Die Schuppenschnecke ist die erste vom Bergbau bedrohte Tiefseeart

Es ist eine zweifelhafte Ehre.

Die Schuppenschnecke hat ein großes Herz.

Es muss in der Nähe von hydrothermalen Tiefseequellen leben, die an Sauerstoffmangel leiden. Nur ein riesiges Herz kann genug Blut zirkulieren lassen, um die Schnecke und ihre vielen mikrobiellen Passagiere mit Sauerstoff zu versorgen. Diese Mikroben, sogenannte Chemoautotrophen, leben im Körper der Weichtiere, synthetisieren die aus den Öffnungen austretenden Chemikalien und machen sie zu Nahrung für die Schnecke.

Das Herz des schuppigen Fußes macht satte 4 Prozent seines Körpervolumens aus - proportional größer als das aller anderen Arten im Tierreich. (Zum Vergleich: Das Herz nimmt nur 1,3 Prozent des menschlichen Körpers ein.)

Aber wenn die schuppige Fußschnecke etwas über ihren möglichen Untergang durch den Unterwasserabbau erfahren würde, könnte dieses enorme Herz brechen.

Wir Kinder natürlich - Schnecken haben kein Gehirn oder zumindest nicht die Art, die das Konzept des Aussterbens verstehen könnte. Aber die Schuppenschnecke war kürzlich das erste Tiefseetier, das aufgrund der Bergbaudrohung als vom Aussterben bedroht eingestuft wurde. Am 18. Juli hat die Internationale Union für Naturschutz (IUCN) den Schuppenfuss in ihre globale Rote Liste aufgenommen, die internationale Bestandsaufnahme gefährdeter Arten.

Diese Auflistung findet zu einer Zeit statt, in der Bergbauunternehmen weltweit um Erkundungslizenzen für den Tiefseebergbau bemüht sind, mit denen sie auf der Suche nach den wertvollen Mineralien und Metallen, die sich in der Nähe hydrothermaler Quellen bilden, in den Meeresboden bohren können. Dies stellt eine enorme Bedrohung für die Schuppenschnecke dar, die nur in vier isolierten Populationen in der Nähe von Schloten am Meeresboden des Indischen Ozeans zu finden ist, so Julia Sigwart, Tiefseeökologin an der Queen's University in Belfast, die den Schneckenantrag gestellt hat Erhaltung der IUCN.

Der schuppige Fuß hat seinen Namen von seinem dicken Rand aus Hautschuppen, die seine fußähnlichen Schindeln bedecken und die Schnecke kriegsbereit erscheinen lassen. Die Schuppen bestehen aus Kalziumkarbonat - wie es bei Meeresschnecken üblich ist - und sind mit einer Schicht Eisensulfiden aus den Chemikalien überzogen, die aus den Entlüftungsöffnungen austreten.

Auf ihrer Suche nach einem gefährdeten Status für den schuppigen Fuß wollte Sigwart ihm einen niedlicheren Namen geben. "Wir hatten diese lange Diskussion darüber, ob [schuppiger Fuß] kuschelig genug klang, und gaben ihm einen neuen gebräuchlichen Namen: den Seepangolin", sagt Sigwart und bezieht sich auf das häufig pochierte, mit Schuppen überzogene Säugetier, das sich zu einer Kugel zusammenrollt wenn bedroht. „Aber dann haben viele Leute darauf hingewiesen, dass nicht genug Leute wissen, was ein Pangolin ist.“ Jetzt hat die Schnecke zwei gebräuchliche Namen.

Jede der vier Schneckenpopulationen nimmt einen Bereich um den Abzug ein, der kleiner als ein Fußballfeld ist, und drei sind Hunderte von Meilen von den anderen Populationen entfernt. * Obwohl alle diese Schnecken derselben Art angehören, nimmt jede eine andere Farbe an aufgrund des unterschiedlichen Eisengehalts an jeder Entlüftungsstelle.

Eine dieser Quellen liegt in den Hoheitsgewässern von Mauritius, die jeden Tiefseeabbau kontrollieren würden, der den Lebensraum der Schnecke gefährden könnte. Die anderen drei Quellen befinden sich jedoch in internationalen Gewässern - einer Region, die definiert ist als eine Region, die mehr als 12 Seemeilen von einem Ufer entfernt ist.

Niemand besitzt diese Gewässer, aber sie werden von der International Seabed Authority (ISA) verwaltet, einer von den Vereinten Nationen eingerichteten Agentur für die Bewirtschaftung benthischer Tiefseeressourcen. Die ISA wurde 1994 in Kingston, Jamaika, gegründet und hat derzeit 168 Mitglieder.

Die Agentur, die Verträge mit Bergbauunternehmen zur Gewinnung von Ressourcen aus Gebieten des internationalen Meeresbodens genehmigt, hofft, die Vorschriften für den Meeresbodenabbau bis 2020 abzuschließen. Sigwart hofft, dass die neue IUCN-Liste der Schuppenschnecke dazu beitragen wird, diese Vorschriften durch Bestätigung zu informieren die Artenvielfalt der betroffenen Tiefseeböden.

Der Anwendungsbereich der ISA ist jedoch etwas unklar, da einige wichtige Länder - einschließlich der Vereinigten Staaten - die Konvention, mit der die Agentur gegründet wurde, nicht ratifiziert haben.

Sigwart befürchtet, dass durch jede Menge Bergbau ein ganzer Bestand der Schuppenschnecken vernichtet werden könnte. Ihr Kollege Chong Chen, Tiefseebiologe bei der japanischen Behörde für Meereskunde und -technologie, erklärte, dass selbst ein einziger Abbauvorgang die hydrothermalen Entlüftungsöffnungen beschädigen oder die Schnecken unter Sandwolken ersticken könne.

Laut ISA-Bestimmungen können Unternehmen mit Exploratory Mining „kleine Extraktionen“ aus dem Meeresboden gewinnen, und der Abbau in vollem Umfang kann erst beginnen, wenn die Bestimmungen für 2020 vorliegen. Sigwart ist sich jedoch nicht sicher, wie viel Bergbau bereits in der Explorationsphase betrieben wurde. "Wie dies überwacht werden könnte, weiß ich nicht", sagt sie. "Die Mitte des Ozeans ist ein sehr einsamer Ort."

In der Zwischenzeit planen Sigwart und Chen, die IUCN-Datenbank um viele weitere Tiefseearten zu erweitern. Bisher haben sie 14 weitere eingereicht, von denen einige überhaupt nicht gefährdet sind oder eine viel breitere Region als den schuppigen Fuß einnehmen. Aber Sigwart möchte, dass die ISA alle Arten kennt, die bedroht sind oder nicht, und die in Gebieten leben, die für den Tiefseeabbau reif sind.

Wie Sigwart betont, bezeichnen die Vereinten Nationen die Meeresböden der Welt als "gemeinsames Erbe der Menschheit". Sie hofft, dass es als solches geschützt wird.