Einer der seltensten Sümpfe Hawaiis hat gerade ein 11-jähriges Makeover erhalten

Schritt 1: Alle Schweine räumen.

Das Kanaele-Moor sah jahrelang anders aus als es selbst. Anstelle seines charakteristischen, durchgehend feuchten, schwammigen Bodens wimmelte das Moor von schlammigen, unförmigen Pfützen. Anstelle eines natürlichen Gartens mit einheimischen Blumen und Gräsern sprossen wilde Erdbeer-Guavenbäume auf Schritt und Tritt. Und es kreisten keine weißschwanzigen Tropikvögel über ihnen, nur wilde Schweine, die auf dem Boden herumtrampelten und nach Nahrung suchten. Es war ein umgestürztes Moor.

Kanaele ist ein ungewöhnliches Moor für Hawaii, was es zu einer Rarität unter den Raritäten macht. Es ist das einzige Hochmoor-Ökosystem des Staates (die seltenen anderen sind montan). Kanaele war ein Naturjuwel, zumindest wenn Sie ein Moorforscher sind, und bevor es von nicht heimischen Pflanzen und Wildschweinen überrannt wurde. Aber jetzt hat ein Aufräumprojekt, das seit 16 Jahren in Arbeit ist, Kanaele wieder zu seinem alten Glanz verholfen.

Kanaele liegt tief im Amphitheater der lindgrünen Berge im Süden von Kaua'i und ist schwer zu erreichen - was eigentlich nicht unpraktisch ist, da es nicht für die Öffentlichkeit zugänglich ist. Das Moor versteckt sich auf 2.100 Fuß hinter der Stadt Kalaheo und ist nur über kurvenreiche Privatstraßen mit Allradantrieb zu erreichen. Das Land, auf dem sich Kanaele befindet, gehört der Immobilienfirma Alexander & Baldwin, die den traurigen Zustand des Moores erkannte und mit der gemeinnützigen The Nature Conservancy (TNC) einen 10-jährigen Managementvertrag unterzeichnete, um das Ökosystem wieder in Schwung zu bringen. Das Kanaele-Schutzgebiet ist auch Teil der Kauaʻi Watershed Alliance, einer öffentlich-privaten Partnerschaft von Landbesitzern, die sich für den Schutz der Wassereinzugsgebiete von Kauaʻi einsetzt.

Die Herausforderung war enorm, vor allem wegen der Schweine. Schweine lieben Sümpfe, weil Schweine gerne graben, und feuchter Moorboden ist schnauzenfreundlicher als die trockene, harte Sorte. Hawaiis Wildschweine sind nicht der weiche und faule Typ. Borstig und manchmal mit einem einschüchternden Satz Stoßzähne (besser für das zerstörerische Graben), hatten sie eine echte Zahl auf dem Sumpf gemacht. Laut Melissa Fisher, der Direktorin des TNC-Waldprogramms in Kauaʻi, hatten sich schmackhafte einheimische Pflanzen entwickelt, um ohne große Weiden und Wurzeln wie Schweine zu wachsen, und brauchten daher nie die evolutionären Tricks, die andere Pflanzen entwickelt hatten, um am Leben zu bleiben. "Hawaiianische Minze ist mintfrei", sagt sie beispielhaft. „Es gehört zur Familie der Minzen, riecht aber nicht nach Minze. Schweine lieben es also. “

Und selbst nach dem Fortschreiten der Nahrungssuche hinterlassen ihre Schnauzen und Hufe Schlammpfützen, die die Hydrologie des Moores stören und zu einem Nährboden für Mücken werden, die Krankheiten übertragen, die für die einheimischen Honigkräuter der Insel tödlich sind. Die kleinen Vögel bestäuben einheimische Pflanzen wie den 'Oh'-Wai oder die Pelelobelie, einen beträchtlichen Strauch mit krallenförmigen Blüten in der Farbe reifer Auberginen. Die Schweine sind im Grunde ein perfekter Sturm von Moorbeleidigungen.

"Wir wussten, dass wir den Kampf verlieren würden, bis wir die Wildschweine entfernt haben", sagt Fisher. So bauten TNC-Mitglieder und Freiwillige einen weitläufigen, 6,552 Fuß langen Schutzzaun um die 57 Morgen große Fläche von Kanaele. Der Zaun besteht aus ziemlich treffend benanntem Schweinedraht.

Nachdem das Moor sicher eingeschlossen und ohne Schweinefleisch war, war es Zeit zu jäten. Der Haupttäter war die duftende, täuschend attraktive Erdbeer-Guave oder eine invasive Art, die die hawaiianischen Wälder seit ihrer Ankunft auf den Inseln im Jahr 1825 dezimiert hat. Erdbeer-Guave ist zwar charmant, aber auch fast unmöglich zu töten. Es produziert süße Früchte, die von Tieren (einschließlich Menschen) geliebt werden. "Schweine lieben es, Vögel lieben es und Menschen lieben es", sagt Fisher. "So ist es definitiv besser als einheimische Pflanzen." Erdbeer-Guave ist auch ein hinterhältiger Eindringling, da sie aus nur einer Pflanze mehrere Stämme ziehen kann. Wie der invasive Unkrautspezialist Chuck Chimera sagte, ist die Pflanze genau wie die Hydra: "Schneiden Sie den Kopf ab und fünf oder 10 werden an ihrer Stelle aufspringen."

