Der seltsame Fall von Mexikos schrumpfendem Jumbo-Tintenfisch

Zu viele El Niños haben das "diablo rojo" verringert.

Um die Wende des 21. Jahrhunderts wurde der Golf von Kalifornien von Kannibalen in Menschengröße beherrscht. Die Humboldt-Tintenfische waren nicht sehr groß, aber sie waren auf jeden Fall riesig, wurden bis zu zwei Meter lang und wogen bis zu 30 kg. Sie mobbten diese tropischen Gewässer, verschlang Fische, Krebstiere und Kopffüßer - einschließlich anderer Humboldt-Tintenfische. Ihre Regierungszeit war unter Wasser chaotisch und an Land lukrativ, da sie die weltweit größte Wirbellose-Fischerei nährten. In der Abenddämmerung konnte man sie schwärmen sehen, Tausende von Tentakelspitzen brachen die Oberfläche und griffen nach Luft, erinnert sich William Gilly, ein Meeresbiologe an der Hopkins Marine Station der Stanford University, dessen professioneller akademischer Kopfschuss ein Foto von ihm ist, das einen kräftigen Humboldt wie einen wiegt Madonna mit Kind.

Doch bis 2015 verschwanden diese großen marinen Raubtiere - oder vielmehr schrumpften sie. Tintenfischfischer, die sich daran gewöhnt hatten, Fänge länger als sie selbst zu schleppen, fanden Kreaturen, die kaum für Calamari geeignet waren. Es waren immer noch Humboldt-Tintenfische, aber Schrumpffarben. "Sie könnten 20 oder 30 von ihnen fangen, ohne einen Eimer zu füllen", sagt Tim Frawley, ein Stanford-Forscher und Hauptautor einer neuen Studie, die schließlich das Rätsel des fehlenden mexikanischen Riesenkalmars löst.

Frawley arbeitete als Berufsfischer in Alaska und Maine, bevor er sich in die florierende Tintenfischfischerei im Golf von Kalifornien verliebte. Er sah, wie einheimische Fischer Hand in Hand Mammutkalmar schleppten, und war süchtig. Humboldt-Tintenfische tauchen erst in der Dämmerung auf, wenige Stunden nach Einbruch der Dunkelheit, wenn das Licht fast vom Himmel verschwunden ist. Der Tintenfisch ändert seine Farbe und blinkt in synkopierten Mustern viermal pro Sekunde von blassrosa zu rot. In Mexiko haben diese dämonischen Blitze ihnen den Spitznamen eingebracht. In tiefem Wasser lässt die rote Färbung den Tintenfisch scheinbar verschwinden, und Frawley erinnert sich, wie er beobachtet hat, wie Fischer Tintenfische hineingeschleppt haben, die zu blinken schienen, während sie an der Leine hängen geblieben waren. "Es war ein unvergesslicher Anblick", sagt er. "Ich war alles in."

Frawley kam 2013 zu Gillys Labor in Stanford und arbeitete an einem Promotionsprojekt, bei dem der Tintenfisch markiert wurde, um 3D-Modelle seines Lebensraums zu erstellen. Aber als er es zu Baja geschafft hatte, schien der große Tintenfisch verschwunden zu sein. Die Fischer fanden nur diese winzigen Humboldts, die so klein waren, dass man sie mit nur einer Hand halten konnte. Also brauchte Frawley ein neues Projekt und es gab einen offensichtlichen Ausgangspunkt. Er musste herausfinden, was mit all diesen Tintenfischen passiert war.

Glücklicherweise hatte die einst blühende Jumbo-Tintenfisch-Industrie im vergangenen Jahrzehnt einen Rekord an Tintenfischgröße mit Messungen von mehr als 1.000 einzelnen Tintenfischen hinterlassen. Frawley griff in die Daten ein und verglich die Zeitachse der Tintenfischgröße mit anderen Daten, darunter Satellitenfotos, Temperatur- und Salzgehaltwerte, Produktivitätsverschiebungen in der Fischerei und beobachtete Veränderungen im Lebensraum der Ozeane. Die Forschung war weitaus weniger aufregend als diese Monster zu fesseln, aber auch wesentlich weniger schleimig.

