Zu verkaufen: Eine alte Karte der Kleinstadt Chicago

Erkennen Sie etwas?

Es war Dezember 1833, und Reverend JM Peck fühlte sich in Chicago ziemlich gut. In einem Brief an John Reynolds, den damaligen Gouverneur von Illinois, staunte Peck über die nicht ganz so gute Metropole. Seine Notiz, die in New York gedruckt wurde, um die Ostler zu informieren und zu erfreuen, "die vom" fernen Westen "hören möchten", beschrieb, wie Chicago seine Flügel ausbreitete.

Links und rechts sprossen Gebäude, berichtete Peck. Zwischen April und September hatten 70 Schoner und zwei Dampfschiffe angedockt. Die Bevölkerung stieg. Und es gab 30 Läden und jede Menge Mechaniker, um die Bedürfnisse der Bewohner zu befriedigen. Schließlich sagte Peck voraus, "Chicago ist dazu bestimmt, jede andere Stadt im Bundesstaat zu übertreffen." Es war eine kühne Prognose, da Chicago erst einige Monate zuvor als Stadt eingetragen worden war.

Hundert Jahre später, im Jahr 1933, wurde eine bildliche Karte angefertigt, um jene früheren Tage - als Chicago etwa 350 Einwohner hatte - noch einmal Revue passieren zu lassen und einige Szenen aus dem Leben des 19. Jahrhunderts hervorzuheben. Ein 86 Jahre alter Abzug der Illustration wird derzeit über Geographicus Rare Antique Maps zum Verkauf angeboten.

Die Karte von 1933 stützte sich auf Quellen aus dem Jahr 1833 sowie auf Forschungen eines Architekten und Zeichners des 20. Jahrhunderts, Walter H. Conley, der zwei Jahre lang in den örtlichen Bibliotheken und Archiven gesichtet haben soll, um die kartografische Szene zum Leben zu erwecken. Conley verdankte auch Caroline McIlvaine eine große Schuld - eine Bibliothekarin, Katalogisiererin und Forscherin, deren Karriere Stationen in der Newberry-Bibliothek und der Chicago Historical Society umfasste. In der Bildunterschrift der Karte ist vermerkt, dass McIlvaine in den frühen 1900er Jahren Erinnerungen von Einheimischen gesammelt hatte, die im vorigen Jahrhundert gelebt hatten, und später mit Conley zusammengearbeitet hatte, um diese historischen Details in dieses fertige Produkt zu falten.

Die Vignetten, die von OE Stelzer (in zeitgenössischen Berichten manchmal als „DE Stelzer“ bezeichnet) illustriert wurden, enthalten Wasserstellen, öffentliche Arbeiten und Darstellungen der amerikanischen Ureinwohner, die die Gegend als Heimat bezeichneten. Lange bevor weiße Siedler hier landeten, war dies das Land der algonquianischen Völker.

Durchsuchen Sie die Karte und finden Sie einige bemerkenswerte Orte - wie die Heimat von Billy Caldwell. Alias ​​Sauganash, war er ein Pelzhändler der britischen und Potawatomi Abstammung, der Verträge zwischen den Vereinigten Staaten und den Eingeborenengemeinschaften aushandelte.

Sie werden auch das Sauganash Hotel sehen, eine Lodge, die über die Zeit hinaus als Treffpunkt und Veranstaltungssaal diente, sowie ein Postamt, Tavernen, Schulen und das Gelände des zweiten Fort Dearborn. (Das Original wurde im Krieg von 1812 zerstört. Sein Ersatz, der vier Jahre später erfolgte, wurde Mitte des 19. Jahrhunderts stillgelegt und verschwand bald auch.)

Die Illustration ist durch den sich windenden Chicago River zweigeteilt, der von einer Zugbrücke überspannt wird und in den Michigansee fließt. Um die Jahrhundertwende kehrten die Ingenieure im Namen der öffentlichen Gesundheit den Fluss um und lenkten das verschüttete Wasser aus dem See, wo es laut der American Society of Civil Engineers die Wasserversorgung der Stadt beschmutzte und einen Beitrag leistete zu Ausbrüchen von Typhus und anderen Krankheiten.

Auf der linken Seite der Abbildung gibt es einen weiteren gewundenen Pfad - nicht Wasser, sondern Erde - und eine Kutsche, die sich auf den Weg nach Detroit macht. Eine Anmerkung vermerkt, dass die Post einmal pro Woche aus Niles, Michigan, eintraf.

Eine Reproduktion dieser Karte erschien im Sommer 1933, zeitgleich mit der Weltausstellung „Ein Jahrhundert des Fortschritts“. McIlvaine und Conley signierten Kopien der Karte im zweiten Stock von Marshall Field & Company. Das berühmte Kaufhaus verkaufte Abzüge für 50 Cent pro Kopf oder 2,25 Dollar für eine Version in getöntem Ahorn. Damals war die Karte möglicherweise eine nostalgische Geste - eine Art zu meditieren, mitten in einer Messe Feiern von Wachstum und Innovation über die Veränderungen, die die Stadt in ihrem eigenen Hinterhof erlebt hatte.

Natürlich hat sich seit der ersten Urbanisierungswelle in Chicago viel geändert. Die Stadt würde vier Jahre später, im Jahr 1837, als Stadt eingemeindet, und viele Aspekte der Karte wären für Besucher, die heute herumwandern, nicht wiederzuerkennen: Im städtischen Kern gibt es beispielsweise keinen „dichten Wald“ mehr von Rehen oder Ufern, an denen Biber watscheln (obwohl viele pelzige, schuppige und federleichte Bewohner im Lincoln Park Zoo leben).

Aber jetzt, nach fast einem Jahrhundert, bietet die Karte die Möglichkeit, Ostereier zu jagen, die sich immer noch am Gitter und an den Ufern der Stadt verstecken. Einige der Straßennamen auf der Karte - Lake, Randolph, Washington und Madison, die nach Osten und Westen reichen; Bundesstaat, Dearborn, Clark, LaSalle und Wells, die sich nach Norden und Süden erstrecken, tauchen immer noch in der heutigen Schleife auf, obwohl sie seitdem von vielen anderen Straßen flankiert wurden.

Wenn Sie das nächste Mal in Chicago sind, sollten Sie genau hinsehen, während Sie durch die Wolkenkratzer und die Brücke um die Michigan Avenue und den Wacker Drive schlendern: Sie werden einige Plaketten sehen, die an Fort Dearborn erinnern. Die Strömung des Flusses hat sich geändert, aber das Wasser ist immer noch da und schlängelt sich unter Gebäuden und Gehsteigen, auf denen Touristen strömen.

Werfen Sie jetzt einen Blick zwischen der Karte und den modernen Straßen, und Sie können sich vielleicht vorstellen, wie Sie sich drei Jahrhunderte auf einmal schlängeln.