Die Wiederentdeckung eines Stummfilms aus den 1920er Jahren, der den Aufstieg des Nationalsozialismus vorhersagt

"Die Stadt ohne Juden" kehrt zum ersten Mal seit Jahrzehnten wieder in die Kinos zurück.

Als der Stummfilm im Juli 1928 zum ersten Mal in New York ausgestrahlt wurde, wurde er von den Zeitungen der Stadt gedreht. Sie bezeichneten es als "eine der am meisten verrückten Produktionen, die man sich vorstellen kann", mit "einem Titel, der Aufmerksamkeit erregt, aber ... keine Probleme, kein überdurchschnittliches Verhalten, keine interessanten Situationen und keinen ungewöhnlichen Fotografen." "Warum sich das Fifth Avenue Playhouse freiwillig gemeldet hat, um zu bluten und zu sterben, wenn es sein muss, um es zu bekommen."

Während die Handlung des Films in den 1920er Jahren einigen Zuschauern lächerlich vorgekommen sein mag, sind die Ereignisse für viele moderne Zuschauer unheimlich prophetisch. Erstmals im Jahr 1924 erschienen ist ein österreichischer expressionistischer Film, der auf dem gleichnamigen satirischen Roman des Schriftstellers und Journalisten Hugo Bettauer basiert. Es sagt eine Zukunft voraus, in der Juden in einer namenlosen europäischen Stadt gewaltsam aus ihren Häusern vertrieben und in Waggonzügen gestapelt werden, bevor sie nach Osten und ins Ausland verschifft werden.

Der Film sei jahrzehntelang verloren gegangen, bevor er 2015 auf einem Pariser Flohmarkt aufgetaucht sei, heißt es in den Berichten. Jetzt, nach einer großen Crowdfunding-Kampagne des österreichischen Filmarchivs, wird es zum ersten Mal seit mehr als 80 Jahren in Kinos in ganz Europa gezeigt, beginnend in Wien, Österreich.

Als der Roman und der Film veröffentlicht wurden, „zu Beginn der 1920er Jahre, kurz nach der Gründung der Ersten Republik Österreichs, wuchs der politische Antisemitismus ungemein, viel mehr als während der Monarchie“, so Nikolaus Wostry, Leiter der Sammlungen des Filmarchiv Austria , sagte der "Das alles brachte [Bettauer] in große Konflikte mit dem rechten Flügel in der österreichischen Gesellschaft, der zu dieser Zeit ziemlich dominant war."

In dem Roman und dem anschließenden Film feiern die Bürger der Stadt zunächst den Abzug der Juden, die zu politischen Sündenböcken für die steigende Arbeitslosigkeit und die steigenden Preise der Stadt geworden waren. Aber es gibt eine Art Happy End: Als die Wirtschaft zusammenbricht, die Theater bankrott gehen und andere Geschäfte leiden, nimmt eine Volksbewegung, die die Rückkehr der Juden fordert, Fahrt auf; Die Protofaschistische Partei an der Macht fällt. und das Ausweisungsgesetz wird aufgehoben. Der Film endet jedoch mit der Enthüllung, dass die gesamte Handlung ein Traum war. Der antisemitische Stadtrat Bernard erwacht mit der plötzlichen Enthüllung, dass die Juden tatsächlich ein "notwendiges Übel" sind.

Bettauer wollte, dass sein Roman umstritten war. Geboren in einer jüdischen Familie in Österreich, verbrachte er einen Großteil seines Lebens in den USA und im Ausland, nachdem er im Alter von 16 Jahren nach Alexandria, Ägypten, geflohen war. Mit 18 Jahren konvertierte er zum Christentum. Er war in vielerlei Hinsicht ein politischer Radikaler, der auf verschiedene Weise aus Preußen ausgewiesen wurde, weil er polizeiliche Korruption aufgedeckt hatte. Argumente für eine legalisierte Abtreibung; und die Rechte schwuler Menschen zu unterstützen. Dieser Roman war ein Versuch, das aufzuspießen, was er als wachsende Strömung von Rassismus und Intoleranz in der Wiener Gesellschaft ansah, die sich an ein populäres Publikum richtete. "Als Journalist und Autor", schreibt der Wissenschaftler Kenneth R. Janken, "verstand er es, kapitalistische Verlags- und Unterhaltungsformen mit sozial relevanten und fortschrittlichen Ideen zu verbinden."

Das Buch war sehr erfolgreich und verkaufte sich mehr als 250.000 Mal. Der Film, obwohl beliebt, schnitt beim Publikum weniger gut ab und gilt seitdem als einer der offensten Anti-Nazi-Filme seiner Zeit. Die Vorführungen waren manchmal Schauplatz von Protesten der Nationalsozialisten, bei denen Stinkbomben ins Publikum geworfen wurden. Für Bettauer persönlich habe die Veröffentlichung des Films eine große Hasskampagne ausgelöst, sagte Wostry. "Seine Privatadresse wurde veröffentlicht und in den Zeitungen wurde ausdrücklich darauf hingewiesen, dass ein solcher Mensch nicht Teil der Gesellschaft sein sollte." 1925 wurde er von einem jungen Mitglied der NSDAP, Otto Rothstock, ermordet Bettauer ermordet, "um die deutsche Kultur vor der jüdischen Entartung zu retten". Er wurde für verrückt erklärt, verbüßte aber nur 18 Monate in einer psychiatrischen Einrichtung.

Die Veröffentlichung des Films in diesem Jahr findet nicht in einem politischen Vakuum statt, sagte Wostry: "Im heutigen Europa können wir die Ausbeutung der Ängste der Menschen noch einmal deutlich sehen", sagte Wostry. „Politiker richten sie auf Zielgruppen aus - sei es Einwanderer oder Anhänger von Religionen. Und als Österreicher haben wir eine besondere Verantwortung. “Aktuelle Vorwürfe und Untersuchungen zum Antisemitismus in ganz Europa liefern einen Teil dieses Hintergrunds, während der Erfolg des Crowdfunding des Films zum Teil auf politische Ereignisse zurückzuführen sein könnte über den Globus. "Wir haben enorme finanzielle Unterstützung aus dem Ausland erhalten", sagte Wostry, "auch von Amerikanern nach den US-Wahlen 2016."