Abschied von einem isländischen Gletscher

In Kürze wird die Stätte von Okjökull, einem der am meisten verstorbenen Islands, mit einer Gedenktafel markiert.

Viele isländische Exkursionen lassen die Besucher durch die Gletscher klettern oder mit dem Schneemobil fahren. Aber eine Tour auf der nordischen Insel stellt sich etwas Melancholischeres vor: Nicht eine Wanderung, um einen Gletscher zu genießen, sondern ein Marsch, um um die Abwesenheit eines Gletschers zu trauern.

Im August 2019 werden die Teilnehmer der Un-Glacier Tour eine Art Beerdigung für Okjökull abhalten, einen Gletscher, der einst einen schneebedeckten Krater auf Ok, einem Vulkan im Westen Islands, umarmte. Die Teilnehmer werden den Kieselhang des Berges hinaufstapfen und eine Plakette anbringen, die den verschwundenen Gletscher lobt - und eine Warnung vor den anderen in einer sich erwärmenden Welt meckern.

Knarrend und in ständiger Bewegung, mit Streifen aus Stein und Erde, die ihren Weg über Land beweisen, können sich die Gletscher fast lebendig fühlen. Sie riechen erdig und mineralisch, und um ihre Anatomie zu beschreiben, verwenden Wissenschaftler Begriffe wie „Schnauze“ und „Zunge“ - fast so, als wären sie Wesen “, sagt Cymene Howe, eine Anthropologin an der Rice University, die sich mit Kultur, Gesellschaft und Kultur befasst politischer Niederschlag des verschwindenden Eises.

Aber nichts lebt für immer, und auch Gletscher gehen zu ihren Gräbern. Das schließt Okjökull ein.

Damit eine Masse als Gletscher betrachtet werden kann, „muss es genug Eis geben, dass sie sich unter ihrem eigenen Gewicht verformt“, sagt Twila Moon, eine Wissenschaftlerin am National Snow and Ice Data Center. Ein aktiver Berggletscher sammelt Schnee und Eis; dann, wenn der Druck steigt, fließt das Eis langsam und das Ganze geht bergab. Wenn die Schmelze die Ansammlung übersteigt, zieht sich ein Gletscher zurück. Wenn es so stark schrumpft, dass sich nichts mehr bewegt, spricht man von anderen Dingen - zum Beispiel einem Schneefeld oder „totem Eis“. Ab diesem Zeitpunkt ist es jedoch kein Gletscher mehr.

Zunächst ist es schwer zu sagen, dass ein Gletscher gestorben ist. „Normalerweise ist es fast unmöglich, den genauen Zeitpunkt zu bestimmen, zu dem ein Gletscher nicht mehr besteht“, sagt Oddur Sigurðsson, ein Glaziologe des isländischen Wetteramtes, der Okjökull 2014 für offiziell tot erklärte. Sofort postmortem wird ein Gletscher wahrscheinlich nicht mehr aussehen zu anders “als im Leben, sagt Moon. (Es kann zum Beispiel immer noch mit den Steinen und Trümmern übersät sein, die es während seiner Bewegung auf dem Boden angesammelt hat.)

Und es wäre für Okjökull leicht gewesen, leise und kurzerhand in die Nacht zu schlüpfen. Selbst als es ein Gletscher war, war Okjökull relativ klein - eine Karte aus dem frühen 20. Jahrhundert zeigt, dass er sich über etwas mehr als fünf Quadratmeilen erstreckte - und ist seitdem erheblich geschrumpft. Laut einem Bericht der University of Iceland war der gefrorene Fleck ab 2017 kleiner als eine halbe Meile im Quadrat.

„Als ich 2014 das letzte Mal nachgesehen habe, gab es nur totes Eis“, sagt Sigurðsson. Sogar das, fügt er hinzu, "ist vielleicht schon alles weg."

"Dieses Denkmal soll anerkennen, dass wir wissen, was passiert und was getan werden muss."

Aber Howe, Sigurðsson und andere Mitarbeiter gedenken Okjökull mit einem gewissen Grad an Pomp und Trübsal, um eine größere Geschichte über den Klimawandel zu erzählen.

Auf der Un-Glacier-Tour werden Sigurðsson, Howe, sein Landsmann Dominic Boyer und der isländische Schriftsteller Andri Snær Magnason eine Kupfertafel auf Ok anbringen, die auf einem Stein in einer Höhe von etwa 300 Metern angebracht ist (die Koordinaten laut Howe) N 64 ° 35,498 'W 020 ° 52,253').

Die in englischer und isländischer Sprache verfasste Plakette ist eine Hommage und Warnung zugleich. Es wird darauf hingewiesen, dass Okjökull verschwunden ist und dass "in den nächsten 200 Jahren erwartet wird, dass alle unsere Gletscher denselben Weg gehen".

Das Plakat enthält auch eine Botschaft an zukünftige Leser: „Dieses Denkmal soll anerkennen, dass wir wissen, was passiert und was getan werden muss“, heißt es und spricht mit einem imaginären Zeugen, der über die Monate, Jahre oder Jahrhunderte hinweg auf die Marke stößt jetzt.

Die Inschrift enthält auch Monat und Jahr sowie „415 ppm CO2“ - die Menge an Kohlendioxid, die im Mai 2019 am Mauna Loa Observatorium in Hawaii in der Atmosphäre aufgezeichnet wurde. Dies ist die jüngste Messung, die von dieser Website veröffentlicht wurde, und Forscher gehen davon aus, dass dies die höchste Konzentration in den letzten 800.000 Jahren ist, berichtete CNN. Der Juni 2019 war nach Angaben der NASA und der National Oceanic and Atmospheric Administration der heißeste Juni aller Zeiten.

Der Text auf der Tafel ist Magnasons. "Wir wollten, dass die Worte von einem Isländer kommen, da Gletscher ein wichtiger Teil ihres kulturellen und natürlichen Erbes sind", sagt Howe. "Andri war perfekt, weil er sich seit vielen Jahren mit Umweltfragen beschäftigt und auch ein Dichter und Autor ist."

Magnasons Worte sollen sowohl Trauer als auch Mobilisierung anregen, sagt Howe, "um die Menschen zum Handeln zu ermutigen." Das gesamte Konzept der Un-Glacier-Tour, wie Howe hinzufügt, ist "ein Stück [Abenteuertourismus], eine ironische Wendung ... das gemeint ist um die Aufmerksamkeit auf das zu lenken, was nicht nur in Island, sondern weltweit vor sich geht, wenn sich Gletscher und Eisplatten verwandeln. “

Der Stein auf Ok, den Howe und das Team für den Marker ausgewählt haben, hat sie als den perfekten Ort angesehen, weil er von anderen Steinen flankiert wird, „die als natürliche Bänke für müde Menschen dienen“, sagt Howe. In einer sich erwärmenden Welt, in der Häuser und Gemeinden vom Wasser verschluckt werden, die Temperaturen steigen, die Ernte zunimmt und die Krankheiten sich ausbreiten, werden die Menschen sehr müde sein, unabhängig davon, ob sie Schmerzen beim Aufstieg auf einen isländischen Vulkan haben oder nicht.

Da die Gletscher immer weiter abschmelzen, laufen wir auch Gefahr, nie wieder neben etwas Gefrorenem, Uraltem und Riesigem zu stehen. "Die Nähe zu einem Gletscher ist die Nähe zu einer trockenen Erkältung", sagt Howe. "Eher jenseits der Welt, würde ich sagen." Schließlich könnte es eine Erfahrung sein, die die Welt für immer verloren hat.