Es gibt nur eine Skulptur auf dem Mond

"Gefallener Astronaut" ehrt diejenigen, die im Weltraumrennen gestorben sind, mit einigen bemerkenswerten Auslassungen.

Während der vielen Missionen zum Mond im Laufe der Jahre sind unzählige Treibgut- und Düsenteile auf der Mondoberfläche abgelagert worden. Von sowjetischen Sensoren bis zu ein paar Golfbällen gibt es dort oben ungefähr 800 künstliche Objekte. Es gibt jedoch einen, der sich von den anderen unterscheidet. Im Jahr 1971 ließ die Besatzung ein Stück Aluminium, 3,3 cm lang, auf der Mondoberfläche zurück. Es heißt und es ist die erste (und einzige) Kunstinstallation auf unserem nächsten Nachbarn. (The Moon Museum, eine Keramikscheibe mit Zeichnungen von Andy Warhol, Robert Rauschenberg und anderen, die sich möglicherweise an Bord geschlichen haben oder nicht.)

In ihrem Buch schreibt die NASA-Kunstkuratorin Carolyn Russo: „Auf Apollo 15, der vierten Mission zur Landung auf dem Mond, hinterließen die Astronauten David Scott und James Irwin ein Denkmal auf der Mondoberfläche, um den heldenhaften Männern des amerikanischen und sowjetischen Raums zu gedenken Programme, die ihr Leben riskiert und verloren hatten. “Diese kleine Gedenkfigur, passend zum Space Age im Design, wurde vom belgischen Künstler Paul Van Hoeydonck geschaffen. "Als letzten Akt der dritten außerirdischen Aktivität am 2. August 1971 platzierten sie eine Skulptur, die einen" gefallenen Astronauten "auf dem Mondboden am Landeplatz Hadley-Apennine zeigt", schreibt Russo.

Die Figur wurde ohne Fanfare platziert - tatsächlich wurde der Öffentlichkeit nicht einmal gesagt, dass sie dort oben war, bis sie fast ein Jahr später auf den Markt kam. Es ruht in einem offenen Grab aus Mondstaub neben einer Gedenktafel mit den Namen von 14 sowjetischen und amerikanischen Männern, die im Verlauf der Raumfahrtprogramme ihrer jeweiligen Nation gestorben sind, darunter Gus Grissom und Yuri Gagarin. Es fehlen vor allem drei Namen: zwei Kosmonauten, deren Tod durch die Geheimhaltung des sowjetischen Weltraumprogramms verdeckt wurde, und Robert Henry Lawrence Jr., der als erster schwarzer amerikanischer Astronaut ausgebildet worden war und auf einem Übungsflug starb. Das heißt, es sollte ethnisch, rassen- und geschlechtsneutral sein. Die Skulptur wurde auch so konstruiert, dass sie leicht genug für den einfachen Transport ist, aber robust genug, um auf dem Himmelskörper zu bleiben, den sie zu Hause nennt.

Dank der Fähigkeit von Aluminium, den extremen Temperaturschwankungen und dem abrasiven Staub des Mondes standzuhalten, ist die ursprüngliche Skulptur noch intakt. Aber es ist nicht die einzige Version, die existiert. Van Hoeydonck fertigte eine Replik an, die er 1972 dem National Air and Space Museum in Washington, DC schenkte.