Frawley und die anderen Forscher fanden eine Reihe von Faktoren, die den Tod des Riesenkalmars auslösten. Der Golf von Kalifornien pendelte historisch zwischen El Niño-Bedingungen mit warmem Wasser und La Niña-Phasen mit kaltem Wasser. Die warmen Gewässer von El Niño waren unwirtlich für Riesenkalmare - genauer gesagt für die Beute des Kalmars -, aber das anschließende La Niñas würde es den Kalmaren ermöglichen, sich zu erholen. In den letzten Jahren gab es jedoch eine Dürre in La Niñas, die zu einem immer gleichmäßigeren Warmwasser führte. Frawley nennt es eine "ozeanographische Dürre" und sagt, dass solche Bedingungen mit dem Klimawandel immer häufiger werden. "Aber diese spezifische Instanz als Klimawandel zu bezeichnen, ist mehr als wir im Rahmen unserer Arbeit behaupten können", fügt er hinzu. "Ich bin nicht bereit, diese Verbindung absolut herzustellen."

Um mit wärmeren Gewässern fertig zu werden, hat der Tintenfisch in einem unglaublich jungen Alter begonnen, sich zu vermehren. Jumbo-Tintenfische vermehren sich normalerweise nach 18 Monaten. Jetzt brüten sie schon nach fünf oder sechs Monaten. "Der Tintenfisch sagt, dass später nicht mehr viel Futter übrig sein wird, also werde ich mich jetzt vermehren, bevor es kein Futter mehr gibt", sagt Frawley. "Aber wie der Tintenfisch diese Entscheidung trifft, weiß ich nicht."

Diese Fähigkeit zu schrumpfen ist eine praktische Evolutionsstrategie, die Tintenfische zu einem einzigartigen Ort der Umweltveränderung macht. Aber es ist auch alarmierend und geschieht weltweit. "Dies ist das Äquivalent eines Bären, der sich als kleines Jungtier fortpflanzt", sagt Gilly. Kürzlich hat er andere Tintenfische gesehen, die normalerweise sexuell aktiv werden, wenn sie ungefähr die Größe einer Banane haben und sich ab der Hälfte dieser Größe zu vermehren beginnen. Bis sich die Wasserverhältnisse in Mexiko abgekühlt haben, wird der Riesenkalmar im Golf von Kalifornien, so Gilly, antiklimaktisch klein sein.

Es war nie einfach, einen Riesenkalmar zu fangen, als sie tatsächlich riesig waren. Es gibt wirklich nur eine Methode: Senden Sie eine gewichtete, nachleuchtende Schablone in einem Abstand von 300 Fuß und wackeln Sie sie dann herum. Es heißt Jiggen und es klingt einfach genug. Aber wenn der Tintenfisch, den Sie suchen, bis zu 100 Pfund wiegt, brauchen Sie eine starke Leine und starke Arme, um das Biest an Bord zu bekommen. "Ich wurde von den Jungs angeschrien, als ich zum ersten Mal dort unten war, weil mich ein Tintenfisch dominieren ließ", sagt Frawley schüchtern. „Es ist wie Reiten. Sie können nicht zulassen, dass der Tintenfisch die Kontrolle übernimmt. “Tintenfischfischer müssen konstant und energisch sein, zumindest bis das Tier schlaff wird.

In den letzten fünf Jahren wurde die Ausrüstung der Tintenfischfischer für diese Aufgabe komisch überdimensioniert. "Normalerweise verwenden sie Handleinen, die 400 Pfund wie Unkraut-Whacker-Linien halten können, und große Köder, die ein Pfund wiegen", sagt Gilly. "Aber diese Köder sind jetzt so viel größer als der Tintenfisch." Jetzt greifen die Fischer auf Forellenruten mit einer Schnur zurück, die 10 Pfund tragen kann. Es funktioniert einwandfrei, aber es dauert genauso lange, einen winzigen Tintenfisch zu fangen wie einen riesigen Tintenfisch. Laut Frawley haben die kleinen Fischer in Baja begonnen, ihren Fang zu diversifizieren, um über Wasser zu bleiben.

Während Frawley mit diesen Fischern Rücksprache hielt, begann er zu verstehen, dass sich das gesamte Ökosystem des Golfs von Kalifornien zu verändern begann. Die Pottwale, die sich früher von ihnen ernährten, haben keinen Riesenkalmar mehr und sind weitergezogen. So auch die Sardinen, die mit nährstoffarmen Gewässern konfrontiert sind, um ihre Schulen zu unterstützen.

Gilly geht davon aus, dass sich der Golf von Kalifornien in einer Weise weiter verändern wird, die niemand vorhersagen kann. „Wenn Sie ein komplexes System wie den Golf von Kalifornien lange genug verändern, werden neue Arten und neue Regeln die Macht übernehmen“, sagt er. „Wenn Sie ein Dummkopf sind und gerne kleinen Tintenfisch essen, denken Sie vielleicht, dass dies großartig ist.“ Wenn Sie ein riesiger Tintenfisch sind, der an seinen Namen glaubt, nicht so sehr.