Es würde also nicht ausreichen, die Pflanzen an den Wurzeln herauszureißen. Stattdessen verwendeten Fisher und die anderen Unkrautvernichter Messer, um die Rinde der Pflanze abzufedern und jeweils einen winzigen Tropfen Herbizid aufzutragen, normalerweise hellrosa oder blau gefärbt. Aber es ist ein heikler Prozess. "Wir sind sehr vorsichtig mit der Menge, die wir verwenden", sagt Fisher. "Wir messen das gesamte Herbizid, um zu wissen, wie viel in einem Gebiet verbraucht wird, weil wir darauf achten müssen, einheimische Pflanzen nicht zu töten."

Einer der schwierigsten Teile des Behandlungsplans bestand darin, nur das Moor zu umgehen, insbesondere ohne weiteren Schaden zu verursachen. Trotz ihrer ökologischen Zerbrechlichkeit sind Moore tückischer als sie erscheinen. Fisher und die anderen Freiwilligen mussten um den eingezäunten Rand von Kanaele herumgehen, bevor sie sich in ein Gebiet tiefer im Moor wagten. "Es ist ziemlich nass und schwammig", sagt sie. „Wenn Sie nicht auf sich selbst aufpassen, können Sie bis zu Ihrem Knie sinken.“ Nachdem die Unkrautvernichter eine Pflanze für den Tod markiert hatten, dokumentierten sie die von ihnen abgedeckten Gebiete in einem geografischen Informationssystem, um zu bestimmen, wo sie in Zukunft neu jäten müssten . Jäten ist nie eine Sache, die Sie nur einmal tun.

Seit Beginn der Unkrautbekämpfung im Jahr 2008 hat TNC mehr als 90.000 Pflanzen aus dem Moor entfernt, davon 82.437 Erdbeerguaven. Andere Straftäter sind das asiatische Melastom, ein Strauch mit violetten Blüten, und Clidemia, eine dicht dickende Pflanze mit glänzenden Blättern. In Hawaii sind anscheinend sogar die Unkräuter hübsch. Aber als die Schweine und fremden Pflanzen verschwunden waren, fing Kanaele an, sich mit dem neu zu pflanzen, was vorher gedieh. "Es ist keine Restaurierungsarbeit im Sinne des Pflanzens von Pflanzen, sondern die Beseitigung der Bedrohung", sagt Fisher.

Als die Restaurierung begann, jäten Fisher und das TNC-Team alle paar Wochen. Jetzt müssen sie nur noch drei oder vier Mal im Jahr zurückkehren. Unter der Führung von TNC ist Kanaele wieder Hawaiis letztes intaktes Tieflandmoor. Alle anderen waren bereits zertrampelt und über den Punkt des Sparens hinaus überholt worden.

In seiner natürlichen Form ist Kanaele zum Teil wertvoll, weil so viele seiner Lebensformen miniaturisiert sind. Der Boden ist sowohl durchnässt als auch ungewöhnlich sauer, was das Wachstum der verschiedenen Arten von Pflanzen, die dort ihr Zuhause finden, hemmt. Viele der Arten, die unter diesen Bedingungen wachsen, existieren in Hawaiʻi in keinem anderen Lebensraum oder in einem anderen Moor auf der ganzen Welt. Gesunde Kanaele schwärmen jetzt von tief liegenden Arten wie einheimischen Gräsern, Seggen, Moosen und Flechten sowie von Zwergbäumen wie dem ʻōlapa, einem blühenden Ginseng und dem bescheidenen grünen Strauch Hame und der Pelelobelie. Ein Refugium für die Lobeliade ist besonders willkommen. Von den 126 auf Hawaii beheimateten Lobelienarten ist die Hälfte vom Aussterben bedroht und bis zu 20 Arten sind ausgestorben. Laut The Critical Imperiled oder Wahiawa Stream Violet ist Kanaele ebenfalls zurückgekehrt. Diese auf Mooren basierenden Veilchen können bis zu 1,5 Meter hoch werden * und gedeihen nur in zwei bekannten Wildpopulationen.

Die bekannteste einheimische Flora des Moores ist der Mikinalo (fleischfressender Sonnentau). Obwohl das Mikinalo in Japan und Südeuropa vorkommt, ist die hawaiianische Bevölkerung eine subtropische Variante, die viel kleiner wird und keine Winterruhezeit erlebt. Auf Kauiʻi sind Mikinalo winzig - nur etwa zwei oder drei Zoll groß - und empfindliche Raubtiere, die sich von Insekten ernähren. Insekten werden vom Nektar des Mikinalos angezogen, der als Leimfalle fungiert. Dann tragen winzige schleimige Fuschia-Tentakel - ja, sie werden wirklich Tentakel genannt - immer mehr Klebstoff, bis das Lebewesen bedeckt, verzehrt und verdaut ist. Mikinalo wächst häufig eingebettet zwischen den stacheligen Scherben einheimischer Seggen, wo er mit seinen pinkfarbenen Tentakeln entdeckt werden kann.

Da die Anfangsphasen des Projekts irgendwann um 2015 herum abgeschlossen waren, als Fisher wieder ein wenig zu Unkraut zurückkehrte, war sie erstaunt über die heimischen Arten, die zurückgekehrt sind, und über die Arten, die gerade vorbeikommen. Sie hat einheimische Damselflies bemerkt, die um Bäche schwirren und die wandernden Pazifikregenpfeifer, die über den nebligen Boden hüpfen. Dieses Jahr schwört sie sogar, dass sie einen Pueo entdeckt hat, die schwer fassbare Hawaiianische Eule, die in der Inselkette endemisch ist. Und wenn sie aus dem Zaun tritt, um Kanaele einzusperren - der Zaun bleibt so lange wie die Schweine -, ist das aus dem Moor fließende Wasser nicht mehr schlammig, sondern klar. "Diese Bereiche können sich ändern", sagt sie. "Sie können sich selbst heilen."