre sicherte sowie eine effiziente Nutzung von Raum und Wasser ermöglichte.

Während des 20. Jahrhunderts wurden weiterhin öffentliche Bäder gebaut, aber die Mehrheit wurde (und wird) auf freiwilliger Basis von den örtlichen Räten betrieben. In Zeiten von Budgetstress, wie den 1980er und frühen 2000er Jahren, schlossen oder verkauften viele Räte Toiletten, anstatt ihre Existenz weiter zu subventionieren oder für notwendige Renovierungen zu bezahlen.

Mit ihrer günstigen Lage und attraktiven viktorianischen Ausstattung haben mehrere unterirdische Toiletten ein neues Leben als Bars und Restaurants gefunden. Südlich der Tower Bridge liegt der Bermondsey Arts Club. Der originale schwarz-weiße Boden folgt dem ursprünglichen Grundriss der Toilette, während eine gedämpfte Beleuchtung die Blendung von mit Fliesen ausgekleideten Wänden reduziert. In Attendant, auf der Fitzrovia-Seite der Oxford Street, zeugen Zisternen, die noch an den Wänden befestigt sind, von der früheren Pracht des Cafés, und Original-Urinale von Royal Doulton wurden in gemütliche Karaffen verwandelt, in denen die Kunden Kaffee und Smoothies schlürfen. Wein und Wurstwaren stehen bei WC in Clapham auf der Speisekarte, in den ehemaligen Wasserklosetts der U-Bahnstation. Holzbäder wurden als private Tische umfunktioniert und die farbenfrohen Kacheln an den Wänden tragen zu seinem böhmischen Flair bei.

Aber Londons öffentliche Loos haben immer unbeabsichtigten Zwecken gedient. 1937, drei Jahrzehnte vor der Entkriminalisierung der Homosexualität, wurde ein schmaler Band mit dem Titel veröffentlicht. Das Buch, das angeblich ein Leitfaden für den seiner Blase geschuldeten Besucher war, war in der Tat eine dünn verhüllte Abhandlung der wichtigsten „Hütten“ -Stellen der Stadt für den anspruchsvollen Gentleman. Und mit wenigen öffentlichen Toiletten für Frauen wurden sie bald zu einem Testfall in der Frauenrechtsbewegung: Ab Mitte des 19. Jahrhunderts setzte sich die Ladies Sanitary Association für eine bessere Versorgung von Frauen mit Badezimmern ein.

Aber trotz seiner Vergangenheit als Männerzimmer ist Cellar Door jetzt für alle zugänglich, von Büroangestellten und Studenten, die in der Gegend im Überfluss sind, bis zu denen, die zu den täglichen Shows und Montagsnächten strömen. Es gibt sogar ein wöchentliches politisches Kabarett. "Es ist jetzt eine ziemliche Institution", sagt Kohler mit Stolz. „Ich bin Gatsby. Ich liebe eine gute Party. “Aber selbst Gatsby durfte nie in einem Badezimmer feiern.