Als New Yorker von Bananenschalen bedroht wurden

Sie rutschten und fielen. Ja wirklich!

Im Jahr 1907 bestieg Anna H. Sturla eine Fähre, schlüpfte in eine Bananenschale und verlangte von den Bootsführern eine Entschädigung in Höhe von 250 USD. Sie behauptete, drei Ärzte hätten sie untersucht und ihr gesagt, sie brauche eine Operation. Sie erhielt 150 Dollar - eine bedeutende Summe zu dieser Zeit, obwohl sie weniger als die 500 Dollar erhielt, die sie nach ihrem ersten Bananenschalen-Zwischenfall, einem Sturz auf den Stufen des Bahnhofs in der 125th Street und der Park Avenue, erhielt.

"Danach vergingen keine sechs Monate", schrieb ein Reporter, "bevor Mrs. Sturla erneut mit ihren Erzfeinden, den Bananenschalen, in Schwierigkeiten geriet." Insgesamt erhielt Anna Sturla nach 17 Unfällen in vier Jahren 2.950 US-Dollar. In 11 Fällen beschuldigte Sturla Bananenschalen. Als Sturla über sie schrieb, stand sie vor Gericht, weil sie betrügerische Beschwerden vorgebracht hatte.

Aber jahrelang wurde sie ernst genommen. Immerhin erlitten viele New Yorker ähnliche Verletzungen. Auf einer Bananenschale zu gleiten, ist ein Klischee, ein Vintage-Vaudeville-Knebel. Aber seine Ursprünge waren nicht nur Slapstick-Comedy. Bevor es zu einer Komödie wurde, bedrohten Bananenschalen die New Yorker jahrzehntelang.

Als die Bananen das erste Mal in New York City ankamen, war dies ein Triumph der Logistik und Planung. Nach dem Bürgerkrieg, schreibt Dan Koeppel, waren Bananen in den USA wie Kaviar: teure und schwer zu findende Statussymbole. Schließlich könnte das Segeln der tropischen Früchte aus dem nächsten Bananenanbaugebiet, Jamaika, mit dem Schoner drei Wochen dauern, was länger als die Haltbarkeit der Banane ist. Als ein Unternehmer jedoch feststellte, dass Bananen auf dem Deck kühl und unberührt blieben, entfachte er eine Bananen-Bonanza. Bald stellten Netzwerke von Fabriken Eis für kühle Bananen bereit, und die Früchte wurden zu einem allgegenwärtigen und billigen Imbiss.

Aber es war teuer. Die Verkäufer bewarben Bananenschalen als "Hygienepapiere" und verkauften sie als Streetfood. Sicher genug, die New Yorker warfen die Umhüllungen auf die Straße, und die Seiten der New Yorker Zeitungen der Jahrhundertwende enthielten Berichte über schockierend schwere Verletzungen im Zusammenhang mit Bananen.

"Ein wohlhabender Kaufmann im Alter von 75 Jahren ... schlüpfte vor seinem Haus in eine Bananenschale und brach sich in der Nähe der Hüfte das rechte Bein", berichtete er 1884. "Es wird nicht erwartet, dass er sich erholt." Mehr als 30 Jahre später ein Artikel In der Überschrift „Bananenschale führt zum Tod“ wurde beschrieben, wie ein Fabrikarbeiter auf die Straße rutschte und von einem Lastwagen angefahren wurde.

Eine einzelne Bananenschale auf einem Bürgersteig - ihre gelbe Farbe ist praktisch ein Warnschild - scheint nicht sehr bedrohlich. Aber im späten 19. Jahrhundert häufte sich der Müll in New York City knietief an. Die Stadt hatte eine Abteilung für Straßenreinigung, die 1881 gegründet wurde. Aber dies war die Ära der korrupten Tammany-Hall-Politik, und Jobs wurden auf der Grundlage der Parteibindung vergeben, häufig an abwesende Arbeiter, die Gelder missbraucht hatten.

Konten und Fotos aus der Zeit sind atemberaubend. New Yorker warfen ihren Müll auf die Straße, wo niemand ihn aufhob, und führten die Stadt dazu, wilde Schweine freizulassen, um den Müll zu fressen. Tote Tiere hielten sich tagelang in Rinnen auf. In dieser Umgebung verfaulten weggeworfene Bananenschalen in rutschigen Drecksäcken und verfärbten sich zu einem getarnten Braun.

