In den 1890er Jahren stickten weibliche Medizinstudenten ein Jahrbuch auf eine Kissen-Täuschung

Die frischgebackenen Ärzte hatten geschickte Handarbeit geleistet.

Im Jahr 1896 stickte eine Gruppe von Frauen in Philadelphia einen weißen Kissenbezug. Es war knusprig und cremig mit einem rüschenförmigen Rand, der von Ösen und winzigen weißen Blumen gesäumt war. Der Kissenbezug war nichts Besonderes - zumindest bis diese Frauen ihn in die Hände bekamen.

Sie stickten ihre Unterschriften darüber, in ordentlichen Schleifen und Streifen von Rot, Gelb und Schwarz. Und um ihre Namen herum stickten sie einige Symbole ihres Fachs: eine Arzttasche, ein Thermometer, ein Skelett, eine Gestalt, ohne zu lächeln und mit breiten Schultern, mit einer Kappe und einem Kittel bekleidet.

Eine Seite der Täuschung las in aufwändigen purpurroten Lettern „WMC of P.“. Die Sticker waren frisch gebackene Ärzte vom Woman's Medical College in Pennsylvania und sie waren bereit, ihre Spuren zu hinterlassen.

Das Woman's Medical College in Pennsylvania, das 1850 als das von Quäkern gegründete Female Medical College in Pennsylvania gegründet wurde, gehörte zu den ersten amerikanischen Institutionen, die Ärztinnen Abschlüsse gewährten. Die Schule ging schließlich in Coed über und wurde in Medical College of Pennsylvania umbenannt, dann mit der Hahnemann University (ehemals Hahnemann Medical College) fusioniert und schließlich Teil der Drexel University. Die Täuschung befindet sich jetzt in der Sammlung von Drexels Legacy Center. Dort lagern die Archivare es in einer großen, flachen Schachtel und es befindet sich neben Fotos, Briefen, Journalen und anderen Eintagsfliegen, die von den Erfahrungen einiger der ersten weiblichen Ärzte in Amerika berichten - sowohl innerhalb als auch außerhalb des Krankenhauses.

Viele Frauen dieser Zeit wollten unbedingt Ärztinnen werden. "Die Medizin hat im 19. Jahrhundert mehr weibliche Wähler angezogen als jeder andere Beruf außer der Lehre", schreibt die Historikerin Regina Morantz-Sanchez in der Anthologie S. Laut Morantz-Sanchez gab es 1900 in den Vereinigten Staaten mehrere tausend Ärztinnen. (Frauen machten immer noch nur einen einstelligen Prozentsatz der praktizierenden Ärzte aus, und laut der American Medical Association galt dies bis weit ins 20. Jahrhundert hinein.)

Zumindest am Woman's Medical College umfasste der Lehrplan Anatomie, Chemie, Physiologie, Hygiene und mehr. Die Schüler kritzelten Notizen in Vorlesungen, spähten durch Mikroskope, bandagierten Wunden und sezierten Leichen, während sie hüftknackende, bodenstreifende Kleider trugen. An einem anstrengenden Februar-Tag im Jahr 1893 erzählte eine Studentin ihrem Tagebuch, dass sie vier Stunden im Labor verbracht hatte, gefolgt von drei Stunden Unterricht und dann drei Stunden mit ihrem Kadaver. Die Ausbildung und die möglichen Karrierewege waren jedoch für Männer und Frauen oft unterschiedlich.

Zu dieser Zeit wurden Ärztinnen oft in Richtung Geburtshilfe und Müttergesundheit getrieben. In einer Zeit, in der Gesundheitsreformer Frauen zu Verwaltern für das Wohlergehen und die Hygiene der Familie ernannt hatten, wurden Ärztinnen häufig geschult, um vor allem andere Frauen und ihre Kinder zu behandeln, wobei der Schwerpunkt auf der Vorsorge lag. Deshalb bezahlten die Studenten am College Hausbesuche für schwangere Patienten und sammelten Urinproben und führten Beckenuntersuchungen außerhalb des Krankenhauses durch. Die männlichen Studenten, die in der Nähe studierten, taten dies viel seltener. Vor dem 20. Jahrhundert schrieb der Nephrologe und Autor Steven J. Peitzman in einer Geschichte des Colleges: „Eine solche praktische Mutterschaftsarbeit gab es nur selten an rein männlichen amerikanischen Schulen, von denen viele ohne Geburt eines Kindes abgeschlossen werden konnten . "

Einige Ärztinnen freuten sich jedoch über die Vorteile eines Schwerpunkts auf Vorsorge und intimen Zugang zum Leben der Patienten. Elizabeth Blackwell, die erste Ärztin in Amerika, und ihre Ärztin Emily bemerkten einmal, dass Ärztinnen eine Brücke zwischen öffentlicher und privater Welt schlagen, „Positionen einnehmen, die Männer nicht vollständig besetzen können und einen Einfluss ausüben, den Männer nicht ausüben können Und Prudence Saur, die am Woman's Medical College ausgebildet wurde, argumentierte, dass Ärztinnen eine besondere Potenz hätten:

Die Klasse von 1896 legte besonderen Wert darauf, ihr Leben mit ihren Lehrern, Patienten, Gleichaltrigen und Leichen zu dokumentieren. Die Klassenhistorikerin Laura Heath Hills sammelte ihre Erfahrungen in einem Notizbuch mit dem Titel „Souvenirs of the Class of 1896“. Auf den handgeschriebenen Seiten wurde darüber nachgedacht, ob ein Frühgeborener die Nacht in ihrem Inkubator überleben würde und wie die Klassenpräsidentin eine verdiente Pflaumenposition durch Berühren der „arthritischen Stelle“ im Herzen eines anderen Arztes.

Die angehenden Ärzte haben auch ihr Leben außerhalb des Klassenzimmers aufgezeichnet, aber die Medizin war ziemlich aufwendig. Die Schüler machten Fotos von einander, blätterten in ziegeldicken Büchern oder musterten einen Knochen an einer Blatttapete. Sie schlossen sich in ihren gemütlichen Schlafzimmern und bei gemeinsamen Mahlzeiten zusammen und zogen Streiche, wie das Schmuggeln von Skeletten in ihren Schlafsaal und das Anziehen von fröhlichen Jacken und Mützen.

Die bestickte Täuschung, von der die Archivare glauben, dass sie dem Dekan als Geschenk überreicht wurde, nickt diesen Lebenssplittern fern von Skalpellen und Zangen zu. In ordentlicher Handarbeit - die vor allem Nähten ähnelt - bastelten die Schüler kleine Blumen und Vögel und setzten zwei Namen in ineinandergreifende Herzen. Sie fügten auch zwei Fahrräder hinzu, vielleicht als Erinnerung daran, wie sie sich auf dem Campus zurechtgefunden hatten, oder als Feier, einen neuen und ungewohnten Weg mit der Brise im Haar zu beschreiten.