Der letzte Stand von Brooklyns Underground Railroad

Ein Reihenhaus mit einer geschichtsträchtigen Geschichte steht vor dem Abriss.

Thomas und Harriet Truesdell wussten, worauf sie sich einließen. Wie viele Brooklynites heute waren sie Transplantationen, nachdem sie von Rhode Island in ein kleines Reihenhaus in der Duffield Street in Downtown Brooklyn gezogen waren. Im Gegensatz zu den meisten heutigen Brooklyn-Bürgern kamen sie in den Sechzigern an, nachdem sie sich bereits 1841 als überzeugte Abolitionisten etabliert hatten. Laut einigen Aktivisten und Historikern haben sie in Brooklyn möglicherweise mehr getan, als sich nur gegen Sklaverei und Gastfreunde wie den bekannten Sozialreformer William auszusprechen Lloyd Garrison. Einige sagen, die Truesdells hätten einen Stopp mit der U-Bahn in einem Tunnelnetz unterhalb ihres Hauses geschafft.

In den 1850er Jahren war ein Großteil des Nordens hinter der abolitionistischen Bewegung. Einige Staaten verabschiedeten Gesetze, um das Gesetz über flüchtige Sklaven von 1850 zu untergraben, das erlassen wurde, um die Rückkehr derer zu erleichtern, die der Sklaverei entkommen waren, zu ihren Besitzern. Obwohl New York sich in einem freien Staat befindet, wimmelt es in New York von Sklavenfängern und Entführern, sagt Eric Foner, ein Historiker der Columbia University aus dem 19. Jahrhundert, und es war bekannt, dass diese Leute sogar freie Afroamerikaner von den Straßen der Stadt holen und sie verkaufen in die Sklaverei.

"Wie in ganz Amerika ist New York Citys Verhältnis zur menschlichen Sklaverei komplizierter als allgemein gelehrt, aber der Anstieg der Abschaffungstendenzen und Aktivitäten in der ersten Hälfte des 19. Jahrhunderts war sehr wichtig für den endgültigen Niedergang der Sklaverei in unserem Land." sagt Simeon Bankoff, Exekutivdirektor des Historic Districts Council, einer gemeinnützigen Umweltschutzgruppe, die häufig mit Stadtbehörden zusammenarbeitet, um historische Stadtteile zu errichten. "Als einzigartige Erinnerung an diesen mutigen Akt des Trotzes sollte das Truesdell House in der Duffield Street 227 geschützt und erhalten werden, damit zukünftige Generationen von New Yorkern die dauerhafte Bedeutung des politischen Aktivismus erlernen können."

Das Überleben dieses historischen Hauses ist jedoch nicht gesichert. Ein Antrag auf Abriss des Hauses wurde im Juni eingereicht, obwohl kein Datum festgelegt wurde. Berichten zufolge prüft der Denkmalschutzausschuss der Stadt derzeit einen Antrag auf Anerkennung und Rettung des Gebäudes.

Da New York für Afroamerikaner nicht ganz sicher war, erschienen in der ganzen Stadt U-Bahn-Haltestellen. Das Gebäude der Truesdells ist heute die letzte Residenz aus der Zeit in der Duffield Street, die 2007 in Abolitionist Place umbenannt wurde, um an die Zahl der Befürworter der Sklaverei zu erinnern, die es zu Hause genannt haben. Seitdem wurde ein Gebäude nach dem anderen von der Bebauung der Straße in Mitleidenschaft gezogen, und das Haus befindet sich nun zwischen einem Hochhaushotel und einem Grundstück, das zum Willoughby Square Park werden wird. Die jüngste Bewohnerin, Joy Chatel, die alle "Mama Joy" nannten, führte über ein Jahrzehnt lang den Kampf um die Erhaltung des Gebäudes an und wehrte insbesondere vor 12 Jahren die Ansprüche der Stadt auf eine bedeutende Domäne ab. Seit dem Tod von Chatel im Jahr 2014 haben lokale Aktivisten, darunter ihre Tochter Shawn Lee und die Organisation Circle for Justice Innovations, die Zuschüsse gewährt, die Aufgabe übernommen.

Einige Denkmalschützer sind der Meinung, dass das Truesdell-Haus unabhängig von einer bestätigten Verbindung zur U-Bahn erhalten bleiben sollte, da die Legende oft die Frage aufwirft, ob die Häuser tatsächlich als Stationen des geheimen Netzes genutzt wurden.

"Das Erfolgsniveau der U-Bahn war von Natur aus umso wirksamer, je besser sie ihre Geheimhaltung wahrte", sagt Jacqueline K. Dace, stellvertretende Direktorin des Nationalen Freiheitszentrums für U-Bahnen in Cincinnati, Ohio. "Das ist ein Problem für Historiker, die versuchen, die Orte und Räume zu dokumentieren, die Teil dieses Systems waren."

Als solches fand ein von der Stadt beauftragtes archäologisches Unternehmen, AKRF, 2007 keinen „schlüssigen Beweis“ dafür, dass 227 Duffield eine Haltestelle der U-Bahn war. Laut Angaben des AKRF deuten Dokumente darauf hin, dass die Struktur zwischen 1848 und 1850 erbaut wurde, obwohl andere Unterlagen der Brooklyn Historical Society vermuten lassen, dass die Truesdells bereits 1841 ein Zuhause in Brooklyn hatten ist der letzte seiner Art - in irgendeiner Weise mit der abolitionistischen Bewegung verbunden - in einer Straße, die nach diesem Werk benannt ist.

"Eine komplexere Geschichte kann niemals erzählt werden", sagt Dace, "wenn sie nicht erforscht und bewahrt wird."