Orangenschalen und Kartoffelschalen verursachten ebenfalls Ausrutscher und Stürze, aber Fußgänger befürchteten Bananen, von denen Wissenschaftler bestätigt haben, dass sie zu den rutschigsten Früchten gehören. Briefe an den Herausgeber verlangten harte Strafen für das Verwerfen von Peelings. Theodore Roosevelt, der damalige Polizeichef von New York City, erklärte den Bananenschalen den Krieg und hielt eine öffentliche Ansprache an seine Kapitäne und Sergeanten über „die schlechten Angewohnheiten der Bananenschale, insbesondere über ihre Tendenz, Menschen in die Luft zu werfen und zu bringen sie runter mit furchtbarer Kraft auf den harten Bürgersteig. "

Ein Artikel hatte die Überschrift „Bananenschale führt zum Tod“.

New Yorker waren nicht allein in der Angst vor Bananen. St. Louis griff das Thema auf und verbot die öffentliche Entsorgung von Schalen, und Berichte über den Tod durch weggeworfene Bananen kamen sogar aus Panama, einem Land, das mit den Früchten bestens vertraut ist. In New York war der Maßstab jedoch völlig anders.

In anderen amerikanischen Städten erledigten die Müllmänner ihre Arbeit und räumten Müll und Bananenschalen von den Straßen. Robin Nagle, Anthropologe am New Yorker Hygieneministerium, sagte in einem Interview jedoch: „New York hat darauf bestanden, schändlich und ekelhaft schmutzig zu sein.“ Es ist wahrscheinlich, dass dieser Zusammenfluss die Korruption in New York und deren Status ist eine Unterhaltungshauptstadt - das führte dazu, dass Filmstars und Comics so viele Bananenschalen-Gags spielten. Ein müder Charlie Chaplin griff nach der einzigen Möglichkeit, sich zum Lachen zu bringen, indem er einen Charakter über eine Bananenschale und direkt in ein Mannloch trat.

In den 1890er Jahren entlarvte ein Polizeikorruptionsskandal, der von einem Minister angestiftet wurde, der einen Privatdetektiv engagierte, um ihm die illegalen Bordelle, Bars und Spielstätten der Stadt sowie die Polizisten, die sie genossen, zu zeigen, die Korruption in Tammany Hall und stieß einen reformistischen Bürgermeister hinein Büro. Der neue Bürgermeister ernannte wiederum den Mann, der die New Yorker vor Bananenschalen retten sollte: George Waring.

Waring war ein Bürgerkriegsoberst, dessen Neugestaltung der Abwasserkanäle in Memphis, Tennessee, eine Ära lokaler Epidemien beendete. Als Straßenreinigungsbeauftragter löste er Korruption aus und führte militärische Disziplin ein. "Er fand die Straßenreinigung ein Gesindel und ließ es eine Armee", schrieb der. Er bestand darauf, dass seine Männer weiße Uniformen trugen - zum Leidwesen ihrer Frauen -, um sie mit der Gesundheit in Verbindung zu bringen, befahl ihnen, die Straßen entlang zu marschieren und priorisierte die Reinigung armer Viertel.

Sie wurden nicht mit offenen Armen getroffen. "In den wirklich armen Ecken der Stadt, wie Five Points, war es für die Anwohner keine gute Nachricht, jemanden von der lokalen Regierung in die Nachbarschaft kommen zu sehen", erklärte Nagle. „Sie haben die Straßenreiniger mit Ziegeln beworfen und sind herausgekommen, um sie mit Stöcken zu bekämpfen.“ Doch Waring schickte sie erneut hinaus und schließlich eroberten sie in den Mietshäusern Herz und Verstand, indem sie die Straßen von New York umgestalteten. Bald genug hatten die Müllmänner einen Ehrenplatz in den Stadtparaden, und der Bürgermeister gab ihnen "männliche und hilfreiche Vorträge" über die Wichtigkeit ihrer Arbeit. Eine korrupte Abteilung, die einst Steuergelder einsteckte, war zum Vorbild des Staatsdienstes geworden.

Als Müll und Schalen von den Straßen der Stadt verschwanden, lebten Bananenreste nur in Filmen und in Slapstick-Comedy weiter. Jetzt, Jahrzehnte später, wundern sich die Menschen über Bananenschalen-Knebel und fragen sich, ob es überhaupt möglich ist, sich einen anzuziehen. Unsere Verwirrung ist jedoch ein Beweis für den Erfolg von Menschen wie Waring und seinen Männern, die die Straßen von New York säuberten und uns vor der Geißel der Bananenschalen retteten.