Oaklands Lieblingsmonster ist zurück - und grüner als je zuvor

Ein Restaurierungsprojekt hat einer einst ikonischen Skulptur ein neues Leben eingehaucht.

Im Jahr 2015 war Oaklands berüchtigtstes Monster eine angeschwemmte Hülle. Seine Chartreuse-Farbe war zu einem eintönigen Weiß verblasst. Einige seiner knubbeligen Betonglieder begannen zu brechen. Orangefarbene Rostschatten hatten sich in den Stahlgitterrahmen eingeschlichen.

Aus den falschen Gründen war es zu einer Bedrohung geworden, und die Stadt hatte es aus Gründen der öffentlichen Sicherheit eingezäunt.

Aber dieses Jahr wurde das Monster nach einem langen Restaurierungsprojekt endlich aus dem Käfig gelassen. Und siehe da - es sieht besser (und umweltfreundlicher) aus als je zuvor.

Die klobige, wellige Skulptur, die liebevoll als das Mid-Century Monster bezeichnet wurde, war eine Idee aus der Mitte des Jahrhunderts eines Verwalters von Oakland Parks namens William Penn Mott Jr. Er wollte, dass Kinder irgendwo am Ufer des Lake Merritt spielen können.

Müde davon, überall dieselben alten Schaukeln und Rutschen auf Spielplatzstrukturen zu sehen, beauftragte Mott den lokalen Künstler Robert Winston - bekannt für seinen plätschernden, frei fließenden Schmuck -, ein großes öffentliches Kunstwerk zu schaffen. Mott bat Winston, etwas zu entwerfen, das groß genug ist, damit Kinder das Gefühl haben, auf Bäume zu klettern.

Winston war der Herausforderung gewachsen. Er entwarf eine 40 Fuß lange Struktur mit Winkeln und Biegungen, auf die Kinder perfekt klettern können, sowie die gesamte Eleganz einer Isamu Noguchi-Skulptur. 1952 vollendete er das Monster, das er hellgrün malte. Zwei Jahre später zierte es die Ufer der Gezeitenlagune.

Die Skulptur wurde schnell zu einer Ikone in Oakland und zierte das Cover des Albums von Sly und Family Stone von 1968. Das Cover zeigt die Bandmitglieder, die von den grünen Hüften des Monsters herabblicken.

Aber im Laufe der Jahre verfiel das Mid-Century Monster, verwittert durch Zeit, Gebrauch und Wetter. Sein langsamer Verfall ließ ihn hinter einem Maschendrahtzaun landen, wo er jahrelang weitgehend in Vergessenheit geriet.

Doch eines Tages las die aus Oakland stammende Adrienne Schell in einem Kinderbuch von Kamaria Lofton über das Mid-Century Monster. Sie hatte die Skulptur noch nie gesehen, weil sie in einer Ecke des Lakeside Parks versteckt war, in der sie noch nie gewesen war.

"Nachdem ich den Staat besucht und gesehen hatte, in dem er sich befand, war ich neugierig auf weitere Informationen", schreibt Schell in einer E-Mail. "Ich habe im Oakland History Room in der Hauptniederlassung unserer örtlichen Bibliothek nach Informationen gesucht und war so fasziniert, wie es dazu kam."

Sie änderte bald ihre Joggingroute um den See, so dass sie an dem verfallenen Monster vorbeikam. Dann sah sie eines Tages in diesem Jahr, sehr zu ihrer Freude, Arbeiter, die es reparierten.

Lake Merritt's hat wie die besten Monster Groupies. Der von Susan Casentini und Kyle Milligan mitgegründete Mid-Century Monster Fan Club in Lake Merritt - eine Gruppe, die so engagiert ist, dass sie sogar T-Shirts trägt - führte zu Renovierungs- und Malerarbeiten. Es begann im Januar und wurde in nur wenigen Monaten fertiggestellt. Jetzt ist das Monster in seiner ganzen grünen Pracht zurück.

Um die Rückkehr des Tieres zu feiern, veranstaltet der Fanclub an diesem Samstag, dem 28. Juli, eine Party. Für Selfies mit dem Monster ist ausreichend Zeit vorgesehen, deren Enthüllung von der Stadtmusikkapelle von Oakland eingespielt wird. Jeder ist willkommen und die Teilnehmer werden ermutigt, ihren eigenen Hula-Hoop-Reifen mitzubringen.

Zumindest für den Moment sieht die Zukunft des Monsters wieder hell (grün) aus.